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2018-06-20


618日,正当京东为其一年一度的618大促奋战时,市场传来了另外一个重磅消息,谷歌将向京东投资5.5亿美元。作为对价,谷歌也将获得京东新发行的大概2700万股京东A类股普通股,每股价格为20.29亿美元,相当于每股ADS40.58美元。双方交易折算的标准是京东此前10个交易日的平均交易价。

对于双方此次牵手,行业舆论呈现出了两种截然相反的声音:看好的一方认为,此举将帮助京东有利地进行国际化扩张;而看空的一方则认为,此举跟二级市场里的“大宗买卖”没有本质的区别。笔者认为,这两种观点都或过于乐观或过于悲观了,京东牵手谷歌要一分为二辩证地看。

谷歌买入,象征意义重大实际意义有待观察

对于谷歌的投资,刘强东在内部信中写道,“集团正式和全球科技巨头谷歌签订了战略投资和合作的协议,未来我们将与谷歌一起围绕零售创新展开全方位的深度合作,共同开拓国际零售市场。这个合作也将正式标志着我们国际化战略的全面启航。未来,腾讯、沃尔玛、谷歌等战略投资者将与京东一起形成‘无界零售’的生态联盟,并肩服务全球的消费者和品牌商,把大量中国优质的品牌和商品带向全球市场。”

诚如刘强东所言,谷歌的入局,在象征性方面有着重大的意义。一是,牵手全球最顶尖的科技巨头,能够在国际市场上获得极大背书,可以更好地讲京东的国际化故事;二是,谷歌遍布全球的流量和营销网络,为京东的货通全球提供了可能;三是,京东如今正在往科技服务公司转型,而作为科技领域数一数二的领军者,谷歌可以为京东提供助力。当然,这些都只是“象征意义”,因为这种外部的结盟在沟通协调、资源整合、实际协作等诸多方面,都存在着巨大的挑战。

而之所以说两者合作的实际意义有待观察,主要源自于以下几点:

第一,谷歌投入太低。5.5亿美元,从数字上来看不少,但是因为是谷歌投资京东,所以从两者的角色上来看,这个投入还是太低了。要知道,滴滴出行、美团点评此前一轮的融资都是40亿美金,而蚂蚁金服的最新一轮融资,融资额更是高达140美元。此外,京东最新的市值为630亿美元左右,5.5亿美元,只占比0.87%,还不到一个点。不能否认,很多时候金钱是衡量“重要性”成色几何最重要、最直观的标准。

第二,谷歌或许醉翁之意不在酒。刘强东在内部信里比较模糊的说道,“将与谷歌一起围绕零售创新展开全方位的深度合作。”不过,这或许是京东方面的诉求,对谷歌来说,诚如(《日经亚洲评论》所言,其未必关心零售创新,而是要借助京东的力量,牵制在全球范围内日益壮大的阿里巴巴。

第三,谷歌是在曲线救国。这一点可能会被很多人忽略,但是并非没有这种可能。毕竟谷歌这两年相对亚马逊、微软等同一梯队的公司,并不是那么的顺风顺水,市值一度被微软超越过,且仍旧被亚马逊超越着。所以,谷歌如今真的还会对中国这个最大的互联网市场视而不见吗?要知道连“不作恶”都从谷歌的行为准则中被彻底移除了,那么还有什么是不可能的呢?

腾讯搞平衡术在先,京东两条腿走路在后

看到上面的分析,可能有的人会说了,“如果谷歌真的醉翁之意不在酒的话,那京东可不是被它忽悠了?”

其实大可不用担心,以刘强东的聪明才智,谷歌没有二心最好,即使谷歌有二心,那么京东也不会被忽悠,最多也只是他们两方在“互相借力”而已。再说了,京东是拿钱方,股票也是按照公允价格发行的,正可谓“买的没有卖的精”。

谷歌借力京东,前面已经分析了,目标是亚马逊。反过来,京东借力谷歌呢?笔者觉得京东很可能是在一石三鸟:

首先,毫无疑问,当然是老对手阿里巴巴。作为中国电商领域的两大代表,两者在电子商务、物流、新零售/无界零售、支付、金融等诸多领域都存在着激烈的竞争。以往对于阿里,京东会着重强调品质商品、物流服务、超高增速等等,但是在关键的GMV增速这个指标上,京东已经连续4个季度增速低于体量比自己大很多的天猫。这显然是京东所不能接受的,因此可以说阿里巴巴是京东联手谷歌要打的第一炮。

其次,是电商新贵拼多多。阿里巴巴和拼多多对京东而言,说是“前有猛虎,后有饿狼”并不为过。说到拼多多,最经常被引用的是某媒体的爆料数据,说是在GMV方面,拼多多今年年初的月GMV已经达到了400亿元左右,这其实已经达到了京东1/3左右的水平;而增速方面更是恐怖,据称拼多多2017年月初GMV仅为20亿左右,但是在2017年底则达到了100亿规模,这是一年5倍的增速吗?如果数据没错,那你说面对一个体量不小,而且增速远高于自己的追赶者,京东会等闲视之吗?当然拼多多也不是好应付的主,在现阶段,就已经开始往自己身上贴“捕京者”的标签了。

此外,在用户数方面,如今拼多多的用户数已经达到了3亿体量;而京东2018Q1财报显示,在活跃用户数方面,京东在过去12个月活跃用户数达到3.018亿,较去年同期增长27.6%。而且根据猎豹电商201712月发布的数据显示,拼多多甚至超越了苏宁易购、唯品会、京东过个劲敌,成为周活跃渗透率仅次于手机淘宝的电商APP。不难发现,拼多多不管从哪个指标来说,都不容小觑。

最后,有可能跟腾讯有关。前面两点,大家可能比较好理解,最后一点则要费一番心思。众所周知,在拼多多之前,京东是腾讯在电商领域对抗阿里的绝对依靠,但是随着拼多多的崛起,腾讯则玩起了双保险、平衡术。这也从腾讯一轮又一轮地投资拼多多,并且在最近一轮30亿美金的融资里,甚至还是领头方等事件中,可能鲜明地看出来。

此外,如此有克制、甚至有点规则“洁癖”的微信,对拼多多超出寻常的容忍,更是彰显了拼多多有多得宠。要知道与拼多多类似模式的“云集微店”,却被微信平台永久封号了。本来腾讯在电商领域的关注、流量、资源等,都是聚焦在京东的身上,如今来了个拼多多,自然要分一部分出去。那既然腾讯可以玩双保险、搞平衡术,那为什么京东不可以在社交流量之外,伸手要搜索流量呢?毕竟商业的社会里,永恒的只有——利益。

拼多多是鲶鱼,京东拼购重量级要提升

针对此次投资时间,京东和谷歌双方表示,“将计划开展一系列战略合作,包括在东南亚、美国和欧洲等国家和地区开发融合的零售解决方案。通过将京东在供应链和物流领域的专业能力同 Google 的技术优势整合,两家公司将探索打造下一代零售基础设施解决方案,为消费者提供更有价值、个性化、流畅便捷的购物体验。”

不可否认,中国电商出海的重要性,但是笔者也认为,相比于“出海”,对现阶段的京东来说,可能“下乡”才是更重要的。固然,拼多多有它自身的问题,假冒伪劣、涉黄以及和供应商的各种纠纷等等,但是它的电商鲶鱼身份,相比已经没有人会反对。

“社交电商的最大问题还是传统电商十几年没解决的问题,存在大量的假货、劣质货。”就连刘强东都针对性的开炮了,刘强东还有所指底表示,“当一个商品价格便宜到一定程度时,对消费者没有好处,是浪费了钱而不是省钱,这也是迄今为止很多消费者没有明白过来的。市场还需要进行教育,还有无数消费者不断上当受骗。”

所以,针对强势崛起的拼多多,京东应该大幅提升“京东拼购”的权重。实际上,对于京东拼购,即使笔者作为互联网业界人士,也只是听说过而已,但是并不是很了解。为了写这篇文章,笔者特意想去体验一下京东拼购,但是在京东APP上,一开始并没有发现相应的入口。在百度搜索里,询问入口的用户也很多。最终笔者是通过“微信--钱包-京东优选-首页”如此繁琐的步骤,才找到京东拼购的。

后来经过深入了解,才发现在京东APP、微信、QQ、小程序等产品里,都是有京东拼购的,只不过在无论哪一个产品里,京东拼购都“隐藏”得非常深而已。

互联网行业里,有这么一句话,用领跑者的招数一定追不上领跑者。但是,如果领跑者好的招数你都不用或者不重视,那就不是追不上的问题,而是会被拉大距离的问题。

客观地说,这些年京东在入口、流量方面牢牢的绑住了腾讯;在技术方面,推出了无人仓、无人车、无人机、配送机器人等不断落地;在资金方面,如今拉来了巨头谷歌……在这些地方,京东做得还是不错的。

只不过相比于入口、流量、资金、技术、资源等等,电商的商业模式既是更底层的,也是更高维的。在这点上,京东还有着很大的提升空间,也需要有更强的洞察和理解能力。要不然就会出现社交电商火了追社交电商;新零售火了去追新零售;电商出海火了急着出海,等等类似的情况。

结语:

牵手谷歌,高调出海,连接海外用户,是“阳春白雪”;阻击拼多多,低调下乡,了解大爷大妈,是“下里巴人”。能两者兼顾自然是最好不过,但是如果只能二选其一的话,“下里巴人”才是当下的京东,最为重要的事情。

2018-04-22

416日,中兴通讯遭到美国商务部下达的禁运令,禁止任何美国公司向中兴通讯销售零部件、商品、技术、软件,有效时间长达7年之久,一直持续到2025年。这相当于直接把一家企业给“抹”去了,在中美贸易、技术争端的历史上,对一家企业采取割喉式打击,这还是第一次,但却一点都不意外。

这两天,中兴事件仍然在持续发酵中,全社会都在为美国的霸权而愤愤不平,声援中兴要挺住。但如果放在中美贸易、政治角力的大舞台上看,虽然这一禁令已经让中兴通讯走到了濒临破产的边缘,但同时也激活了我们麻木的神经,给中国提了一个醒——在芯片时代,我们确实落后,短期内很难赶上,但庆幸的是,我们正进入物联网、人工智能、自动驾驶、大数据的新时代,有了重新建构独立版图的机会。

与其怒其不争,不如退而结网

中兴事件发生后,国内主流舆论的声音中,怒其不争,哀其不幸的论调很普遍,甚至还不乏一些“契约精神”的妖魔化声音,认为中兴通讯“违规”在先,受到惩罚是应该的。

实际上,这两种论调都都没脱离开事件本身,但这事儿早就已经不在企业的能力范围内了。尤其是在中国一带一路战略、《中国制造2025》、人工智能产业快速落地的节骨眼上,中美间的对抗已经从最初的贸易之争、政治分歧等层面,上升到了一个全新的高度——话语权之争。可能不是中兴通讯被一剑穿喉,换做是其他同类企业,但都只是时间早晚的问题。

认识到这一点,非常重要。

相信很多人都清楚,中兴通讯碰到的麻烦是老生常谈,重灾区依然是芯片。目前中兴通讯业务覆盖无线网络、光传输、宽带接入、数据通信、核心网、云计算、手机终端等领域,这些业务都严重依赖芯片进口,尤其是对稳定性、可靠性要求很高的企业级领域,高速光通信接口、大规模FPGA、高速高精度ADC/DAC等芯片,国内目前暂时还没有可替代的方案。禁运后,中兴通讯面临的结果——备件用完了,只能休克式停产。如果失去Android 的使用权,中兴可能连生产和销售手机的生意也没得做了。

说白了,这等于被人掐了脖子,直接断气了。这么多年,政府、国内企业在芯片、操作系统上的投入并不少,但产出的含金量并不高,大部分集中在消费电子领域,但在关键环节的高端芯片上,基本上没有太大作为,依然大量依赖进口。当然,造成这种现象的原因有很多因素,或技术突破需要较长的消化周期,或国内企业缺乏长远目标,核心技术短期收益小,不愿意投入;或国内核心技术和基础研发环境不好,还时不时冒出来造假、套取补贴资金的行为,破坏了基础研究的氛围。

但其实讨论这些话题都意义不大。道理很简单,因为仍然是站在原有的时空中谈如何追赶别人的话题,最多也就赶上人家,还得按照人家的规矩办事、出牌,根本谈不上颠覆。

美国在芯片、软件及上下游产业链上的优势体现在工业时代的领先性上,但如果遭遇颠覆式创新,过去的优势就会不复存在。庆幸的是,世界正进入一个拐点的时刻,从传统的工业时代切换到AI主导的时空。这个时候,我们更应该退而结网,在更高阶的时空发力。比如在代表未来世界的智能汽车、自动驾驶的风口上,拥有自己的操作系统和开放平台,百度在自动驾驶的Apollo开放平台上的突破,以及华为、中兴通讯在5G技术上的截胡,都是典型的降维攻击的例子。

自动驾驶时代来了,迎来的是重构契机

正发生的这场革命的颠覆效应是具有广泛性的,是用人工智能技术重构每一个产业,利用5G、物联网、大数据、云计算的全新基础设施去感知、采集数据,最终通过AI来改造产品服务模式,形成全新的产业链条及合作秩序。其中最核心的技术还是在AI上,智慧交通、智慧城市、智能家居等都与AI息息相关。

为了能更清晰地探讨AI重构产业链、价值链的机会,我们以自动驾驶为例,而这一领域也已经聚集了百度、谷歌、特斯拉、苹果等一大批的世界级的巨头。

想必没人否认,汽车产业面临的是一次高阶的跳跃,相当于重新洗牌,原有的核心技术链条和上下游产业关系都会被重新定义,新能源、互联网、人工智能、无人驾驶等新技术的融入会形成全新的汽车新生态。与腾讯、阿里的局部发力比,百度的Apollo的野心显然要大很多,打造的就是一个完全自主的汽车操作系统和开放平台,有独立的基础开源架构,并将自动驾驶的核心技术能力、模块开源出来,形成更大的产业聚合力。

相比,阿里从去年开始入局,但局限在YunOS for Car 车载系统的上,而不是自动驾驶的上的布局,直到最近两天,才有消息透露,阿里正在研究自动驾驶技术。腾讯在去年11月,自动驾驶业务才首次亮相,之前投资入股了特斯拉、蔚来汽车等相关企业,总体上看还是占坑的思维,并没有从技术和生态上有所突破的想法。

在中兴通讯禁运事件没有发生前,在商言商,外界可能认为BAT只是路线不同,殊途同归罢了。但有了前车之鉴后,站在更高的层面来看这场“较量”,目标就不仅仅是赚钱那么简单了。而应该有两方面的考虑:一是看得更长远,打未来之仗,而不是只看当下;二是在着眼未来的同时,顺势把现在的劣势弥补了。

虽然再造一个全新的汽车生态难度较大,但百度从0起步倒也取得了不错的进展。数据显示,目前百度Apollo的合作伙伴已经突破了100家,与奇瑞、比亚迪、北汽、一汽、长城自主品牌、国际一线汽车制造商福特、奔驰戴姆勒等达成合作,与蔚来汽车、威马汽车等造车新生派深度联姻,商用车领域覆盖福田汽车、金龙客车,其中与金龙合作的无人驾驶小巴更是称有望今年实现量产,与江淮、北汽合作车会在2019年量产。而且百度Apollo还拿到了北京、福建、重庆三地的首批自动驾驶路测牌照,自动驾驶车型超过10余款。

显然,百度Apollo在自动驾驶领域的进展算是国内跑的最靠前的,那么与国外比又如何呢?可能谷歌的Waymo是玩法最相似的一家,只不过,Waymo在自动驾驶领域浸淫了长达9年之久,一路过来磕磕绊绊,而后单独剥离出来,反而策略上越来越封闭了。Waymo倾向于建立从算法到硬件的一整套体系,甚至推出了低价版的激光雷达。换句话说,谷歌认为无人驾驶汽车,除了造车的事儿不涉足外,其余的想通吃;Uber的自动驾驶技术就更不用说了,之前一度陷入到了窃取Waymo商业机密的漩涡中,也没有WaymoApollo技术格局,更要弱一些。但谷歌、Uber、特斯拉等都出现过无人驾驶的事故,今年318日,Uber还发生了全球首例无人驾驶车撞击行人并致死事件,让其自动驾驶技术蒙尘。

对于百度来说,值得尊重的对手就是谷歌Waymo,但两者走了完全不同的路径。相较于谷歌的闭门造车,可以说,百度的Apollo目标很清晰,做的是自动驾驶领域的“安卓”平台,形成更开放、丰富的产业生态。在不到一年的时间里,Apollo已经经过了1.01.52.02.5四个版本的迭代,开放了超过20万行代码Apollo作为开源平台也获得了全球开发者的喜爱,目前共有2000多名自动驾驶开发者及合作伙伴下载使用了Apollo代码,近10000名开发者在全球最大的开源社区Github上推荐使用Apollo开源软件,这对于一个发展一年时间的开放平台来说,势头是相当不错的。当然,除了开发者群体,还有福特、戴姆勒、博世、大陆、德尔福这样的重量级企业也加入了Apollo平台之中。可以说,在手机领域,美国可以拿Android系统来制约中国的企业,以关闭Android威胁中兴。那么到了自动驾驶时代,有了Apollo平台,中国有望不再受制于美国。

百度Apollo平台开源开放的架势是对的。因为自动驾驶汽车是一次弯道超车的机会,与中兴通讯在无线网、核心基站、光网络碰到的不是一码事。后者即使我们在芯片、软硬件及产业链上逐步补齐核心技术短板,但依然是一个跟跑者,很难实现超越,自动驾驶领域则不同,面临的是一次重构的契机。

弯道超车,中国有望撼动美国霸主地位

自动驾驶汽车领域虽然仅仅是中美“较量的一个缩影,但在本质上却是相通的。就像中兴通讯禁运事件,如果仅仅看到表面,一味地去补芯片的短板,而不考虑长期规划,结果永远都是处于挨打的被动中。

而且工业时代的规则注定了往往会存在路径依赖的现象,在渐进式革新中,需要一步步追赶,超车几乎是不可能的。反过来讲,对美国企业来说,过去的强大很容易成为自我颠覆的阻碍。这些因素对新开启的AI时代来说,让中国具有了超车的机会。何况AI技术的成熟高度依赖于产业环境和应用实践,这方面,中国的优势更为明显。

显然,美国和中国都看到了这一点。中兴通讯事件的爆发,更像是美国给中国放出来的一枚烟雾弹,故意搅局的可能性大,而数据也表明了这一点。

据调研机构 CB Insights 统计,2017年全球 AI 初创企业的融资额达到152亿美元,仅中国就达到了73亿美元,占152亿美元的48%,超过美国的38%。英国《金融时报》报道更是称,中国人工智能的崛起已经撼动了60年来美国的主导地位。今年2月,在新奥尔良举行的2018年大会上,中国提交的论文数量为1242份,美国是934份,中国比美国多出25%

这些让美国在前沿技术领域如坐针毡。

AI核心技术专利方面同样有这样的迹象。据悉,百度目前已公开的人工智能专利超过2500项,授权专利超过500项,持续稳居行业首位,涵盖智能语音、图像识别、自然语言理解、大数据用户画像等基础技术,以及智能驾驶(L3L4)、人机对话式操作系统、智能云计算等领域。阿里更是成立了达摩院,扎根到机器学习、量子计算等前沿领域,这两天还收购了中天微,布局物联网、智能手机、安防等芯片。

更让美国心存忌惮的是,企业与政府间的合力效应正在形成。近年来,中国发布人工智能国家战略计划,并将网络安全与信息化放到战略高度上,百度Apollo去年11月入选首批国家人工智能开放创新平台,腾讯在智慧交通领域的深度布局,背后都得到了政府的大力支持。如此看,中兴通讯禁运事件不排除只是一个幌子,本质上是美国对下一代人工智能、物联网时代的恐惧所致,担心中国在下一个时代取得支配世界级未来技术的话语权。

只不过,中兴通讯点太背,成为了牺牲品。当然,中兴事件的爆发,对企业确实是灾难,但对大国崛起的中国来说,反而是一件好事。因为随着越来越多的国内企业布局人工智能、物联网、5G技术,并通过一带一路的渠道,将中国实践的设计方案输出到全球市场,将有望在另外一个时空撼动美国科技的霸主地位。

2017-12-20


这两天,谷歌回归中国的“月经贴”又开始刷屏了,一切源于谷歌AI中国中心的成立。1213日,在上海举行的谷歌中国开发者大会上,刚走马上任不到一年的谷歌云首席科学家李飞飞公布了一个重磅消息,宣布成立中国AI中心。看似不大的消息,却引发了外界无限的联想。因为谷歌在中国很少有大的动作,所以只要稍有风吹草动,人们就开始臆想:是不是谷歌要回归中国了?

七年时间过去了,谷歌自从退出中国市场后,仅仅在中国保留了AdSense的谷歌广告联盟和search google map的街景地图业务,搜索业务则完全撤出了市场,几乎与中国互联网发展最辉煌的七年擦肩而过。这七年时间,虽然谷歌在中国市场毫无作为,但却时不时地就会被网民“想”起来,刷一波“存在感”。如今因为成立AI中国中心,再一次被“怀念”。我们姑且将这看作是一种“依恋病”吧,一种精神的寄托。

谷歌再战AI,天时地利人和均不占

过去几年间的一些传言,往往是圈子里人的“意淫”,但这一次貌似像动真格的,因为在这波“谷歌返回中国”的呼声中,很明显夹带了谷歌中国官方的一些声音和举措,大有山雨欲来风满楼的意味。早在今年9月,谷歌就在北京的招聘网站上发布了几个与AI有关的职位招聘信息,包括机器学习研究员、机器学习技术主管、云端机器学习产品经理等岗位。当时就有人猜测,谷歌可能不会放过AI在中国的发展机会。

最近上任几个月的谷歌云首席科学家李飞飞频频在中国高调露面,还贴上美国斯坦福大学人工智能实验室主任的身份和标签,显然是有意为之。只不过七年过去了,谷歌再一次盯上了国内AI市场的蛋糕,这次回来的时机并不好,天时地利人和均沾不上边,恐怕只会彻底打碎谷歌在中国的图腾和神话罢了。

从时机上看,谷歌当年进入中国市场的时间节点最好,中国互联网刚刚起飞,处于高速增长的起点。但过去的七年,中国互联网、移动互联网爆发式发展,不仅用户规模急剧增长,应用方面更是一发而不可收拾,旅游、外卖、出行、金融等各个领域疯狂成长,一大批独角兽企业成长了起来。腾讯、阿里、百度三大巨头均站到了全球互联网的主舞台上。估计谷歌的肠子已经悔青了,这个时候进来,国内互联网企业已经羽翼丰满,在AI技术、应用等方面都具备与谷歌掰手腕的实力。

地利上看,这个空窗期对谷歌来说更致命。因为AI到底成熟不成熟,一方面取决于技术、算法,另一方面更在乎后天的训练和学习。也就是说,你得有足够丰富的垂直到每个领域的数据和应用场景的支持,才能不断提升成熟度,达到应用的程度。但中国市场对谷歌AI来说,目前几乎是一个盲区。这一点相信李飞飞科学家很清楚这一点。而且更要命的是,中国互联网本地化的特征日益突出,过去可能copy美国的模式,现在几乎是中国往海外输出创新模式、概念,像支付、外卖、点餐、出行、共享经济等在中国属于独有的现象,所以说,地利方面,谷歌一点优势也占不上,甚至海外的成果还可能成为包袱。

人和方面也是如此,过去国内互联网企业重在应用,在核心技术和底层上的投入并不大,但如今不一样了,百度邀请的人工智能首席科学家吴恩达,如今当家的人工智能专家陆奇,腾讯AI实验室的语音识别技术顶级专家俞栋、张潼,以及阿里准备三年投千亿元的达摩院。这些都表明,谷歌过去所谓的人才优势已经一去不复返了,再拿科学家来说事,可能很难成立了。

不知道接下来,在天时地利人和各个维度上都不占优势的谷歌AI会如何出牌?

百度背了这么多年的锅,是时候卸下了!

其实,我们应该想一想:为什么这么多年,谷歌始终在中国网民心里神一样的存在,很大程度上是谷歌在精神和情绪上占了很大“便宜”,一个是中国互联网不足够开放、自由,谷歌就成了放飞梦想的精神依托;另一个是百度这么多年来一直与医疗广告、莆田系等扯不清关系,让人们对谷歌所谓的“不作恶”的企业信条充满了憧憬。于是乎,人们更愿意相信谷歌是因为“不可描述”的原因退出中国市场的,而百度被猜测是幕后的“黑手”。

但事实上可能完全不是这个样子,百度也是有苦说不出,背了这么多年的锅。

回顾一下,谷歌自20009月提供中文搜索服务,次年9月,百度正式发布了中文搜索。当时还有一个大块头的雅虎占了最大的市场份额。在2005年之前,雅虎一直是国内搜索领域的霸主,当年的周鸿祎将如日中天的3721卖给了雅虎,还坐到了雅虎中国掌门的位置上。但到了2005年底,中文搜索市场竞争格局发生了很大的变化,百度的份额为56.6%,谷歌为32.8%,雅虎/一搜只剩下了6.1%

百度为什么搜索份额急剧增长呢?这其实要归功于两点:一是百度在产品上确实有好几款很拿得出手,比如百度MP3,几乎是用户听歌或下载的首选;再有百度知道、百度贴吧、百度百科、百度文库等几个拳头产品堪称经典,至今在互联网行业里依然占据较强地位。这几个产品让百度不仅有一个搜索的入口,更有丰富的应用支撑,让谷歌毫无招架之力;二是百度是地道的地头蛇,对中国市场和网站环境的把握更精准,通过建立站长联盟,把搜索框植入到了几乎互联网的每一个角落,很多人可能对“百度一下,你就知道”的广告语不陌生,这一策略彻底让谷歌在中国成了流量的孤岛,很难对抗百度苦心经营起来的联盟军团。

等到了2010年,谷歌宣布退出中国市场时,市场份额早已飞流直下了。根据当时艾瑞的数据显示,谷歌2005年的搜索请求量占比为26.9%,但2010年就下滑到了18.9%,此时百度的搜索份额已经高达76%,与现在的情况基本持平。所以李彦宏之前曾说过,谷歌退出中国市场给百度挖了一个“坑”,实际上即使没有政策监控上的限制,谷歌继续留在中国发展,也不会有太大起色,反而最终落了一个“百度占了谷歌撤出中国市场的便宜”的梗,这就有点冤枉百度了。

当然,很多人愿意相信这个版本,是因为谷歌技术上被大大神话了。其实谷歌向来喜欢玩清高,动不动就用Google X实验室里不着边际的技术来给自己贴金,实际上背后也有不少技术上“抄袭”的糗事。比如2007年,谷歌中国拼音输入法抄袭国内一主流输入法企业的词库,直接“搬家”过去,最后以谷歌正式道歉告终,面子尽失。

直到今天,不再是中国互联网企业复制海外模式,变成了谷歌、Facebook跟着中国企业亦步亦趋。比如去年开始,百度发力feed资讯流,截止到今年4月,日活用户达到了8300万。719日,谷歌也改造了其搜索APP,推出了Google Feed的服务,为用户定制新闻、娱乐资讯等内容信息流;无独有偶,2015年,百度就上线了神经网络机器翻译系统NMT,将深度学习应用在机器翻译服务上。结果,谷歌一年之后才姗姗来迟,上线了同样的系统。这样的例子还有不少,Google Drive的网盘、Google Assistant智能助手、Google Home音箱等都不是第一只吃螃蟹的企业。

谷歌AI还在“找办公室”,百度AI的无人车早就上路了

这提醒我们,不要活在谷歌的精神王国了,一定要看看究竟做了什么,而不是盲目的顶礼膜拜。

拿谷歌这次回归中国市场的AI来说,充其量可能只是“纸老虎”罢了。谷歌云首席科学家李飞飞宣布成立AI中国中心时称,谷歌 AI 中国中心的重点会是基础 AI 研究,同时会与充满活力的中国学术界建立持续发展的合作关系,除了发表自己的研究成果,也非常期待在中国本土合作上有所建树,为更广大的学生及研究人员提供高质量的 AI 及机器学习教育支持。这一表态看似很“谦虚”,一副大佬高高在上的面孔,其实暴露出的是谷歌AI在中国市场的无奈,因为既然没有落地的应用和产品拿得出手,就只能站在制高点上指手画脚了。

而且还有一点很让人不可理解。当谷歌AI宣布返回中国时,几乎所有媒体都聚焦到了李飞飞这位女性首席科学家身上,美国斯坦福大学AI实验室主任,刷过盘子,去过西藏,当过医生,潜心钻研人工智能技术。其实讲这些表达情怀的煽情故事,包装老大的AI形象,本无可厚非,只不过有些喧宾夺主了,反而不如拿出一些含金量高的技术或产品更让人信服,更能帮谷歌AI打响回归第一炮。

而这些花哨、造作的玩法跟谷歌的风格和文化一点都不搭,反而是自降身份,暴露出了自身在技术、应用上的短板。其实谷歌AI与百度在中国市场的差距是显而易见的,当今年9月谷歌AI还在招募AI技术人员时,甚至调侃点说,当谷歌AI还在找办公室时,百度的无人驾驶汽车早已经跑遍大江南北了。李彦宏还在9月份坐着着无人车从百度大厦经过北五环去了一趟四环外的国家会议中心,引发了外界关于李彦宏到底有没有“吃罚单”的热议。

目前来看,百度的AI战略主要围绕着无人车阿波罗和DuerOS两大生态展开。无人车方面,百度在几年前就有布局,自动驾驶事业部(L4事业部)也对外公布,将在三年内实现自动驾驶汽车的商用化,五年内实现量产,十年内改变出行方式。今年的第四届世界互联网大会上,李彦宏透露,明年7月百度和金龙的量产车将面世,这一无人驾驶小巴名为“阿波龙”,自动驾驶量产时间提前至2018年。此外,到2019-2020年,百度将与江淮汽车、北汽集团、奇瑞汽车共同推出无人车。

目前来看,百度是在全球无人驾驶领域,是时间进度上最快的一家,超过了谷歌、特斯拉及传统车厂。波士顿咨询公司预计,到2035年,全球无人驾驶汽车的销量将达1200万辆,其中超过1/4将是在中国出售的。

在另外的DuerOS赛道上,百度采取了平台化、生态化的发展策略,通过模组、SDKAPI等方式,把这些远场语音、计算机视觉、语音生成、自然语言对话、感知能力等赋能给合作伙伴和开发者,切入更多的设备。目前,百度DuerOS已经进入智能电视、影音娱乐、出行、O2O、翻译、教育等行业和应用场景。最近,百度更是宣布DuerOS进入全免费阶段,还与高通达成战略合作,将DuerOS能力植入到高通芯片的底层,为手机厂商提供人工智能语音解决方案。同时,百度DuerOS还与小米走到了一起,小米董事长雷军与百度集团总裁陆奇同时站台,宣布未来将进入小米IoT等物联网的全线生态设备。

相比,谷歌虽然在智能手机领域构建了生态系统,但在人工智能领域却没有延续这一优势,在生态搭建上甚至落后于百度。其实这种趋势并不偶然,在全球互联网的版图上,来自于中国的互联网企业已经开始拥有更大的话语权。根据美国市场研究公司CB Insights的最新数据显示,截至目前,全球共有220家独角兽公司,中国有59家企业入选,全球排名第二。而在亚洲地区,中国独角兽企业占据了总数量的八成。

所以,如果说七年前,谷歌还是头顶光环、站台神坛上发号施令的风向标,但如今进入新时代后,国内互联网早已经不是当年的毛头孩子,我们也应该卸掉那些遗老遗少的念想,换一个视角来看待中国互联网企业,看待中国企业在人工智能这一全新赛道上的机会。

2017-07-25


虽然表面上未必愿意承认,但是在很多中国互联网企业和从业人员内心里,都认为中国才是Copy cat的最大发源地,也只有在中国才会出现大规模的深度“借鉴”、抄袭的事情。但是,今天土妖要告诉大家的是,在借鉴、模仿甚至是抄袭等方面,号称创新的美帝,比起中国来,丝毫不逊色。

比如,FacebookSnap几乎零死角的模仿,就让Snap苦不堪言。最近,Snap甚至悄悄收购了瑞士初创企业Strong.Codes,试图借助Strong.Codes研发的工具掩盖产品代码,以防御竞争对手主要是Facebook的进一步山寨。

不过,要论起模仿,Facebook又要比其老对手Google火候差了一些。近几年谷歌对中国互联网厂商,尤其是百度的借鉴、模仿,那可谓是青出于蓝而胜于蓝,达到了如火纯青的境界。甚至可以说是冠绝硅谷。

为什么说Google的借鉴、模仿能力,比后生Facebook还要高出一大截呢?原因就在于FacebookSnap的抄袭,基本就只停留在产品层面,而Google对中国互联网厂商尤其是百度的借鉴、模仿,则几乎涵盖了产品、技术、战略、思维等由浅入深的方方面面。

事实下面土妖一一为大家阐述,如果看了之后你还不愿意承认,那也不是你的错,只能说是思维定势和认知栅栏的错。

模仿产品:百度一年前上线资讯流,Google一年后上线Google feed

产品方面,Google最新模仿百度的例子是资讯流。

从去年至今,内容生态和共享经济成为了中国互联网最热的两大风口。百度也早早地顺势而为,早在去年就推出了百度资讯流产品。虽然在资讯流、移动资讯等产品领域,百度并不是最先发力的,但是借助手机百度的入口优势、百度丰富而多维的大数据资源、以及百度领先的千人千面技术,使得手机百度资讯流发展迅猛。

截至今年4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字,成为了中国互联网最大的内容分发产品和平台。

或许是看到了百度在内容领域后发先至取得了巨大的成绩,719日,谷歌宣布改造其手机搜索App,推出新产品“Google Feed”,从而为用户引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐资讯和网页内容信息流。在百度从搜索向搜索+推荐走了快一年的时候,Google终于姗姗来迟地跟进了。

其实类似这种,百度先行,Google接着跟进的例子,最近几年发生得越来越多。

比如,20155月,百度就上线了全球首个互联网NMT系统。所谓NMT系统,中文称为神经网络机器翻译系统,其核心在于将深度学习应用于机器翻译,由此能够极大地提升翻译的速度和准确性。而谷歌在百度推出NMT系统一年半左右之后,才发布了相应的系统。

再比如网盘方面,这个Google跟进得倒是快。百度20123月上线云盘,Google很快的也在当年4月推出了Google Drive。如今百度网盘已经是中文互联网领域仅存的网盘硕果之一了。

如果仔仔细细去研究百度、Google的产品体系的话,会发现这种“百度先发Google后至”的例子还有好多。不管如何,在产品层面,土妖颇为认同的一个评价是:百度既抬头看天也低头看路,Google则喜欢用望远镜看天。

跟随技术:百度让人工智能落地生根,Google让人工智能升空飘荡

如果说前面土妖说的,在很多产品层面,如今Google已经在一定程度上盯着百度,越来越愿意模仿百度了,这在严谨的时间轴事件面前,你不得不承认的话。那么土妖要说在技术方面,如果Google在某些领域,也开始跟谁百度了,你愿意相信和承认吗?

或许,把技术改为实用技术,会让土妖的观点更加站得住脚。我们还是用事实说话。

众所周知,人工智能如今已经是整个互联网甚至是整个社会经济领域,最火热的行业之一。Google和百度,也分别成为了美国和中国,在人工智能领域的领跑者。

20163月,Google旗下DeepMind公司的AlphaGo击败了当年的世界围棋第一人李世乭九段;20175月,AlphaGo又击败了当今世界围棋第一人柯洁九段。两战皆胜,让AlphaGo声名鹊起。但是,就像很多网友说的:会下围棋?So what ?会跟我扫地吗,会跟我订餐吗?

AlphaGoGoogle在人工智能领域获得极大关注的同时,也带来了诸多质疑,最大的质疑来自于“Google人工智能产品的实用性如何”?

要知道,同期世界上比AlphaGo实用性更高的机器人比比皆是。丰田HSR机器人可以用于照看残疾人以及老年人的生活起居;英国的Moley号称是“世界上第一款自动化厨房”;Segway与英特尔联合发布了“机器人管家”……当然,最实用最出名的,还要属百度的小度。

依托于DuerOS人工智能技术,小度可以在和用户的对话中,清晰的理解用户的真实需求,进而在广泛索引真实世界的信息和服务的基础上,为用户提供各种贴心的一站式服务。比如为用户叫餐、叫车、买电影票、订位子、找保洁等等。简单对比一下,一个可以在肯德基为你点餐,跟你评论篮球比赛,为高考学子报考做参谋的小度,比起AlphaGo来,是否实用高明得多?

其实,在AlphaGo之前,Google就先后尝试和推出了诸多有着“黑科技”之称的各种项目,这些项目大部分都有着足够的想象力,在长期来看,也是有实用价值的。只不过短期而言,对当下用户最需要解决的问题来说,则显得有点遥远。

这或许也是Google和百度这两家典型的技术公司最大的差别之一。Google忙着连接黑科技、连接遥远的未来,而百度则致力于连接人与信息、连接人与服务;Google让人工智能升空飘荡,百度则让人工智能落地生根。

幸运的是,从Google AssistantGoogle Home等众多产品来看,如今Google也开始学百度,越来越实用主义起来了。

借鉴战略:百度大开大合布局,Google零零星星落子

前面说到,面对人工智能,百度更多的是实用主义,而Google更多的是理想主义。实际上,较之于理念的差别外,百度和谷歌更大的不同点在于战略布局上。百度在这方面进行的是大开大合的布局,属于的是“面状布局”;而Google则是零零星星落子,是属于“点状布局”。

客观地说,在人工智能方面,Google推出了很多优秀的软件类、硬件类、应用类的产品,比如Google LensGoogle PhotosGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等。但是如果仔细分析,你会发现,Google的这些产品,很多是单点的、割裂的。之前VR产品很火,那好我来个Daydream VR;现在智能音箱很火,那好我再来个Google Home……如此,不一而足。这些点状布局的产品,无法内在有机地紧密地形成一个整体,无法互成犄角相互借力。

而百度的面状布局的底层逻辑,在于其在人工智能方面,走的是平台型、生态型的支撑、赋能之路。

先说DuerOS。百度官方的说辞是,“作为百度AI技术、数据、内容、生态的集大成者,DuerOS通过赋能厂商和开发者,最大程度降低对话式AI的应用门槛,做到真正听清、听懂,满足用户需求,实现用对话式人工智能系统‘唤醒万物’”。这些话啥意思?土妖简单的解释一下。说白了,就是人工智能是一个高难度的领域,不是一般公司做得了的,百度可以把自身先进的人工智能技术和成果分享给大家,降低大家开发人工智能设备和应用的难度。当然,DuerOS在这一过程中,也无形地成为了万物互联的接口了。

ApolloDuerOS的出发点以及运营思路是一样的。也是通过定位模块、感知模块、车辆规划与运营、软件运营框架等各个技术模块的对外赋能,让整个汽车产业链的各个玩家低门槛度、高积极性地参与进来,从而让Apollo成为汽车界的“安卓系统”。

DuerOSApollo 盛大发布的前一个交易日,百度的股价为180美元,短短几个交易日,如今百度的股价已经逼近200%美元,可见资本市场对百度在人工智能方面的这种长远眼观、面状布局的高度认可。

产品、技术方面,Google已经跟了,战略上跟还是不跟,这是一个选择题。

学习思维:百度完全开放拥抱产业共赢,Google犹犹豫豫试图一家通吃

必须强调的是,目前Google在人工智能的战略布局上,走的和百度不一样的路线,根本原因还在于两者思维的不同。一句话,百度更决绝更开放,而Google更保守更犹豫。

可能有人会说了,瞎扯啥啊,Google可以推出Android系统的啊,怎么可能不够开放呢?

这里有两点说明:一是即使Google在移动互联网时代非常开放,也并不代表其在人工智能时代就非常开放;二是其实Google在移动互联网开放Android的举动,并没有大家想象的那么“伟大”,其私心还是很重的。

此前欧洲反垄断机构在检查相关的文件时发现,GoogleAndroid的开放,是有着严格限制的。随便举几个条款,比如:

只有规定的所有谷歌应用都已经预安装,设备才能够发行;

手机制造商必须在手机里“预装所有被批准的谷歌应用”;

手机制造商必须将谷歌搜索引擎设为默认的搜索引擎,无论以任何方式搜索网页。

可见,“开放”从来都没有深入Google的骨髓和基因,即使是在最开放的Android身上,也没有让人看到这一点。当然,在后来的无人车领域,也是如此。

在无人车领域,Google一开始是想着通吃整个产业链的,Google原本的打算是开发自有品牌无人驾驶原型整车。后来受制于各方面的原因,Google放弃了这一想法,转而加强了和传统汽车厂商的合作,开始转向开发合法上路产品的自动驾驶能力。

反观百度,从百度阿拉丁,到数据开放平台,再到应用开放平台……百度一直以来有着开放的血统,开放和技术一样,已然融入到百度的基因里面。前面说到的DuerOS,就包括智能设备开放平台和技能开放平台;而Apollo也也是全球范围内第一个自动驾驶技术开放平台。DuerOS+Apollo,组成了百度AI开放生态架构的端上部分;而百度大脑和智能云,则为每一位开发者提供其所需的各种能力,帮助他们搭建自己的知识体系和行业解决方案,属于百度AI开放生态架构的云上部分。云+端,不仅构建起来完整的百度AI开放生态架构,更是让百度的开放更加纯粹、更加彻底、更加具有实操意义。

可以看出,通吃思想和共赢思想的不同,也使得Google和百度在面对开放时,造就了不同的态度。不过从无人车上,可以看出Google已经开始学习百度,慢慢再次回归到开放的路上了,这对Google本身以及整个行业,其实都是一件好事。

Snapchat联合创始人兼CEO埃文•斯皮格尔,曾把SnapFacebook之间的关系比作是早年的谷歌与雅虎。关于Facebook的借鉴、模仿、甚至是抄袭,他说:“尽管雅虎也拥有搜索框,但这并不意味着它就能成为谷歌。”

不知道如今在产品、技术、战略、思维等各个方面,都向百度看齐的谷歌,看到这句话,做啥感想?

2017-07-23


互联网的风口不断轮换,尤其是最近几年,几乎是一年一变。不过,作为互联网的基础设施,同时也是早年的当红炸子鸡,搜索厂商却没有像其他厂商一样一直在追风,而是走了另外一条自我造风之路——自我革命。

近日,彭博社报道,“谷歌正在引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐和网页内容信息流。”在百度推出信息流快一年之后,谷歌也终于来了。

虽然相隔十万八千里,但是百度和谷歌都不约而同地选择了搜索+推荐,以及更广阔的搜索+人工智能,这两条腿走路的方式。问题是,一样的转型一样的路径,面对的却是不同的国情和用户,中美搜索厂商的自我变革结果会否一样?

从架设桥梁到建筑城堡,交通枢纽开始延伸为城市地标

随着移动互联网的完全普及以及人工智能时代的日益逼近,中国互联网的网状图,也开始从入口状进入到了入口状+星点状并存的状态,也即入口变成了搜索引擎+超级App。换句话说,入口分散化了效应减弱了,搜索引擎在一定程度上权重降低了。

正因为竞争环境和竞争态势发生了变化,所以百度在搜索引擎方面,才开始从搜索到搜索+推荐方面转型,才开始从搜索到搜索+内容生态方面进行升级。对外部而言,百度是在顺应变化和趋势;而对内部而言,百度的变革,逻辑方面也是自洽的,要知道搜索引擎天生的精准性,才是内容最好的分发器。

毫无疑问,谷歌的出发点和百度也是一样的。

打个直白的比喻,这就好比以往百度、谷歌是建筑桥梁占据交通枢纽的,收的是“过路费用”;但是如今百度、谷歌不仅仍旧要占据交通枢纽,而且还要在城市中心建筑城堡打造城市地标,把通过交通枢纽的人引到城市地标来,收的是地标内用户的“场内消费费用”。

无论是百度还是谷歌,既有着三大优势也面临两大挑战

仔细分析的话,百度和谷歌进军信息流、内容生态领域,有三大优势和两大挑战。先说优势方面:

土妖认为,最大的优势仍旧在于入口。如今入口的效应虽然降低了,但是入口的重大意义仍在。相比于超级App这种封闭性的入口,搜索引擎的入口是开放的。而开放的入口,才最有利于信息流和其他内容的分发。

其次是技术优势。当用户量级达到千万甚至是几千万量级的时候,服务器、CDN、数据中心……所有这些跟技术相关的服务能力,对打造用户体验就变得至关重要。而在这些方面,无论是谷歌还是百度,在当地几乎都是无人可以出其右的。

再次,是大数据优势。现在无论是信息流还是内容资讯App,大家开口闭口都在谈场景化阅读、个性化阅读,但是实际上真正做到这点的厂商少之又少。原因就在于,这些既需要技术方面的支持,也少不了底层的大数据的养料提供。跟单个内容资讯App相比,搜索引擎数据在用户数据的量级、丰富程度、颗粒度精细程度等方面,都要领先得多。

当然,对百度、谷歌而言,除了具备优势的地方,也存在着许多挑战,最主要的是两大方面:

一方面,已经失去了先发优势,以及基于先发优势的品牌认知红利。另一方面是,百度、谷歌都是以技术为核心和基因的公司,运营能力都不是太强,而运营能力对内容板块的业务来说,重要性不言而喻。

百度和谷歌,在内容生态方面,可以取得多大的成绩,克服这两块短板的能力至关重要。百度今年公布的第一季度财报数据显示,截至4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字。

一份是严谨的财报数字,另一方是业界还相对认可的行业数据,从数字对比来看,百度目前在内容分发领域的短板,补得似乎还不错。

从人机交互到人物交互,万物互联之路要走过四重门

虽然如今百度和谷歌,都走在波浪前进、螺旋上升的转型之路上。但是,土妖可以很肯定地说,技术公司的骄傲和基因,让谷歌的梦想绝对不会仅仅局限在新闻资讯流和内容领域,而百度也不会把目光一直短浅地聚集在今日头条、一点资讯这种公司身上。他们的野心一直都是“改变世界”,而人工智能,才是这个时代改变世界最强大的武器。

所以,除了搜索+推荐这条腿之外,搜索+人工智能成为了百度、谷歌们的另外一条腿。对于人工智能,谷歌和百度可以说是决心和信心最大的两家公司。

谷歌声称自己如今是“AI优先”的公司,百度干脆认为自己是一家“AI”公司。当然这两家敢于这么说也是有底气的,要知道谷歌除了众所周知的AlphaGo之外,还有Google LensGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等数不清的产品、技术和平台;而百度这边,在图像技术、语音技术、自然语言、视频技术、知识图谱、数据智能、增强现实、深度学习在国内乃至全世界范围内,都是或领先或处于前列的。

不过,即使是百度、谷歌这种先发公司,要进一步进军人工智能,实现人物交互、万物互联,继续牢牢占据入口,打造无时不在的时间消费场景,也将面临一系列巨大的挑战。这里不妨把其概括为百度们必须闯过的四重门。

第一,是专注的问题。如何在浮躁的行业环境和舆论场里,抵制诱惑和质疑,专注地走自己的路。

第二,是节奏的问题。如何在内容生态和人工智能两条腿走路过程中,做好不同阶段的侧重和平衡,所有这些都归于节奏。

第三,是速度的问题。这个问题,土妖倒不是很担心。陆奇在加盟百度不到半年时间内,就火速召开了影响极大的AI大会,并推出了DuerOS系统 Apollo平台,由此可见,对速度和时间窗口的价值,陆奇比谁都清楚。

第四,是信心问题。信心比黄金重要并不是一句空话,而是经验之谈。以百度为例,这种信心,既包括李彦宏给员工的,也包括他给公司的,更包括他给自己的。正所谓,气在势在。

从西学东渐到东学西渐,改变世界需要技术更需要信仰

虽然从前面文章看来,貌似谷歌和百度如今方方面面都很像,无非是在内容生态方面,谷歌发力得晚一些,在人工智能方面,谷歌相对保守一点。但是,必须强调的是,这种表面细微的差别,反馈在本质方面,就有着巨大的区别。

在说明这种区别之前,我们不妨先简单介绍一下互联网的模仿史。中国互联网在发展之初,经历了很长一段的西学东渐的过程。但是从这一两年开始,互联网西学东渐之风开始逐步转变成了东学西渐之风。电商、移动支付、共享单车均如出一辙。

如果说,以上西方互联网对中国互联网的学习,还只是表面上的模仿、借鉴,还属于“画皮”的话,那么此次谷歌对百度在从搜索到搜索+推荐之路转型的跟随,以及在更广泛的人工智能方面的借鉴,则属于“画骨”级别的了。这也是为什么前面对两者用的是“巨大的区别”这样的字眼。

为什么说是“画骨”级的学习呢?

因为,在土妖看来,无论是互联网的产品,还是技术,抑或是商业模式,实际上都是表象的东西,而这些表象之外对互联网本质的认知,对互联网和公司经营的信念,对整个行业生态链的态度,则是属于思想层面的内容,这些是深入基因和骨髓的决定力量。

十年河东十年河西。当年画皮式学习过谷歌的百度,如今反过来被谷歌画骨式地学习着。

一是,学习更本质的认知。相信百度对互联网本质的认知,和土妖是一致的。互联网的本质,不是入口,不是流量,不是场景……而是时间和注意力。时间决定长度,注意力决定烈度。

二是,学习更决绝的行动。谷歌只是AI先行,但是百度是All in AI;谷歌是温和型的尝试,百度是决绝式的行动;谷歌只是积极开拓,百度却是向死而生。

三是,学习更开放的心态。前面说到的谷歌的那么多产品,大部分都是自家一亩三分地的耕耘,而百度的DuerOS Apollo,上面写满的全是“开放”两个字。DuerOS成为了汽车界的安卓,Apollo更是万物互联的接口。

虽然如今无论谷歌还是百度,在发展过程中,都面临着阶段性的调整和挑战,但是土妖却丝毫不为他们感到担心。因为土妖知道他们既不缺乏技术,也不缺乏信仰,而技术和信仰,无疑是改变世界的两大最强推动力。而且,历史上伟大的TMT公司,发展向来都是一波三折的。IBM、惠普、甲骨文、微软……莫不如此。

《礼记•大学》中说道,知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。或许百度和谷歌,要做的也只是做好眼前的事情,然后静待时间给出答案。

2017-02-09


当人工智能被认定为产业洗牌的战略级窗口时,插一脚自然成了每一家企业的想法。新年刚过,搜狗的问答机器人汪仔就登上了江苏卫视2017年《一站到底》的节目舞台,与选手丰莉婷一决高低,最终取得了胜利。对此,搜狗大书特书,在微信朋友圈里广泛传播这一事件,在普通公众眼里,搜狗貌似一下子闯进了国内人工智能领导者的阵营,一副舍我其谁的面孔。

但在人工智能行业一片喧嚣,越来越多的企业“搭车”人工智能概念时,同样是贴着人工智能的标签,可能水平参差不齐。在乱花渐欲迷人眼的环境下,我们更应该保持清醒态度,厘清概念,分清真伪。

4000万“身价”的汪仔含金量不高

按照搜狗与王小川的说辞,亮相《一站到底》舞台的汪仔身价4000万元,是基于人工智能技术研发的问答机器人,历时9个月研发,集合了搜狗、清华大学天工智能计算研究院等顶尖技术团队,还搭载了搜狗自主研发的立知问答系统,能听能说,还会思考和判断,超越了人工智能的识别、计算层面。确实,听起来很高大上,对外行的公众来说保持了足够的神秘感,但对人工智能的专家和内行来说,汪仔这个问答机器人可能就不灵了。

这一点从汪仔获胜后市场上的反馈就能看出来,其实,不少人对搜狗大肆宣扬的问答机器人早就颇有微词,认为在技术含金量上掺水了。

一种说法认为,搜狗的问答机器人汪仔披的是人工智能的外套,对外宣称使用了语义分析、问题理解、信息抽取、知识图谱、深度学习、知识计算等众多技术,但本质上就是知识搜索,做一个不太恰当的比喻,汪仔更像是一个题库、知识库的搜索工具,只要后台的知识库足够丰富、庞大,就能轻松应付各种问题,而且抢答速度超过人类是必然的,毕竟人脑的记忆力、算力是比不过机器的。如果说具备一定技术含金量的话,在语音识别、自然语言处理上确实需要具备一些人工智能的能力,但这一点都不稀奇,与科大讯飞在语音、图像识别领域的高手比,这算是炒剩饭。

而且搜索本身就是一个问答系统,用户在搜索框里输入一个关键词或一句话,后台系统进行理解、分析、检索、匹配,最终给出用户准确的答案。这是搜索引擎多年来一直在努力的方向,无论是应用场景,还是技术突破上,都谈不上多大的颠覆性。从苹果SiriGoogle Now,再到微软的Cortana,用自然语言提问并获取答案的方式,一直是人工智能较为普遍的低阶应用。而遍及各个行业的智能客服问答机器人更是如此,仅仅是知识搜索的“变种”而已。

凑热闹的多,技术和算法是王冠上的明珠

当前的人工智能领域,表面上看起来百家争鸣、群雄逐鹿,但实质上凑热闹的多。纵观全球范围内顶级的人工智能学术、应用会议,最早仅有百度、腾讯、华为、阿里等巨头与微软、谷歌、FacebookIBM同台竞技,但随着人工智能越来越火爆,猎豹、美图、滴滴、今日头条、小i机器人等国内的二线互联网企业也开始刷存在感,频频染指人工智能领域,并在公开场合露面和讲道。

但实际上,同样吆喝的是人工智能的技术和应用,差距相当大。其中核心的深度学习技术、算法才是人工智能王冠上的明珠,而大多数企业在核心技术上缺乏积累与突破,多数是在边缘技术上的敲锣边的行为。

那么,近一年来不断在人工智能领域“制造”眼球效应的搜狗,又价值几何呢?用一位行内人的话讲,在人工智能领域,搜狗本来就是一个迟到者,在人工智能关键的深度学习、自然语言处理、图像识别等领域的积淀并不深。

可以从两点得出这一结论,一是在技术研发投入上,搜狗拿出来说事的4000万元投入、9个月的闷头研发,放在人工智能领域,几乎可以忽略不计。对比的话,谷歌在这一领域投入数百亿元,一口气收购了11家人工智能公司,包括关注度较高的DeepMind公司;科大讯飞虽说不是人工智能领域的大哥大,但在语音识别、语音合成领域干了18年,技术投入上更是累计投入达到数十亿元,多年来一直包揽国际语音合成大赛的冠军;二是在人工智能的顶尖人才储备上,众所周知,人工智能是典型的拼顶尖科学家、专家的战争,谷歌、Facebook、微软等包揽了全球顶尖专家,可谓是人才济济。而搜狗能拿得出手的似乎只有王小川一人,还得分身,频频在公众娱乐节目中刷脸。

对于人工智能这样足以颠覆世界的技术来说,半路出家的搜狗想在技术上“偷懒”,走“借势传播”的捷径,恐怕很难行得通。不管是年前的机器翻译技术引发的广泛吐槽,还是《一站到底》中被推到前台的智能问答机器人汪仔,做秀、表演一番很容易,但最终能不能跑赢马拉松,技术实力是一个无论如何都绕不开的硬指标。虽然这种蹭热点、搭车的营销打法值得借鉴,但真到了节骨眼上,恐怕还必须要拿技术、体验来说话。

决战人工智能,场景、生态决定能走多远

不过,技术过关只是拿到了进入人工智能战场的通行证,到底能不能获得大规模的应用,发展庞大的用户体量,并实现商业价值的最大化,还有另外更举足轻重的因子。如果说技术实力决定企业在人工智能领域的高度的话,那么,应用场景和产业生态的强弱则决定了在人工智能的道路上能走多远,舞台有多大。

目前提及较多的人工智能的应用场景包括围棋竞技、人脸识别、知识问答、机器翻译等,比如谷歌的AlphaGoMaster与人类的围棋较量,背后基于深度学习技术,通过建立、模拟人脑进行分析学习的神经网络技术,不断训练,增强理解和判断能力,最终战胜了人脑;而人们熟知的人脸识别应用,涉及卷积神经网络技术,需要持续学习来进行图像分割,对色彩、轮廓、边缘进行认知,是人工智能金字塔塔尖的前沿技术;而搜狗的汪仔则是知识问答的应用,科大讯飞的机器翻译、同传属于语音识别、合成。

无论技术高低,长期看的话,这些都仅仅是人工智能应用的一个小片段或场景。放在人工智能会成为各行各业“标配”的前提下看待当前的人工智能产业,只迈出了万里长征的第一步,看到的仅仅是冰山一角。而且随着人工智能发展到后半段的话,场景的多寡和生态的健全与否可能决定了终场的成败。

对比一下会发现,搜狗的问答机器人汪仔依然停留在搜索和知识问答的场景上,过去是输入关键词或一句话,反馈给用户准确的结果。问答机器人相当于把输入文字换做了语音交互方式,仍然未脱离开信息、知识搜索的范畴。相比,谷歌人工智能应用涉足搜索、围棋竞技、无人驾驶、机器翻译、生活服务等诸多场景,科大讯飞的超脑等人工智能技术成果已经应用在教育、医疗、客服、车载等领域,微软、Facebook、亚马逊等也将人工智能与自身业务紧密绑定,覆盖更多的场景。

除了场景外,产业生态的协同能力同样不可小觑,为什么说在人工智能大战的较量中,平台或生态型的巨头胜出的几率更大,就是这个道理。任何单一产品或应用,不具备上下游的协同效应,更没有开放、覆盖完善的生态体系的支持,在人工智能的马拉松长跑中,很容易掉队,或被挤出赛道。相反,生态型的企业则能实现后半段“超车”,后来居上。

所以说,是不是具备足够多元的场景覆盖和业务协同效应,这一点在人工智能的后半段竞争中,会变得越来越关键。像谷歌、微软等全球性的巨头家大业大,走的是平台和生态的路线。而搜狗只有输入法和搜索,业务布局较窄,应用形态单一,缺乏后续延伸的空间。即使是同级别的科大讯飞,在语音识别、语音合成领域浸淫十多年,走技术开放的生态路线,可能也比搜狗的机会更大一些。

2017-01-15


“我们大部分人的生命是以一种妥协来结束的。”

F·S·菲茨杰拉德在《那些忧伤的年轻人》这本书中如此说道。很多人都觉得“坚持”很难,但是殊不知“妥协”才是更难的。妥协,意味着和自己和世界和解,而不妥协则意味着无尽的不甘、愤恨,以及绵绵不绝的忧伤。套用菲茨杰拉德的话,岁末年初,回顾中国的互联网行业,可以说,王小川可能是最忧伤的那些“中年男人”之一。

114日,在2017年的极客公园GIF大会上,搜狗CEO王小川大谈人工智能,同时现场还宣布正式上线“海外搜索”产品。按照王小川的说辞,这一产品使用了搜狗最新的“神经网络及其翻译技术”,能够帮助不精通英文搜索的中国用户,搜索和阅读到全世界的医疗、科技、人文信息,号称是全世界范围内第一次把深度神经元网络翻译系统与搜索相结合的产品。最后,王小川还撂下了这样一句话——“跨语言沟通一旦实现,通天塔的故事将改写。”一副改变世界、舍我其谁的面孔。

不过,话音未落,搜狗这款挂着“搜索全世界”、“海内外文化交融”标签的伟大产品,就遭遇到了业界的集体吐槽和讥讽,因为搜索体验上可能连“及格线”都没达到。那么问题来了,这款王小川嘴里的海外搜索神器及所搭载的晦涩难懂的“神经网络翻译技术”,究竟含金量如何呢?更引发一众网友拍砖的是,很快有人发现,“搜狗海外”与去年5月发布的“英文搜索”如出一辙,当时采用了微软必应的英文信息数据。如此新瓶装旧酒的玩法,难道是在拿技术当儿戏吗?搜狗和王小川如此怪异的举动背后,饱含了什么样的隐隐忧伤?

“高深”的翻译技术真的经得住考验吗?

诚然,正如王小川在“海外搜索”产品发布的现场所讲的那样,如果技术没有含金量,要将技术变成产品,并有规模用户使用,是基本不可能的。即使能投机取巧获得一定用户,最终也很难带来太大的商业价值。可以说,技术不过硬,越发展到后期,用户规模越大,后期的风险与危机就越大。

但就是这句话,可能让王小川夸下海口的“海外搜索”,搬起石头砸了自己的脚,问题恰恰出在所谓的“神经网络翻译技术”上。

按照王小川的介绍,“海外搜索”使用了搜狗的神经网络机器翻译技术,中国用户在海外搜索界面输入中文时,将自动翻译成英文,并检索世界范围内的海量英文信息,最终还能实时地将搜索结果页转化为中文。但这一技术的“真相”可能并非如此,体验也相当糟糕。

比如“海外搜索”可能并不是新产品,早在20165月,搜狗就发布了一款名为“英文搜索”的产品,当时与微软旗下的必应达成搜索技术合作。有网友进行一番对比后发现,两者的搜索结果惊人一致。所以可以推测,“海外搜索”仅仅是旧产品套了件新外衣而已。再者,“海外搜索”的用户体验让不少网友哭笑不得,与专业相去甚远,有网友搜索国内明星发现,范冰冰成了“风扇”,孙俪变成了“太阳”,赵丽颖成了“zhaoliying”,存在拼音与英语混淆的低级错误。

其实,这已经不是搜索第一次在机器翻译技术上“出丑”了。在去年的乌镇世界互联网大会上,王小川“大秀”实时机器语音识别并同步中英文翻译技术,当时这一技术就被网友热烈“吐槽”,在专业词汇、句式语法上出现各种“瑕疵”,甚至把“深度学习”翻译成了“depth of learning”。有网友感叹,这种低劣水平的机器翻译、同传技术喊着要取代人工同传,简直是个笑话。同样的尴尬在随后王小川在香港科技大学的讲堂现场再次上演,被指出了诸多翻译错误。

或许可以用“半成品”来形容搜狗的机器同传、神经网络翻译技术。当然,可能王小川对自家的技术也信心不足,所以王小川一边喊着“走向世界”的同时,也给自己留了台阶下。拿这次“海外搜索”产品来说,他表示,目前因为有些词汇还无中英一一对应的翻译结果,所以还做不到完全对应,相信会在未来解决。但轻松松松这样一句话,网友们可能不会答应,也远不是打造一款完美、极致产品该有的对技术敬畏的态度。

公关过度,王小川成AI领域的“演员”了吗?

在急功近利、赚快钱的思维主导市场后,营销炒作的边界正被不断突破,一些企业靠抖机灵、玩小把戏来博得市场、品牌上的“出位”。而且一旦企业跨出去第一步后,很容易一发不可收拾,陷入到这一怪圈儿当中。

搜狗就如此,而且这已经不是王小川第一次遭“吐槽”了。不少长期关注搜狗和王小川的人会有明显的感觉,过去,王小川是典型的技术宅男,很少在公开场合露面,只为自家的场子站台,甚至都不怎么接受媒体的采访。哪怕是在公司内部发言,嘴巴也是相当专业和严谨。因此,搜狗一度被业界称为是“技术与工程师文化”驱动的企业,是互联网行业里为数不多的技术派选手,受到同行的尊敬。但如今,画风陡变,滑到了另外一个极端。不少人开玩笑,王小川大有变成AI领域“戏子”的态势。

当然,外界有这样的感触并非偶然,也不会“冤枉”搜狗,我们可以举几个例子。

去年5月,搜狗“英文搜索”宣布上线前,搞了一场与谷歌的“碰瓷”行动。媒体报道,当时适逢谷歌I/O大会期间,搜狗事先放出消息称,将与谷歌展开相关合作,甚至传言升级到了“谷歌回归中国”的层面,搞得沸沸扬扬,但最终成了一场“闹剧”。谜底揭开后,搜狗与微软必应搜索技术达成合作,并推出了“英文搜索”和“学术搜索”的产品。这一结果遭到了网友的狂轰乱炸,被指亵渎了网友的感情,也“消费”了谷歌。

实际上,搜狗与王小川类似的一幕幕公关炒作事件不断上演。在人工智能领域,王小川更是频频现身各大公开场合,不仅针对竞争对手放嘴炮,还时不时冒出一些惊天言论,关注度指数飙升。甚至过去王小川本人拒绝的综艺节目,比如《我是创始人》、《一站到底》等舞台上,王小川已经成了常客,挂上了时尚、大佬、娱乐的形象标签。身边不少朋友感叹,过去低调、谨慎的工程师已然摇身变成了“戏子”,浮夸、大忽悠成了常态,这种大反转的戏码让很多人难以接受。

是被逼得走了歪路?这样的搜狗令人担忧

当然,我们并非拒绝“事件营销”,在用户口碑、用户参与变得日益重要的今天,通过制造或搭车契合用户情感需求的事件,获得更大的品牌曝光和用户关注,是值得每一家企业学习的。但这里面有一个前提,不能为了炒作而丧失底线。往往,越是话语权弱或走下坡路的企业,越容易犯孤注一掷的毛病。

搜狗公关炒作画风的转变就存在这样的原因。有业内人士为搜狗“开脱”。一方面,互联网行业的娱乐玩法尺度越来越大,公关炒作成风,只要能吸引眼球和注意力,就可以炮制出一场场的大戏。搜狗一改传统工程师面孔,也是被逼上了歪路,无奈之举。另一方面,近年来,在移动互联网行业里,搜狗的话语权和声音越来越弱,搜索作为最大的变现产品,始终未能突破百度的防线,相差很远。而且搜狗曾主打的输入法、浏览器和搜索组成的“三级火箭”的模式已经过时。这意味着,搜狗已经日益成为一个不“入流”边缘选手。

正是这样的尴尬处境,让搜狗与王小川不得不改变玩法,频频借嘴炮与制造事件来刷存在感。

搜狗与王小川选择在人工智能领域持续发声,玩的是“小聪明”,短期受益,但长期受损。目前来看,人工智能已经成为互联网及各大行业的风口,保守预估的话,也能再火爆三五年。所以复盘一下搜狗和王小川的“语录”及“演出”,大都围绕着语音交互、机器翻译、智能技术等技术概念展开。可见,搜狗正把人工智能看作是救命稻草,试图抓住重新在互联网行业里“上位”的最后机会。只不过,蹩脚、拙劣的公关“表演”过度的话,很容易适得其反。

当然,最近传出搜狗或在年内IPO的消息,让这一切终于“水落石出”了。上市的话,搜狗需要一个美好的概念和足够吸引投资者的故事。与人工智能扯上关系,更能抬高搜狗的身价,获得更高的估值对价。甚至更有人脑补和猜测,夹在搜狐与腾讯两大股东间的搜狗,限制了搜狗独立发展和战略规划的自由度。对于这种“无所适从”的状态,王小川已经心生倦意。在不少“后生晚辈”纷纷上市、融资后,价值不断“缩水”的搜狗很难回到“一线”,于是乎,王小川可能会选择“套现”。只不过,这样的搜狗恐怕前途越来越渺茫了。

学霸如小川,自然知道——人,终究还是要学会和自己和解。但愿他不仅知道,也能够做到。这样,或许才会更加澄净清朗,更加云淡风轻!

2017-01-12

如果说互联网是一个江湖,那么地位高的人就有号令天下的能力。有8亿活跃用户的微信,就是移动互联网江湖里的大哥大,所以小程序一祭出,移动互联网行业炸开锅一点都不奇怪。只不过,行业里雾里看花的多,那些吆喝着干掉APP的论调,并没有太多的参考性。其实更应该关注小程序背后的技术、产品逻辑,以及小程序所带来的移动互联网时代新的发展理念。

庆幸的是,小程序刷屏数日后,终于能看到一些干货了。其中不少人开始关注谷歌一直在低调布局的PWA的移动互联网web标准。那么,这与微信小程序究竟有什么关系呢?不了解PWA的人可能会蒙圈,其实两者间虽然不是一个门派,但确实存在一定的关联性,还多少存在“相爱相杀”的感觉。之所以说小程序可能并没有那么美,可能会引发“螳螂捕蝉(微信小程序),黄雀在后(谷歌的web布局)”的一幕,也是源于此。

吐槽下小程序,可能并没有那么完美

这段时间,小程序的优势已经被表述得很清楚了,无需下载和卸载,即搜即用,用完就走,微信提供导流入口等。但也有不少“拧巴”的成份存在,比如为了避免给微信原有社交生态造成干扰,小程序明显采取了摸着石头过河的方式,不允许转载到朋友圈,只能定向到好友或微信群,不设常规入口,不提供模糊式的泛需求搜索。这些条条框框让小程序一开始就颇有些犹抱琵琶半遮面的感觉,用扭扭捏捏来形容,可能更恰当。

在唱多的声音和给人纠结的感觉之外,这里我们更想吐槽一下小程序的一些弊端。

一是,小程序虽然提供了开放的开发套件和运行环境,解决了web应用在移动互联网上存在的不同设备、不同浏览器展现上的兼容问题,但其本身是在封闭的微信APP里产生的web形态的程序,注定了会是一个“一家言”的体系,难免会有诸多的限制,不能通过自由的链接来实现开放性。之前微信屏蔽淘宝链接、封杀Uber、虾米音乐被关闭分享通道等就证明了这一点。一旦小程序故伎重演,你怎么办?

二是,小程序不会替代APP,最多仅仅是应用生态的一个补充。所以我们看到京东商城等首批上线的小程序,基本上都是阉割版,他们依然会把注意力放到原生APP上,尤其对高频应用和入口级的平台来说,小程序短期依然是打酱油或引流、试用的角色,叫Widget可能更准确。不过对一些低频应用来说,APP的开发和运营门槛本身就太重,小程序会是他们的一个新选择,但能走多远谁也不知道,大都都抱着且行且珍惜的态度。

三是,小程序提倡去中心化,就像张小龙说的,小程序就静静的躺在那里,用户需要,过来用一下,不需要,就走了。既然不提供入口,不支持模糊搜索,不提供应用商店的容器,还不让转发分享朋友圈。试想,这一定是一个运营难度超级大的模式,封杀了很大的想象空间。

四是,小程序设置了较高的准入门槛,需要审核通过才能上架,且不支持个人开发者,这会是后期小程序体量和规模化的最大障碍。当然,张小龙向来以谨慎出名,也可能是短期的政策,未来不排除会改变这一规则。但松绑前,暂时还看不到小程序会遍地开花的迹象。

总体上说,小程序嫁接了开放互联网的部分功能和理念,却被封装进封闭的微信体系里,虽说能调用微信天然具备的社交链、支付等能力,但实质上是对支撑互联网发展多年的开放web理念的一种背叛。所以小程序刚推出,一些主张开放特征的web开发者群体是颇有微词的。

传言谷歌、百度联手推PWA?可能性相当大!

这两天,也有一种说法相当犀利和一针见血——小程序推出来后,可能会上演“螳螂捕蝉黄雀在后”的一幕,背后的黄雀可能是谷歌、百度,也或者是曾在移动web的用户体验和设备兼容性上投入很大,却中途投诚APPFacebook。后者曾尝试在一个APP外壳里装入HTML5的内容,走HTML APP的路线,以当下份额最大的JavaScript界面库React为例,就是由Facebook出品的。只不过,那时HTML的体验和性能很糟糕,根本无法与Native App对抗,当如今情况却不一样了。

其实,对PC web形态和HTML5有深入了解的人可能感觉小程序似曾相识,之前轻应用的web APP曾火爆一时,全球知名的浏览器厂商都试图在web象限上找到替代APP的技术方案。PWA就是谷歌在2016年初推出的渐进式web应用的标准,其中最大的亮点就是解决了移动web应用上不具备离线能力、不能提供桌面便捷入口和不能实现消息推送功能这三大问题,同时继承了PC web网页的开放性,可以通过浏览器或搜索的方式来索引信息、服务,不管是可链接性,还是流量的分配机制,都是奔着打造开放生态的方向去的。

不只是Facebook和谷歌,百度在HTMLweb APP技术上同样试水多年。因为百度最期待web理念在移动互联网时代重生,这样,搜索的那一套体系就会有更大的用武之地。所以说,这两天冒出谷歌、百度明年联手推PWA技术的消息,真实性是非常之大的。这里还可以插个消息,从去年底开始,百度一直在联盟体系内推一款MIP移动网页加速器,包括MIP-HTML规范、MIP-JS运行环境以及MIP-Cache页面缓存系统等,用以解决网页打开慢导致PV损失的问题。据透露,百度不仅投入了搜索部门相当的技术力量,还说服更多的站长和大型网站迁移到这套移动网页开放技术标准上来。如今看,MIPPWA在理念上异曲同工,更像是导入PWA技术前的热身运动。

顺着这个逻辑预测下,一不小心,小程序很容易成前面捕蝉的螳螂,承担了教育市场和用户的作用。一方面,由于小程序有天然的缺陷性,夹带了太多私货,很容易让外界产生“垄断”的不安全感,担心会在后期的开发、运营、推广等政策上设置诸多限制。另一方面,用了几年的时间,如今HMTL APP的用户体验和设备、浏览器兼容问题大部分已经解决了。所以小程序的命运变数比较大,结果很可能会被提倡开放web理念的谷歌、Facebook、百度等黄雀们抄了后路。

互联网的web理念将回归,链接式的移动形态才代表未来

实际上,各大互联网巨头在大的趋势上的隐形较量始终未停止过。因为互联网前端应用形态上的演进是必然的,只是周期不同而已。这种变化不仅关乎到用户体验,还往往会引发大的震荡,甚至是改朝换代。物极必反的道理即如此。

小程序之所以受关注,谷歌、Facebook、百度等巨头不断在web的路上去试错,恰恰是因为对APP所带来的弊端有目共睹,虽然APP时代造就了苹果的应用商店帝国和成熟的平台生态,也培育出了一大批的助手类应用分发平台,但APP已经过了最辉煌的时代,这是一个事实。开发门槛高,推广难度大,信息孤岛现象日益凸显,头部应用几乎垄断了市场。这些现象的出现,既不利于市场未来的发展,又与互联网的开放、自由、低阻尼的链路式理念背道而驰。

于是乎,互联网业界对webURL回归的呼声就变得越来越高了。虽然谷歌的PWA标准还不成熟,移动端依然是APP的天下,但谁又敢保证,当年苹果所开创的APP生态取代PC主流的web模式的一幕不会重演?

而且,不管是浏览器或搜索入口,还是火了好几年的APP入口大战,本质上都是一个与用户对接和交互的形式。多年来,这个形式一直在持续升级、变化,未来可能是语音交互或其他人工智能形式,Facebook推广人工智能助理Jarvis,苹果的siri、微软的语音助手Cortana持续走向成熟,百度押宝人工智能并大力推广度秘,不断丰富应用场景,所有这些都可以理解成APPweb的“变种”,未来会不会是一个聊天bot控制应用的时代?也并非不可能。

所以说,我们没必要对小程序过度膜拜,短期也不要否定APP的未来,只需要了解清楚本质的东西就够了。用一位技术大牛的话来讲,作为开发者,可以保持更开放的心态,考虑到足够的弹性和扩展性,做好后端API与前端展现的分离架构,如此的话,不管是小程序、PWA还是其他什么入口形态,针对表现层的不同,都可以应对自如,快速上马。如果非要谈及未来,从互联网发展的规律来看,封闭可以统治一时,未来依然会是开放的趋势,web的链接可能从来没过时,只不过需要唤醒而已。

2016-11-11

每一年的世界互联网大会,几乎中国互联网半个圈子的大佬都会在这个盛会上“露面”,也会毫无保留地将最新、最时髦的产品和技术放在这个“舞台”上比试一番,甚至人们已将乌镇看作是中国互联网“黑科技”的爆发地。虽然这里并不是厮杀得“硝烟弥漫”的一线战场,但却是中国互联网企业PK技术、产品及创新思维的高逼格舞台。

距离世界互联网大会开幕只剩下几天时间,相信各路互联网企业已然提前在乌镇“安营扎寨”,让地方并不大的乌镇成了高科技争奇斗艳的“试炼场”。继去年各家企业巨头小试牛刀后,今年又会有哪些创新技术与应用亮相呢?根据已经曝光出来的零散消息推测,不出意外的话,“人工智能”有望成为世界互联网大会期间的明星“爆款”,乌镇也可能会成为中国智能化程度最高的小镇。

为什么说人工智能会成为“爆款”?

回顾去年12月举办的第二届世界互联网大会,国家领导人考察互联网企业的“行程”最受关注,各大企业也争相邀请国家领导人去“站台”。从去年看,百度、腾讯、阿里、小米、360、滴滴等互联网企业是“各唱各的戏”,百度的无人车、腾讯的连接一切、阿里的支付宝和芝麻信用、小米的平衡车、360的安全互联网等,几乎都在各说各话。今年,一众互联网大佬又会如何出牌呢?相信人工智能会是其中一个核心关键词。

其实,去年世界互联网大会现场,人工智能就有“蹿红”的苗头。只不过当时只有百度一家展示了无人车、无人驾驶技术、百度翻译等人工智能技术,这些也是去年大会上国家领导人最感兴趣的产品。据说当时国家领导人驻足时间超过10分钟,比原定时间多出了三倍。国家领导人还饶有兴趣地咨询了有关无人车的自主研发程度、时速能达到多少、成本几何、何时能够量产等细节问题。当时人工智能就已崭露头角,这也为其在2016年世界互联网大会上成为真正的“主角”做好了铺垫。

虽然相隔不到一年,但人工智能在国内已然越来越火爆。几乎每一家互联网企业都言必谈人工智能,甚至已成为企业技术创新方向上的必须选。李彦宏在今年9月召开的百度世界大会上提出了“人工智能开启互联网下一幕”的观点。之后,马化腾热捧人工智能,称会是下一个爆点,还在近期悄悄成立了AI实验室;马云更在多个场合大谈人工智能在未来社会、生活中的价值;360创始人周鸿祎甚至还发出了盛世危言,称错过了O2O,不要再错过人工智能。可见,百度之后,跟风效应明显,人工智能概念也持续升温。

按照这个热度推断,人工智能在乌镇上再火一把的概率非常高。而且根据媒体这两天的曝光,也能看出一些端倪。比如作为乌镇对外连通的主要道路之一的子夜路,已经被冠上了国内首条智能驾驶示范路的名号;全球首个机器人智能停车应用也会亮相乌镇;如今乌镇已经被很多互联网企业给“包”了,贴满了各种智能的标签。

所有这些,都预示着,乌镇上的人工智能大戏,即将拉开帷幕。

百度会拿出哪些人工智能产品站台?

在人工智能领域,如果排一个座次的话,百度无疑是国内互联网企业中的“头牌”,也是最早一家在人工智能领域持续投入的企业。无论是在核心技术还是应用层上,都明显领先。而且从战略角度看,人工智能已经成为横向贯通百度各条业务的“主线”,无论是进化后的新搜索,还是强调“连接人与服务”O2O生活服务,又或者是依靠人群画像进行风控并提供个性化投资服务的金融科技板块……这些业务里面,都有人工智能明显的身影。百度不像其他企业一样喊个口号、摆个谱,而是真正进化到“智能+”的新时代。

人工智能的比拼场上,核心技术是一个前提,没有技术就谈不上应用与场景。2016年度《麻省理工科技评论》评选的“全球最聪明的50家公司”中,中国仅有百度、华为两家公司排进了前十,百度更是从去年的第21位跃升至第2名;上个月,美国《财富》杂志(Fortune)将百度、谷歌、微软、Facebook称为是全球四大AI巨头;百度语音识别技术被《MIT Technology Review》评为“2016全球十大突破技术”,语音识别准确率达到97%,相关技术专利数量达到404项,占国内智能语音公司公开专利数量的57%;图像方面,百度优势同样明显,人脸识别技术可实现72个人脸特征点检测和实时追踪,识别准确率达到了99.77%

由此可见,虽说百度还未正式曝光世界互联网大会上将展示哪些产品,但人工智能绝对会唱主角。那么,百度究竟会展示出哪些人工智能产品呢?据我们推测,百度无人车、百度医疗大脑等有可能会重点亮相。

其实早在去年12月,百度无人车就实现上路测试,并完成了复杂路面的实测,还围绕着北京环线、支线跑了一圈儿,所以今年世界互联网大会上百度无人车的动作就更值得关注了。据说百度无人车将第一次在乌镇进行试运营,邀请市民在城市道路上进行实地体验。这意味着每一个到乌镇现场的人,可能在街边就能体验到无人驾驶的乐趣。

虽然我们不能预见百度无人车的真实全貌和黑科技,但根据过去不到一年时间的公开披露,百度无人车确实有了更大的进步。数据显示,截至20167月底,百度自动驾驶技术专利的申请数量为439项,包括智能感知与控制、智能检测与定位、高精地图、语音和图像处理、机器学习、无人车测试等领先技术;百度无人车还专门去考驾照,据说识别红绿灯的准确率也大大提升了;百度无人车还得到了美国加州发布的无人驾驶牌照,是全世界第15个无人驾驶的测试牌照。就在前几天,百度自动驾驶事业部总经理王劲透露,百度无人车3年商用、5年量产的目标不变,3年后将小规模商用,在一些城市试运营,2021年大规模量产。

除了无人车外,另外一项值得期待的就是百度医疗大脑,这是百度人工智能在今年10月刚启动的项目。当然,这并不是一下子冒出来的,而是从最初的提供医疗信息搜索、联手医院推出挂号预约服务,自然过渡到人工智能的百度医疗大脑阶段。通俗地讲,百度医疗大脑能提供两个维度的服务,一是通过海量医疗数据、专业文献采集与分析,可以模拟医生问诊流程,经过与用户的多轮交流,根据用户症状,提出问题,反复验证,最终实现辅助问诊;二是百度医疗大脑结合开放云服务,通过丰富的患者及医疗数据,建立用户健康画像,未来能提供更精准、个性化的医疗服务,为患者、医生和平台创造更多价值。

当然,这只是合理“推断”,百度到底会在世界互联网大会上如何来演绎人工智能,又能带来哪些意料之外的AI趣味、实用应用,只能等几天后答案揭晓了。但可以肯定的是政府会对人工智能给予更多的关注。

“智能+”是“互联网+”的下一站

一般来说,能在世界互联网大会上拿出来“秀”的技术,往往与社会、经济、民生等息息相关,这取决于世界互联网大会的定位,因为对政府来说,关注面更为宏观,比如全球技术实力的彰显、传统产业的转型升级、生活方式的改变、综合国力的提升等等。人工智能不仅是一项普适性的技术,代表的是更先进的生产力,有望重构社会生产关系。就像蒸汽革命、电力革命一样,人工智能革命所开启的“智能+”是“互联网+”的延伸和下一站,将加速物理世界与数字世界的融合,重构3600行的商业模式。

这样的应用案例已不在少数,几乎涵盖了传统产业升级、民生改善、综合技术实力提升等各个领域。

传统产业升级转型领域,今年425日,百度与肯德基联手打造智能概念店“KFC original+”,度秘化身人工智能点餐机器人,消费者可通过交流,完成从点餐到支付的全过程,解决了传统人工点餐服务排队时间过长的难题,大幅提升了客流量和订单处理效率,让传统餐饮行业焕发出了生机。而同样适用的领域还有很多,智能汽车、智慧家庭、旅游、教育等都有巨大的应用空间。

民生领域同样需要人工智能的支持,就如百度推出的医疗大脑,能辅助诊断,简化就诊流程,提升寻医问药的效率,并有效改善医患关系,建立面向未来的智能医疗体系。如果再结合上大数据、云计算等技术,基于智能机器人的家庭医疗助理也并不是梦想。

在政府更为关注的技术实力层面,像互联网+、工业4.0等带来的颠覆性浪潮一样,人工智能必将成为各国比拼实力的未来战场。今年1012日,美国总统办公室发布了两份重要报告:《为人工智能的未来做好准备》和《美国国家人工智能研究与发展战略规划》。美国的谷歌、Facebook、微软、亚马逊、IBM等五大科技巨头也准备联手制定人工智能标准。而在国内,百度等互联网巨头在人工智能领域的投入,自然有助于吸引全球顶尖技术人才,在核心技术方面实现进一步突破,在推动国内人工智能行业进步的同时,也显著增强中国在人工智能领域的科技话语权,避免在前沿技术领域掉队。

这么来看的话,世界互联网大会上的人工智能PK,仅仅是一场预演。未来,汽车、医疗、教育等任何一个商业生态中,购物、旅游、文化娱乐等任何一个场景里,人工智能都会是标配。随着人工智能在各个领域的应用和渗透,其将在全世界范围内引爆一场面向未来的技术军备竞赛。百度在人工智能发展的早期大举投入和抢占各个应用场景,恰恰也是看到了这一机会。

2016第三届世界互联网大会即将拉开帷幕,有人将去乌镇看风景,有人会去乌镇看未来!

2016-10-29


任何一个产业的发展拐点往往都来自于技术的升级,而凡是技术都基本符合“S型曲线”的理论。这一理论指的是,每一种技术的增长都是一条条独立的S型曲线,当技术处于导入期时,进步比较缓慢,一旦进入成长期,就会呈现指数型的增长,而后进入成熟期后,就走向曲线顶端,会出现增长率放缓、动力缺乏的现象。之后等待另外一种颠覆性技术的出现。

当下,不管是互联网行业,还是传统产业,都处于一个巨大的由技术驱动的“转换赛道”的时间窗口上。这个时间窗的出现,往往会带来产业的更迭与企业竞争间的城头变幻大王旗。

1028日,百度发布了Q3财报,其中营收为182.53亿元,同比增长6.7%,净利润为31.02亿元,同比涨幅9.2%。数据上看比较中规中矩,但与过往财报比,可以发现一个明显的不同。百度浓墨重彩将人工智能捧到“主角”位置上,搜索Feed资讯流、在线地图、生活服务、金融科技、无人驾驶、百度资本等各个业务线都与人工智能紧密结合在了一起。向来,重商业而轻技术是互联网行业的“惯例”,但这一次,百度大谈人工智能,并上升到企业基础设施的层面,恰恰是看到了S型曲线的机会。

押宝人工智能,为什么偏偏是百度?

人工智能到底能给产业带来哪些颠覆?业界对此众所纷纭,同样是从人工智能的窗口看出去,可能看到的是不一样的世界。但相同的是,人们越来越认同“人工智能是产业分水岭”的观点。就像李彦宏所说,人工智能将开启互联网的下一幕,将彻底改变互联网获取信息、服务的方式,甚至推翻所有移动互联网的形态、业务模式。说起来有些抽象,但你可以想象,你与百度的人工智能助理度秘愉快的聊聊天,就能完成订餐、订票,Feed资讯流播报着你所需要的新闻,不再需要刷屏,甚至连浏览、点击的动作都不存在了。

研究公司Gartner每年会发布新兴技术的成熟度曲线图,今年最新的Gartner数据显示,共有16项新兴技术被首次引入,其中人工智能技术占比第一次超过50%,包括通用机器智能、情境经纪、神经形态硬件等。虚拟个人助理和智能机器人在曲线上前移明显,虚拟个人助理逐渐被用户所习惯,美国智能手机用户语音助手2015年的使用率已达到65%,并且仍在快速增长;智能机器人领域的大规模融资和并购进一步加速了产业成熟。显然,人工智能距离大规模爆发已经越来越近了。

这在一定程度上印证了李彦宏的判断。国内互联网企业也开始频频热衷于谈人工智能,只不过,同样是人工智能,技术高低上存在明显的差距。近期,美国《财富》杂志就“深度学习如何改变你的生活”进行了研究,其中将微软、谷歌、Facebook、百度四家公司列入人工智能领域的研究对象,并称为全球AI四巨头。无独有偶,今年年初,百度的深度语音技术也被《麻省理工科技评论》评为“十大突破性技术”,并与航天工程、基因工程、纳米技术并列在一起。

或许,这与很多人对国内互联网企业的印象有一定区别,相比百度,腾讯、阿里可能更不差钱,但却没能在人工智能技术上有所突破和造诣,反而是商业上处于“蛰伏期”的百度表现更抢眼。这就不得不说下企业的基因。百度从搜索入手,一开始就有天然的技术DNA,面对用户的搜索请求,在数据处理、自然语言理解、用户画像、千人千面等方面积淀颇深,这是百度多少年来持续打交道的领域,不是一蹴而就的。而且从基础技术研究来看,数据显示,从2011年到2015年,百度的研发总投入超过200亿元,远远超出同期国内互联网企业的水平。

这恰恰解释了,在人工智能技术上,为什么百度比腾讯、阿里能走得更远。

从人工智能到商业引爆,很近也很远

不过,有时技术上的领先与否,与商业上能否成功,是两个不同的概念。就如S型曲线所描述的那样,当一项技术进入成长期后就会出现指数级增长,引爆新的商业,并颠覆传统产业模式。但能不能抓住技术的转换机会,考验的是企业自身生态向新技术迁移的路径成熟与否,是不是已经准备好了。从全球范围看,不少技术型的企业巨头发明了某种技术,但却不能享受到技术商业化后的巨大红利,反而被对手“收割”了市场。比如诺基亚很早前就引入了触控技术,但将此发扬光大的却是苹果;微软早在1999年就研发智能家居和物联网技术,但直到今天,微软在这一领域却已沦为边缘。

相信,人工智能领域同样如此。从技术到应用、商业,对不同企业来说,可能近在咫尺,也可能是鸿沟。相比其他企业,可以说,百度拥有更为成熟的路径。为什么敢这么说呢?

首先,百度最早是信息搜索入口,过渡到“连接人与服务”的阶段,打造了从搜索、生活服务及金融科技场景及支付的交易闭环生态。由此,各个业务线的连接性更强,且有成熟的应用基础,人工智能更容易将业务逻辑串接在一起,缩短路径后就是“百度大脑”,可以说,百度的业务形态更适合人工智能的落地。

以手机百度Feed资讯流为例,通过嫁接人工智能的用户画像能力,依托超过200万的标签,能为不同用户推荐个性化的资讯,显著了提升了手机百度的黏性和停留时间,又进一步完善了内容生态,未来在资讯流中融合生活服务、金融理财等信息,又能打通从资讯到交易的闭环。人工智能的潜能也已经显示出来。数据也显示,手机百度Feed资讯流上线后,流量增长了20倍,用户停留时间提升了3倍。

又如在在线地图所属的位置出行与服务领域,语音识别、用户画像、深度学习等技术的应用也较为广泛,不仅能根据道路环境、复杂实时路况、出行习惯,为用户推荐出行路线,更能利用全景图像识别技术,自动识别道路、路牌,让数据采集、生产和数据处理的自动化率达到了80%,生产作业效率提升了10倍。这种由人工智能所带来的前后端的提升,既提升了百度地图的用户体验,又为百度糯米、百度外卖等生活服务带去了大量订单。

百度Q3财报也充分突出了这一点,人工智能已经融入百度各条业务线,并通过多业务生态的协同,带来了明显的商业价值回报。相比,腾讯与阿里的业务特征和应用场景就要局限很多,腾讯强在社交、游戏娱乐,虽然有天天快报、微信公众号的资讯板块,但由于不同业务间的关联度稍弱一些,因此即使融入人工智能技术,只能算是锦上添花,不会带来本质上的改变。而阿里重在电商,用户画像的数据也不小,但只集中在交易上,在资讯流、生活服务领域不占优势,同样的道理,人工智能也不能帮阿里实现质变。

所以说,能不能抓住人工智能的S型曲线的爆发机会,不同业务逻辑和基因的企业,结果可能完全不同。全球范围内也有不少这样的案例,比如微软与Intel曾主导了PC时代,既不缺钱,也不缺技术,但进入智能手机与互联网时代后,两家企业虽然砸进去数百亿美元,结果依然遭到了边缘化,就是这个道理。我们更看好百度在人工智能上的投入和产出,也缘于此。

技术信仰的公司往往有巅峰,也有低谷

如果将技术一端当作横向坐标,将商业转化当作纵向坐标,用这一坐标轴来衡量很多技术型企业会发现,S型曲线的特征相当明显,那就是既有巅峰,也有低谷。相比,国内企业由于普遍侧重商业及应用,在基础技术研究上不愿意过早投入,因此大多企业的发展曲线并非如此,可能一个高峰过后,就消失匿迹了。这也是国内企业很少有百年老店的原因。

之所以谈到这一点,是因为不少人看到百度业务上的增长放缓,就轻易得出了“百度掉队了”的结论。但往往对一家有技术基因和技术信仰的公司来说,并非如此。反而一旦踩对了节奏,抓住了某项技术的产业颠覆机会,随时可能迎来新一轮爆发式的增长。

就像手机百度推出的Feed资讯流一样,即使今日头条、一点资讯及各大门户新闻客户端混战一团,但由于搜索入口和人工智能的加持,百度能在最短的时间内,根据用户的个性特征、兴趣爱好、使用行为和使用场景等海量标签,向用户输出千人千面的个性化资讯,让移动搜索入口上的6.6亿月活用户建立起在手机百度上浏览资讯的习惯,并将吸引来的注意力转化到生活服务生态、金融服务生态上,形成更大的商业价值。

换句话说,技术是不符合常规的商业成长路径的,且具有非线性、爆发式的特征。这几年,百度在人工智能领域一直持续投入,从百度大脑到度秘,再到无人驾驶、Feed资讯流,可谓无所不及,这与阿里、腾讯等注重商业变现的成长模式不同,自然在成长路径上也会有明显的区隔。可能现在看是爬坡期,但说不好哪一天就会大爆发。同样,谷歌、Facebook也是如此,谷歌2015年的财报显示,公司非核心业务的营业亏损达到了35.7亿美元,其中绝大部分属机器人、无人机、尖端医疗等领域的投入所致,但每一项技术都可能成为谷歌未来商业价值上的接棒者。

很多人会问,借助人工智能,百度能再次回到巅峰吗?虽然没人能给出肯定的回答,但至少人工智能是一道穿越到下一个时代的时空之门。这是李彦宏的判断,而持有相同观点的人并不少。世界经济论坛创始人兼执行主席克劳斯·施瓦布更将人工智能看做是“第四次工业革命”,是整个社会生产力的更新换代,必将对互联网、移动互联网和传统产业进行根本性的改造和颠覆,从底层基础设施到上层商业生态,都有望发生大的转变。

总之,下一个时代的主角,或许是百度,或许是谷歌,或许是Facebook。不管是谁,但一定是人工智能。