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2017-07-25


虽然表面上未必愿意承认,但是在很多中国互联网企业和从业人员内心里,都认为中国才是Copy cat的最大发源地,也只有在中国才会出现大规模的深度“借鉴”、抄袭的事情。但是,今天土妖要告诉大家的是,在借鉴、模仿甚至是抄袭等方面,号称创新的美帝,比起中国来,丝毫不逊色。

比如,FacebookSnap几乎零死角的模仿,就让Snap苦不堪言。最近,Snap甚至悄悄收购了瑞士初创企业Strong.Codes,试图借助Strong.Codes研发的工具掩盖产品代码,以防御竞争对手主要是Facebook的进一步山寨。

不过,要论起模仿,Facebook又要比其老对手Google火候差了一些。近几年谷歌对中国互联网厂商,尤其是百度的借鉴、模仿,那可谓是青出于蓝而胜于蓝,达到了如火纯青的境界。甚至可以说是冠绝硅谷。

为什么说Google的借鉴、模仿能力,比后生Facebook还要高出一大截呢?原因就在于FacebookSnap的抄袭,基本就只停留在产品层面,而Google对中国互联网厂商尤其是百度的借鉴、模仿,则几乎涵盖了产品、技术、战略、思维等由浅入深的方方面面。

事实下面土妖一一为大家阐述,如果看了之后你还不愿意承认,那也不是你的错,只能说是思维定势和认知栅栏的错。

模仿产品:百度一年前上线资讯流,Google一年后上线Google feed

产品方面,Google最新模仿百度的例子是资讯流。

从去年至今,内容生态和共享经济成为了中国互联网最热的两大风口。百度也早早地顺势而为,早在去年就推出了百度资讯流产品。虽然在资讯流、移动资讯等产品领域,百度并不是最先发力的,但是借助手机百度的入口优势、百度丰富而多维的大数据资源、以及百度领先的千人千面技术,使得手机百度资讯流发展迅猛。

截至今年4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字,成为了中国互联网最大的内容分发产品和平台。

或许是看到了百度在内容领域后发先至取得了巨大的成绩,719日,谷歌宣布改造其手机搜索App,推出新产品“Google Feed”,从而为用户引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐资讯和网页内容信息流。在百度从搜索向搜索+推荐走了快一年的时候,Google终于姗姗来迟地跟进了。

其实类似这种,百度先行,Google接着跟进的例子,最近几年发生得越来越多。

比如,20155月,百度就上线了全球首个互联网NMT系统。所谓NMT系统,中文称为神经网络机器翻译系统,其核心在于将深度学习应用于机器翻译,由此能够极大地提升翻译的速度和准确性。而谷歌在百度推出NMT系统一年半左右之后,才发布了相应的系统。

再比如网盘方面,这个Google跟进得倒是快。百度20123月上线云盘,Google很快的也在当年4月推出了Google Drive。如今百度网盘已经是中文互联网领域仅存的网盘硕果之一了。

如果仔仔细细去研究百度、Google的产品体系的话,会发现这种“百度先发Google后至”的例子还有好多。不管如何,在产品层面,土妖颇为认同的一个评价是:百度既抬头看天也低头看路,Google则喜欢用望远镜看天。

跟随技术:百度让人工智能落地生根,Google让人工智能升空飘荡

如果说前面土妖说的,在很多产品层面,如今Google已经在一定程度上盯着百度,越来越愿意模仿百度了,这在严谨的时间轴事件面前,你不得不承认的话。那么土妖要说在技术方面,如果Google在某些领域,也开始跟谁百度了,你愿意相信和承认吗?

或许,把技术改为实用技术,会让土妖的观点更加站得住脚。我们还是用事实说话。

众所周知,人工智能如今已经是整个互联网甚至是整个社会经济领域,最火热的行业之一。Google和百度,也分别成为了美国和中国,在人工智能领域的领跑者。

20163月,Google旗下DeepMind公司的AlphaGo击败了当年的世界围棋第一人李世乭九段;20175月,AlphaGo又击败了当今世界围棋第一人柯洁九段。两战皆胜,让AlphaGo声名鹊起。但是,就像很多网友说的:会下围棋?So what ?会跟我扫地吗,会跟我订餐吗?

AlphaGoGoogle在人工智能领域获得极大关注的同时,也带来了诸多质疑,最大的质疑来自于“Google人工智能产品的实用性如何”?

要知道,同期世界上比AlphaGo实用性更高的机器人比比皆是。丰田HSR机器人可以用于照看残疾人以及老年人的生活起居;英国的Moley号称是“世界上第一款自动化厨房”;Segway与英特尔联合发布了“机器人管家”……当然,最实用最出名的,还要属百度的小度。

依托于DuerOS人工智能技术,小度可以在和用户的对话中,清晰的理解用户的真实需求,进而在广泛索引真实世界的信息和服务的基础上,为用户提供各种贴心的一站式服务。比如为用户叫餐、叫车、买电影票、订位子、找保洁等等。简单对比一下,一个可以在肯德基为你点餐,跟你评论篮球比赛,为高考学子报考做参谋的小度,比起AlphaGo来,是否实用高明得多?

其实,在AlphaGo之前,Google就先后尝试和推出了诸多有着“黑科技”之称的各种项目,这些项目大部分都有着足够的想象力,在长期来看,也是有实用价值的。只不过短期而言,对当下用户最需要解决的问题来说,则显得有点遥远。

这或许也是Google和百度这两家典型的技术公司最大的差别之一。Google忙着连接黑科技、连接遥远的未来,而百度则致力于连接人与信息、连接人与服务;Google让人工智能升空飘荡,百度则让人工智能落地生根。

幸运的是,从Google AssistantGoogle Home等众多产品来看,如今Google也开始学百度,越来越实用主义起来了。

借鉴战略:百度大开大合布局,Google零零星星落子

前面说到,面对人工智能,百度更多的是实用主义,而Google更多的是理想主义。实际上,较之于理念的差别外,百度和谷歌更大的不同点在于战略布局上。百度在这方面进行的是大开大合的布局,属于的是“面状布局”;而Google则是零零星星落子,是属于“点状布局”。

客观地说,在人工智能方面,Google推出了很多优秀的软件类、硬件类、应用类的产品,比如Google LensGoogle PhotosGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等。但是如果仔细分析,你会发现,Google的这些产品,很多是单点的、割裂的。之前VR产品很火,那好我来个Daydream VR;现在智能音箱很火,那好我再来个Google Home……如此,不一而足。这些点状布局的产品,无法内在有机地紧密地形成一个整体,无法互成犄角相互借力。

而百度的面状布局的底层逻辑,在于其在人工智能方面,走的是平台型、生态型的支撑、赋能之路。

先说DuerOS。百度官方的说辞是,“作为百度AI技术、数据、内容、生态的集大成者,DuerOS通过赋能厂商和开发者,最大程度降低对话式AI的应用门槛,做到真正听清、听懂,满足用户需求,实现用对话式人工智能系统‘唤醒万物’”。这些话啥意思?土妖简单的解释一下。说白了,就是人工智能是一个高难度的领域,不是一般公司做得了的,百度可以把自身先进的人工智能技术和成果分享给大家,降低大家开发人工智能设备和应用的难度。当然,DuerOS在这一过程中,也无形地成为了万物互联的接口了。

ApolloDuerOS的出发点以及运营思路是一样的。也是通过定位模块、感知模块、车辆规划与运营、软件运营框架等各个技术模块的对外赋能,让整个汽车产业链的各个玩家低门槛度、高积极性地参与进来,从而让Apollo成为汽车界的“安卓系统”。

DuerOSApollo 盛大发布的前一个交易日,百度的股价为180美元,短短几个交易日,如今百度的股价已经逼近200%美元,可见资本市场对百度在人工智能方面的这种长远眼观、面状布局的高度认可。

产品、技术方面,Google已经跟了,战略上跟还是不跟,这是一个选择题。

学习思维:百度完全开放拥抱产业共赢,Google犹犹豫豫试图一家通吃

必须强调的是,目前Google在人工智能的战略布局上,走的和百度不一样的路线,根本原因还在于两者思维的不同。一句话,百度更决绝更开放,而Google更保守更犹豫。

可能有人会说了,瞎扯啥啊,Google可以推出Android系统的啊,怎么可能不够开放呢?

这里有两点说明:一是即使Google在移动互联网时代非常开放,也并不代表其在人工智能时代就非常开放;二是其实Google在移动互联网开放Android的举动,并没有大家想象的那么“伟大”,其私心还是很重的。

此前欧洲反垄断机构在检查相关的文件时发现,GoogleAndroid的开放,是有着严格限制的。随便举几个条款,比如:

只有规定的所有谷歌应用都已经预安装,设备才能够发行;

手机制造商必须在手机里“预装所有被批准的谷歌应用”;

手机制造商必须将谷歌搜索引擎设为默认的搜索引擎,无论以任何方式搜索网页。

可见,“开放”从来都没有深入Google的骨髓和基因,即使是在最开放的Android身上,也没有让人看到这一点。当然,在后来的无人车领域,也是如此。

在无人车领域,Google一开始是想着通吃整个产业链的,Google原本的打算是开发自有品牌无人驾驶原型整车。后来受制于各方面的原因,Google放弃了这一想法,转而加强了和传统汽车厂商的合作,开始转向开发合法上路产品的自动驾驶能力。

反观百度,从百度阿拉丁,到数据开放平台,再到应用开放平台……百度一直以来有着开放的血统,开放和技术一样,已然融入到百度的基因里面。前面说到的DuerOS,就包括智能设备开放平台和技能开放平台;而Apollo也也是全球范围内第一个自动驾驶技术开放平台。DuerOS+Apollo,组成了百度AI开放生态架构的端上部分;而百度大脑和智能云,则为每一位开发者提供其所需的各种能力,帮助他们搭建自己的知识体系和行业解决方案,属于百度AI开放生态架构的云上部分。云+端,不仅构建起来完整的百度AI开放生态架构,更是让百度的开放更加纯粹、更加彻底、更加具有实操意义。

可以看出,通吃思想和共赢思想的不同,也使得Google和百度在面对开放时,造就了不同的态度。不过从无人车上,可以看出Google已经开始学习百度,慢慢再次回归到开放的路上了,这对Google本身以及整个行业,其实都是一件好事。

Snapchat联合创始人兼CEO埃文•斯皮格尔,曾把SnapFacebook之间的关系比作是早年的谷歌与雅虎。关于Facebook的借鉴、模仿、甚至是抄袭,他说:“尽管雅虎也拥有搜索框,但这并不意味着它就能成为谷歌。”

不知道如今在产品、技术、战略、思维等各个方面,都向百度看齐的谷歌,看到这句话,做啥感想?

2017-07-23


互联网的风口不断轮换,尤其是最近几年,几乎是一年一变。不过,作为互联网的基础设施,同时也是早年的当红炸子鸡,搜索厂商却没有像其他厂商一样一直在追风,而是走了另外一条自我造风之路——自我革命。

近日,彭博社报道,“谷歌正在引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐和网页内容信息流。”在百度推出信息流快一年之后,谷歌也终于来了。

虽然相隔十万八千里,但是百度和谷歌都不约而同地选择了搜索+推荐,以及更广阔的搜索+人工智能,这两条腿走路的方式。问题是,一样的转型一样的路径,面对的却是不同的国情和用户,中美搜索厂商的自我变革结果会否一样?

从架设桥梁到建筑城堡,交通枢纽开始延伸为城市地标

随着移动互联网的完全普及以及人工智能时代的日益逼近,中国互联网的网状图,也开始从入口状进入到了入口状+星点状并存的状态,也即入口变成了搜索引擎+超级App。换句话说,入口分散化了效应减弱了,搜索引擎在一定程度上权重降低了。

正因为竞争环境和竞争态势发生了变化,所以百度在搜索引擎方面,才开始从搜索到搜索+推荐方面转型,才开始从搜索到搜索+内容生态方面进行升级。对外部而言,百度是在顺应变化和趋势;而对内部而言,百度的变革,逻辑方面也是自洽的,要知道搜索引擎天生的精准性,才是内容最好的分发器。

毫无疑问,谷歌的出发点和百度也是一样的。

打个直白的比喻,这就好比以往百度、谷歌是建筑桥梁占据交通枢纽的,收的是“过路费用”;但是如今百度、谷歌不仅仍旧要占据交通枢纽,而且还要在城市中心建筑城堡打造城市地标,把通过交通枢纽的人引到城市地标来,收的是地标内用户的“场内消费费用”。

无论是百度还是谷歌,既有着三大优势也面临两大挑战

仔细分析的话,百度和谷歌进军信息流、内容生态领域,有三大优势和两大挑战。先说优势方面:

土妖认为,最大的优势仍旧在于入口。如今入口的效应虽然降低了,但是入口的重大意义仍在。相比于超级App这种封闭性的入口,搜索引擎的入口是开放的。而开放的入口,才最有利于信息流和其他内容的分发。

其次是技术优势。当用户量级达到千万甚至是几千万量级的时候,服务器、CDN、数据中心……所有这些跟技术相关的服务能力,对打造用户体验就变得至关重要。而在这些方面,无论是谷歌还是百度,在当地几乎都是无人可以出其右的。

再次,是大数据优势。现在无论是信息流还是内容资讯App,大家开口闭口都在谈场景化阅读、个性化阅读,但是实际上真正做到这点的厂商少之又少。原因就在于,这些既需要技术方面的支持,也少不了底层的大数据的养料提供。跟单个内容资讯App相比,搜索引擎数据在用户数据的量级、丰富程度、颗粒度精细程度等方面,都要领先得多。

当然,对百度、谷歌而言,除了具备优势的地方,也存在着许多挑战,最主要的是两大方面:

一方面,已经失去了先发优势,以及基于先发优势的品牌认知红利。另一方面是,百度、谷歌都是以技术为核心和基因的公司,运营能力都不是太强,而运营能力对内容板块的业务来说,重要性不言而喻。

百度和谷歌,在内容生态方面,可以取得多大的成绩,克服这两块短板的能力至关重要。百度今年公布的第一季度财报数据显示,截至4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字。

一份是严谨的财报数字,另一方是业界还相对认可的行业数据,从数字对比来看,百度目前在内容分发领域的短板,补得似乎还不错。

从人机交互到人物交互,万物互联之路要走过四重门

虽然如今百度和谷歌,都走在波浪前进、螺旋上升的转型之路上。但是,土妖可以很肯定地说,技术公司的骄傲和基因,让谷歌的梦想绝对不会仅仅局限在新闻资讯流和内容领域,而百度也不会把目光一直短浅地聚集在今日头条、一点资讯这种公司身上。他们的野心一直都是“改变世界”,而人工智能,才是这个时代改变世界最强大的武器。

所以,除了搜索+推荐这条腿之外,搜索+人工智能成为了百度、谷歌们的另外一条腿。对于人工智能,谷歌和百度可以说是决心和信心最大的两家公司。

谷歌声称自己如今是“AI优先”的公司,百度干脆认为自己是一家“AI”公司。当然这两家敢于这么说也是有底气的,要知道谷歌除了众所周知的AlphaGo之外,还有Google LensGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等数不清的产品、技术和平台;而百度这边,在图像技术、语音技术、自然语言、视频技术、知识图谱、数据智能、增强现实、深度学习在国内乃至全世界范围内,都是或领先或处于前列的。

不过,即使是百度、谷歌这种先发公司,要进一步进军人工智能,实现人物交互、万物互联,继续牢牢占据入口,打造无时不在的时间消费场景,也将面临一系列巨大的挑战。这里不妨把其概括为百度们必须闯过的四重门。

第一,是专注的问题。如何在浮躁的行业环境和舆论场里,抵制诱惑和质疑,专注地走自己的路。

第二,是节奏的问题。如何在内容生态和人工智能两条腿走路过程中,做好不同阶段的侧重和平衡,所有这些都归于节奏。

第三,是速度的问题。这个问题,土妖倒不是很担心。陆奇在加盟百度不到半年时间内,就火速召开了影响极大的AI大会,并推出了DuerOS系统 Apollo平台,由此可见,对速度和时间窗口的价值,陆奇比谁都清楚。

第四,是信心问题。信心比黄金重要并不是一句空话,而是经验之谈。以百度为例,这种信心,既包括李彦宏给员工的,也包括他给公司的,更包括他给自己的。正所谓,气在势在。

从西学东渐到东学西渐,改变世界需要技术更需要信仰

虽然从前面文章看来,貌似谷歌和百度如今方方面面都很像,无非是在内容生态方面,谷歌发力得晚一些,在人工智能方面,谷歌相对保守一点。但是,必须强调的是,这种表面细微的差别,反馈在本质方面,就有着巨大的区别。

在说明这种区别之前,我们不妨先简单介绍一下互联网的模仿史。中国互联网在发展之初,经历了很长一段的西学东渐的过程。但是从这一两年开始,互联网西学东渐之风开始逐步转变成了东学西渐之风。电商、移动支付、共享单车均如出一辙。

如果说,以上西方互联网对中国互联网的学习,还只是表面上的模仿、借鉴,还属于“画皮”的话,那么此次谷歌对百度在从搜索到搜索+推荐之路转型的跟随,以及在更广泛的人工智能方面的借鉴,则属于“画骨”级别的了。这也是为什么前面对两者用的是“巨大的区别”这样的字眼。

为什么说是“画骨”级的学习呢?

因为,在土妖看来,无论是互联网的产品,还是技术,抑或是商业模式,实际上都是表象的东西,而这些表象之外对互联网本质的认知,对互联网和公司经营的信念,对整个行业生态链的态度,则是属于思想层面的内容,这些是深入基因和骨髓的决定力量。

十年河东十年河西。当年画皮式学习过谷歌的百度,如今反过来被谷歌画骨式地学习着。

一是,学习更本质的认知。相信百度对互联网本质的认知,和土妖是一致的。互联网的本质,不是入口,不是流量,不是场景……而是时间和注意力。时间决定长度,注意力决定烈度。

二是,学习更决绝的行动。谷歌只是AI先行,但是百度是All in AI;谷歌是温和型的尝试,百度是决绝式的行动;谷歌只是积极开拓,百度却是向死而生。

三是,学习更开放的心态。前面说到的谷歌的那么多产品,大部分都是自家一亩三分地的耕耘,而百度的DuerOS Apollo,上面写满的全是“开放”两个字。DuerOS成为了汽车界的安卓,Apollo更是万物互联的接口。

虽然如今无论谷歌还是百度,在发展过程中,都面临着阶段性的调整和挑战,但是土妖却丝毫不为他们感到担心。因为土妖知道他们既不缺乏技术,也不缺乏信仰,而技术和信仰,无疑是改变世界的两大最强推动力。而且,历史上伟大的TMT公司,发展向来都是一波三折的。IBM、惠普、甲骨文、微软……莫不如此。

《礼记•大学》中说道,知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。或许百度和谷歌,要做的也只是做好眼前的事情,然后静待时间给出答案。

2017-07-21


上周,百度低调对移动搜索结果页进行了改版,无论在微博上还是朋友圈,都有不少网友发现了新版的上线。和旧版界面相比,新版的百度移动搜索结果页最明显的几处改变是页面色彩的重新设计、页面图片的变大,以及更多地利用了横滑操作,这些微调都使其更加符合当前移动设备用户的阅读、浏览习惯。

在刚刚召开过AI开发者大会,并公布阿波罗计划和DuerOS开放平台之后,搜索作为百度的核心业务,也是承载用户、流量和商业变现最为重要的产品,此次就移动搜索结果页的改版,究竟背后又传递了哪些关键信号呢?

更贴近移动用户浏览体验、操作体验的重构设计

据全球互联网数据分析公司StatCounter的统计数据,20176月百度移动端搜索市场份额由2月的81%恢复到了了6月的89%,而据此前公布的数据,手机百度的日活也已经突破1.3亿,一家独大的局面无人能撼动,也正因为如此,百度一直以来肩负的责任不光是满足网民的巨量搜索需求,可能还要引领中国搜索市场的产品方向。

移动搜索已经发展多年,但大多数的移动搜索引擎在结果页的呈现上,给人的感觉就只是将PC上的页面做了移动端的适配,所以百度这次改版首先是想改变一下这样的局面。手机的屏幕分辨率越来越高、屏幕尺寸越来越大、流量也不再是困扰用户的关键,结合这样的背景,新版的百度移动搜索结果页将原本较小的图片尺寸变大,阅读更爽快,也能看清更多细节;与此同时,结合手机触控屏的特点,新版百度移动搜索结果页强化了对横滑操作的利用,在屏幕尺寸不变的情况下,通过方便的手势操作,扩展了显示的空间;最后,整体的页面颜色、布局细节也做了重新的调整,看上去更有质感,阅读也更舒适。

更好、更直接地满足用户的搜索需求

搜索的形态,从诞生之日起就一直没有太大的变化,用户输入关键词,搜索引擎回馈结果。虽然技术的进步使得用户输入关键词的方式不止限于文字输入,也可以通过语音、图像的方式来完成,但整体的逻辑依旧没有变化,提升用户体验依旧是当下的重中之重。

对搜索引擎来说,收录了海量的内容,如何理解用户的搜索需求,并且将最适合他们的内容提供给他们是用户使用体验好坏的关键。如果现在你在百度里搜索一些客观的问题,它可以做到在第一条结果以突出显示的形式将正确的答案告诉你。而如果你搜索的是一个开放的没有唯一正确答案的关键词,凭借着全新的界面设计、展现形式,你也可以在排序前几位的结果中找到更多自己需要的内容。

让更优质的站点得到更多的展现 让搜索生态更健康

从目前百度移动搜索的结果展现中可以看出,新版的横滑功能在解决用户搜索需求的能力有着明显提升,反之这就对搜索生态里的内容、服务提供者提出了更高的要求,他们要提供给用户更直接的搜索结果,通过展现在百度搜索结果的前三条,去解决用户的搜索需求问题,吸引更多用户的点击,进而保证自身生态的健康发展。

在此次改版中,一个比较明显的特征就是加强了关键信息和内容的前置,在进行信息结构化调整的同时,优质内容、图片、视频则更容易呈现在用户眼前。针对这一全新的展示方式,百度也向站点开放了全新的组件,帮助他们完成站点的改进,从而获得更多的流量。这对搜索生态里的内容、服务提供商来说,提出了更高的要求,他们要提供给用户更为直接的结果,才能赢得显要位置的露出;再者,现在是大图展示形式,百度就会优先选择那些图片质量好、内容质量高的网站,给予更多的展示,帮助他们获得更大的流量收益,这就能够倒逼第三方网站及站长优化内容质量,形成一个健康的循环,更有助于搜索的生态繁荣。

无论是门户时代还是信息流时代,“流量为王”一词似乎从未过时。如果去除掉搜索形态大家会发现,搜索引擎本身就是内容分发的重要体现形式。此次百度移动搜索结果页改版,本质上就是对内容分发“内核”的一次重大升级和进化,以及搜索内容生态的“重塑”。而内容质量高、展现形式更丰富的网站则会依靠百度的流量新机制获得更多的展现机会和商业价值。

2017-07-11


上周,一场干货连连的AI开发者大会,一举刷新了互联网业界对百度的看法,尤其是在人工智能领域,百度摆出了DuerOS Apollo双线出击的队形,Apollo要做汽车界的安卓,DuerOS要成为万物互联的接口。

无独有偶,恰恰在百度大力推进人工智能战略落地的同时,国内搜索市场份额也出现了一些微妙的变化。全球互联网数据分析公司StatCounter的统计数据显示,20176月百度移动端搜索的市场份额由今年2月的81%增长到了6月的89%,同时也带动百度整体搜索市场份额重新上升到80%以上。

一边是新兴业务攻城拔寨,一边是传统搜索业务继续走高,人工智能不仅仅在创造未来,更在焕新百度的现有业务,尤其是提升搜索生态的价值空间。简言之,人工智能在百度内部扎根之深,可能远超外界所看到的那些。

不能用旧的眼光看待搜索,新物种进化进行时

普遍观点认为,搜索的市场竞争格局进入了一个稳定态,百度一家独大,占有行业垄断地位,搜狗、360两家的份额始终停留在个位数徘徊,而这一局面也已经存续了多年。到底是什么力量让移动端搜索份额变得越来越集中化,很大程度上与搜索形态的升级有很大关系,其中与人工智能的融合可能是最重要的一点。

过去的搜索往往满足于用户的主动检索,用户输入关键词,了解到用户需求后快速响应,反馈给匹配的结果。这是传统搜索引擎的业务功能和逻辑。但除了有明显需求的意愿表达外,以人群属性、搜索意图、行为数据和兴趣爱好数据为基础的个性化推荐功能的引入,为搜索引擎找到了第二春,也在某种程度上,用人工智能技术,重新定义了搜索引擎,开辟了一个全新的阵地。

首先是内容端的丰富与完善。去年开始,百度提出了信息分发2.0的概念,并在内容创作、分发上持续发力,进一步完善了内容生态布局。由于搜索入口具有天然的信息分发的优势,用户获取内容的习惯得以延伸,百度迅速在Feed流(内容分发)领域崛起。今年百度发布的一季度财报数据首次披露了移动端内容的生态数据,截止到一季度末,手机百度资讯流日活跃用户达到了8300万,百家号内容创作者数量超过45万。日活用户甚至超过了风头正劲的今日头条。

其次是,与腾讯、阿里的社交、电商基因不同,百度十几年来一直与内容打交道,无论是占据优势的百度百科、百度知道、百度贴吧等产品,还是多年来一直持续推进的知识图谱产品,都创造了全新的内容产品形态,更是百度搜索形式持续进化的重要表现。彼时,人工智能还远不如现在炙手可热,但实质上,知识图谱就是基于NLP(自然语言处理)所延伸出来的产品,通过大量分析、语言理解,形成了高度关联的知识架构关系。比如:用户搜索窦靖童的爸爸的前妻的前夫,知识图谱下的推理系统可以分析出之间的关系,并最终得出正确答案。这大大增强了搜索的逻辑推理能力,为用户大大节省了时间。

最后一点则是场景化搜索的个性化推荐。因为PC端的搜索场景较为单一,但移动端搜索使用率提升后,搜索需要智能感知用户的位置、需求场景。也就是说,不同位置、不同场景下的检索需求,需要给出匹配的内容或服务,这为构建闭环的服务交易奠定了基础。百度推出的本地直通车的服务恰恰由此而生,并与百度糯米、外卖等服务实现了有效整合,形成了一站式的场景化服务生态。

可以说,这三点多多少少都与人工智能技术相关。从2月到6月,百度移动搜索市场份额从81%增长到89%,三股力量将搜索引擎推到了一个全新的高度。这也表明,不能用旧的眼光看待搜索,因为基于搜索的新物种在持续进化中,只不过这种渐进式的变化,很容易被选择性忽视而已。

搜索支撑人工智能战略,是子弹与粮仓

任何一家企业从战略A向战略B升级,切换跑道,很容易给外界造成一种假象,前者不如后者更能代表未来。但实际上,有时恰恰相反。拿百度来说,去年陆奇加盟百度出任COO以来,公司整体向人工智能战略升级,75日的AI开发者大会上更是开放了DuerOS Apollo两大人工智能平台,曝光了开放架构与路线图。不可否认,这将推动百度进入万物互联的新时代,但搜索是碗里的,AI是锅里的,在后者短期很难产生爆发式的营收增长时,前者则担当起了输血的重任。

两者配合默契,融合推进,才能穿越时空,顺利完成蝶变。可以说,未来很长一段时间,搜索依然会扮演着子弹和粮仓的角色,是驱动百度进入人工智能时代的引擎,更是百度AI战略实施落地的重要保障。

目前来看,搜索作为创收大户,还有极大的提升空间。之所以这么说,主要有三个方面的因素:

一是,搜索并没有过时,依然是用户获取信息的主流渠道,即使今日头条、腾讯新闻等客户端风起云涌,移动搜索的月度用户覆盖仍然高达6.6亿。这一次,百度搜索市场份额不降反升,必然在搜索营销价值上水涨船高,释放出积极信号。

二是,百度自从医疗广告事件后,果断斩断了不小比例的医药广告,搜索营销收入进入短暂的低潮,但在今年第一季度的财务数据中能看出,搜索营销收入回暖的迹象相当明显,拐点已经出现,未来持续爆发能力方面还有很大的想象空间。

三是,在今年的百度联盟峰会上,百度搜索公司总裁向海龙表示,当下正迈入万物互联的智能时代,音箱、汽车、冰箱等都会具备媒体的能力,越来越多的设备会被互联网赋能,搜索将进一步从集中式走向无处不在的场景,这为搜索广告开辟了更大的发展空间。

搜索虽然在互联网行业已存在多年,表面看起来不够新潮,但实际上,如果将搜索看做是一种能力,却是一直在持续演进和进化的,并在持续变化的市场环境中,始终担负着重要的作用。

同样,从百度内部来看也如此,搜索是稳定的粮仓,源源不断地为人工智能战略的推进输送营养。一方面,搜索提供****弹药,让前沿领域的AI冲锋陷阵,不用担心后勤补给问题;另一方面,搜索为人工智能的落地提供用户、数据、流量和场景支持,相当于孵化器。

搜索+人工智能走向融合,百度的新奇点降临了?

提及人工智能概念,人们总是习惯聚焦在无人驾驶、智慧大脑等前沿领域,但其实人工智能早已在诸多场景中得以应用。这种惯性思维与马斯克所提出的第一性原理相违背的。不管是纵向的对比,还是横向的对比,总是会掉进比较思维的陷阱,反而会忽视最初的原点和初心。如果将搜索的本质诉求抽离出来看,人工智能是工具和手段,搜索是应用形态,两者已经是你中有我,我中有你的关系,而新的奇点正在降临。

可能很多人听说过这样一个说法:搜索本身就是发展最早、应用规模最庞大的人工智能的应用。比如一个用户在搜索框里输入一句话,搜索引擎需要具备自然语言理解和逻辑推理的能力,才能快速反馈并给出准确的答案,这就是深度学习、机器学习的最早雏形。而后,语音、图片搜索成为新的搜索交互形式,用户每天通过百度使用多达3000万次的语音搜索和1000万次的图像搜索。这些变化恰恰是“搜索+人工智能”走向融合的体现。

但无论形式上如何改变,以用户为中心的发展理念不会变化。不管是可接入万物的DuerOS系统,还是喊出汽车界安卓的Apollo计划,都需要建立在用户场景、大数据基础之上,提供智能化、个性化的服务体验。这方面,百度已经积累了超过200万的用户标签,强大的用户画像能力可使百度从6亿多用户中精准地识别并了解每一个人,这是人工智能走进生活、提供便利服务的基础。

而且,任何技术或商业形态上的变革都不是一蹴而就的,不是跳跃式的,从零起步再造一个新世界的说法更是不成立的,人工智能的成长路径更是如此。就像一个牙牙学语的孩子,前期的用户、流量、场景和大数据,提供了足够丰富的学习环境,让AI的智力不断提升,这是必然经历的过程。如此看,搜索更像是人工智能发展过程中不可或缺的一块跳板,是推动应用形态持续升级的关键力量。

一旦奇点降临,搜索与人工智能就像一枚硬币的正面和反面,将合二为一,创造营收的能力也会完成接力棒上的交换。在百度身上,就正在发生着这样的变化。

2017-07-07


Google借助安卓,开启了智能手机时代;如今百度借助Apollo也正缓缓掀开了智能汽车时代的大幕。

75日,百度狠狠地刷了一把自动驾驶的存在感。当然,这并不是吃瓜群众们讨论的“李彦宏坐在自动驾驶的汽车上到底有没有违章驾驶”的花边新闻,而是百度第一次将自动驾驶的Apollo系统送给了整个汽车工业。在百度AI开发者大会上,早已备受期待的百度董事会副主席、百度集团总裁兼COO陆奇刚登场,就抛出了一个大杀器:Apollo要做汽车业界的安卓系统。

当时,很多媒体在现场听到这句话时,一下子就豁然开朗了。

百度吹响集结号,汽车界的半壁江山都来站台了

说起自动驾驶这码事,哪怕是身在其中的人,也往往持保守态度,认为自动驾驶离人们的生活还很遥远。为什么会出现这种现象呢?很大程度上是因为自动驾驶不是一门子的事儿,不仅涉及到人工智能、高精地图、环境感知等高精尖的技术,更牵涉到汽车厂商、各级供应商、零部件厂商等整个产业链上的企业,而任何一方的“掉链子”,都让自动驾驶的落地成为一个“伪命题”。

但偏偏在自动驾驶这回事上,整个产业链上的成员都在自建山头,闭门造车,要么摆摆样子,挂个噱头,要不在自己擅长的领域一骑绝尘。但其实,自动驾驶真正走入应用场景,需要是各方“抱团”在一起。恰恰,这一次,百度的Apollo打出了“开放牌”,以汽车界半壁江山的阵容,打破了过去各自为政的局面,亮出了一个足够给外界绝对信心的正确打开姿势。

75日的自动驾驶开发者论坛上,不仅仅是Apollo开放平台的整体战略和开放路线图公布了,更值得关注的是,自动驾驶产业链上最全的一张“合家福”也出现了。Apollo开放平台生态吸引了50多家主流企业和机构的加盟,一汽、奇瑞、长城、长安等国内主要汽车厂商纷纷表态将深度合作,博世、大陆等多家一级零部件供应商也加入进来。可见,Apollo生态合作伙伴联盟已经辐射到了OEMTier1、地图公司、芯片公司、出行服务、个人开发者、创业公司、研究机构及政府机构等各个层面,成为全球涵盖产业最丰富、最全面的自动驾驶生态。

用当时现场一位汽车整机厂商的朋友的话来讲,从来没有看到自动驾驶领域如此豪华的阵容。他还透露,其实针对自动驾驶,各方的态度是不明晰的,整机厂的积极性并不足够高,他们更追求投入上的短期产出,Tier1、零部件供应商由于“衣食无忧”,可以从整机厂拿到订单和收入,所以对自动驾驶也谈不上有多渴求。但这一次难能可贵的是,百度能将自动驾驶产业链条上的成员都汇聚起来,并推动各方参与进来,算是一个相当好的起点。

汽车产业链伙伴,为什么纷纷加入Apollo生态?

很多人可能心里也有一个疑问,百度的Apollo联盟凭什么有这么大的魅力,让过去散乱无序的各方力量能聚集在一起。我感觉有两方面的因素,一是,这几年,自动驾驶正从概念期走向落地应用阶段,以往遮遮掩掩也不会掉队,但当市场真正启动后,汽车厂商、Tier1、地图、出行服务等重要成员也就坐不住了,因为他们不想错失机会;另一方面,百度这一次喊出的“Apollo生要做汽车界的安卓”的口号足够有诚意,也足够打动人。汽车工业更加复杂,是一个整体的系统,汽车大脑需要各方的技术、知识和能力的协同。而足够开放度的玩法给每一家参与方都预留了自主空间,自然会抢着对号入座。

他们选择加入进来,看中的是Apollo对外输出的能力,以及开放的生态。

想必,很多人对百度创始人、董事长兼CEO李彦宏乘坐搭载Apollo 1.0技术的循迹自动驾驶汽车来会场演讲的场景记忆犹新,但这辆车就是美国硅谷的AutonomouStuff公司借助Apollo1.0能力,仅花了短短三天时间改装而成的。而如果没有Apollo系统的加持,要实现这样的自动驾驶的技术,至少需要几十个人的团队,花费超过6个月的封闭研发才能完成。这既刷新了自动驾驶界的旧有认知,也让外界对Apollo产生了浓厚的兴趣。

纵观全球自动驾驶的发展轨迹,谷歌Waymo、特斯拉、苹果等国际巨头纷纷入局,但在发展模式都没有选择开放。拿造出了强大安卓系统的谷歌的Waymo来说,选择了卖无人驾驶销售软件这样的商业模式,这一次,百度Apollo的完全开放可能让谷歌Waymo感到尴尬了。同样,通用汽车花了10亿美金收购Cruise,福特花了10亿美金收购Argo.AIUber花费了6.8亿美金收购OTTO,这些汽车界的大佬们都选择了“自练神功”。当然,这沿袭了汽车界通行的合作模式,他们更习惯付费授权,各家都把技术关在家里。某种程度上,Apollo的开放会带来一股新思维。

那么,自动驾驶领域的各路大神,凭什么栖息在Apollo这棵大树上呢?原因也不复杂,目前来看,百度是国内少有的能构建自动驾驶开放生态的企业。Apollo开放平台有完整的技术架构,包括软件平台、云端服务平台、参考硬件平台、参考车辆平台四大部分,有了这四层架构的支撑,并通过开放代码、开放能力和开放数据三种形式赋能开发者和生态合作伙伴,就可以构建能够实际运行的自动驾驶系统。

75日的现场,Apollo开放路线图曝光,百度也透露会逐步开放自动驾驶能力,7月开放封闭场地循迹自动驾驶能力、 Apollo数据开放平台,2020年前实现高速和城市道路全路网的自动驾驶。其中有一个核心技术就是Apollo仿真引擎,拥有海量的实际路况及自动驾驶场景数据,基于大规模云端计算容量,能够打造日行百万公里的虚拟运行能力,形成一个快速迭代的闭环。如果没有这一开放能力,按照兰德智库的测算,要实现完全的自动驾驶需要100辆汽车耗费225年的时间进行7X24小时不间断测试才能完成。可见,对开发者和创业公司来说,Apollo仿真引擎让过去高不可及的门槛立马被削平了。

此外还有一点,陆奇谈到过,Apollo不是百度自己的,而是属于所有生态合作伙伴的,因为只有参与的合作伙伴更多,Apollo才会越来越强大,仅靠百度一家的力量,是很难完成的。虽然有人存在疑问,甚至片面地认为Apollo的开放度还有待观望。但至少看百度摆出来的架势是像模像样的。比如成立了专门的Apollo基金会,还颁布了Apollo管理办法,来保障合作伙伴的权益。这一点很像linuxOpenstack等开放社区的运作模式,至少看得出来,陆奇憋出自动驾驶开放的大招,是动真格的,也更了解国际上开放平台与社区的通行规则。

全链条受益,汽车整车、自动驾驶板块强势涨停

毫无疑问,在Apollo生态联盟合作伙伴中,整机厂、芯片厂、tier1、政府和学术界等角色是必不可少的,因为无论自动驾驶的技术多么成熟,整机厂、tier1的积极性和主动性参与相当重要,他们在关键的车辆平台、硬件平台上,处于无可替代的位置上。当然,Apollo对他们的诱惑力也是毋庸置疑的,因为未来这一平台会开放给第三方合作伙伴使用,一旦抢到好的位置,就可以依托于Apollo“借船出海”,在自动驾驶板块上占到一个有利位置。

同时,相信很多人在Apollo生态联盟的名单上也看到了地平线、蔚来汽车、神州优车等新能源智能汽车、出行服务类的企业,他们为什么也愿意参与进来呢?其实就像百度对外所说的,海量的无人驾驶场景、训练数据是不可或缺的,只有快速完成测试、验证和模型优化等系列工作,才能真正推动自动驾驶技术的落地。地平线在自动驾驶技术上有一定积累,蔚来汽车则是典型的智能汽车的设计、开发者,他们对自动驾驶更为期待,更愿意去探索和尝试。而神州优车有租车、专车的出行服务场景,有国内最大规模的车辆采购能力,也可能是自动驾驶汽车的尝鲜者。

不仅如此,75日,百度Apollo开放计划抛出后,整个汽车、自动驾驶等产业链上下游的板块都被激活了,就连扮演风向标角色的股市也应声而起。

根据媒体报道,75日当天,长安汽车、长城汽车、福田汽车、江淮汽车、金龙客车、中兴通讯、路畅科技等入围Apollo生态合作伙伴联盟名单的A股上市公司股价纷纷上扬,路畅科技直接封涨停,同花顺无人驾驶指数则直线拉升,全天稳定在2%左右,相关概念股市值累计增长了近百亿元。以至于有人开玩笑说,百度开了一场价值100亿元的发布会。

其实,资本市场上有这样的快速反应,一点也不奇怪。一直以来,自动驾驶技术高高在上,虽然全球汽车、科技等企业纷纷投入百亿元抢滩自动驾驶未来,但哪怕是特斯拉、谷歌、苹果这样的巨头,也尚处于自我提升、修炼的阶段,并没有形成成熟的生态联盟体系。百度Apollo打出开放牌,不仅实现了抢跑,还一口气将自动驾驶领域半壁江山的企业都装进来,对提升技术成熟度、推动应用落地,必然会起到助推效应。资本市场上涉及企业股价的大涨,表明了市场对自动驾驶产业的信心。

Apollo能做成汽车界的安卓吗?至少姿势正确

不可否认,自动驾驶的真正上路,涉及到诸多的链条和企业,虽说百度在这一领域浸淫多年,是国内互联网领域跑得最靠前的一家,但也不可能通吃产业链。这种各自为战、力量分散的局面,也导致自动驾驶产业一直是百家争鸣的格局,各家闷头干自己的事。直到百度这次提出“做汽车界的安卓”的理念,才有望让碎片化、多元化的自动驾驶之争能够化零为整,形成合力。

虽然苹果的iphone创造了世界上最流畅的智能手机体验,并构建了完整的iOS生态,但谷歌的安卓系统却拥有远比苹果更大的体量,调动了三星、华为、小米、OPPO等一流的手机厂商的力量,更建立了成熟、丰富、覆盖全面的产业生态。这恰恰是开放路线的价值与魅力。

未来,在自动驾驶的成长路线图上,会不会走与安卓生态同样的一条路?显然,开放是任何技术、产业发展的高维打法,能够通过多方力量的联合,形成更大的技术、市场势能。相比,谷歌Waymo虽然在自动驾驶技术上比较先进,但却走的是封闭的路线。去年12月,AlphabetWaymoGoogle X实验室中拆分出来,探索商业化,进展也并不顺利,还与Uber、汽车厂商等保持着若即若离的关系。这很容易成为Waymo的掣肘。

对于开放与封闭的未来,百度与亲自抓自动驾驶业务的陆奇,显然看得更清楚。而最终Apollo能做成汽车界的安卓吗?现在说这话还为时过早,但至少能看到,这是正确的打开姿势。

十二年前,Google低调收购Android的时候,市值也才800亿美元左右,十二年之后,谷歌的市值接近了6300亿美元,市值暴涨了800%左右,Android在其中的贡献不言而喻。如今百度的Apollo就类似当年GoogleAndroid,而且想象空间更大。所以,用历史的眼光看问题,还好意思纠结“京东市值到底会不会超越百度,什么时候超越”这种低级问题吗?

Apollo是百度的时代选择,而选择也即时代。

2017-02-13

曾在互联网行业里盛行多年的风口理论,可能要被改写了。随着互联网行业竞争进入下半场,新增用户、流量红利消失殆尽。创业者如果从零起步抢占风口,想成长为独角兽,这样的机会窗口已基本关闭了。而对拥有用户、流量、渠道、资源、生态链的互联网巨头来说,这可能是一件好事。因为不管你有多着急,或者你有多害怕,现在都不用急着往前冲,反而应该是静静地,等风来。

这一论调听起来有些不可思议,但却是事实。过去每家企业都想挤站到风口上,成为风口上飞起来的“猪”。但未来,只有学会控制风向、风速,善于利用风能并将其转化为自身能量的企业,才更具杀伤力,这种厂商和玩家即是“控风者”。在内容分发和内容生态上姗姗来迟的百度与李彦宏,看到的就是这个机会。

李彦宏抢的是内容生态的“后半段”

近日,李彦宏在百度公司内部做了一场题为“迎接新时代”的新春讲话,全面阐述了百度未来的布局。洋洋洒洒6000字的篇幅,放在百度“多事之秋”的节骨眼上,引发了外界的强烈关注与解读。其中“辣眼”的不仅有李彦宏撂下的“产品做不好就别混了”的狠话,比这更让人无限遐想的是,李彦宏第一次将内容分发排到了战略版图中的第一位,而后才是过去谈得比较多的连接服务、金融创新和人工智能。

对此,业界众说纷纭,不少人提出疑问,认为百度的画风变了,那些不理解的人表示看不懂。那么,作为进入内容生态领域的迟到者,李彦宏义无反顾的背后,到底有几成胜算?

的确,对于百度把内容分发放到桥头堡战略位置的做法,很多人猜不透葫芦里卖的究竟是什么药,尤其是移动资讯所在的内容分发领域早已不是一块处女地,已然人满为患。去年11月,张一鸣透露,今日头条已累计有6亿的激活用户,1.4亿的月活用户。除了今日头条,腾讯、阿里同样虎视眈眈,还有微博、一下科技、一点资讯等一大批的平台盯上了内容分发的生意,在持续砸钱。

看起来很热闹,貌似内容分发平台的大战快结束了,但实际上,这场战争才刚刚开始,远没有到终局。这里抛出一个观点供大家思考:不管是内容创业的火爆,还是图文、短视频等新形式的推陈出新,已经形成流量和用户入口的平台看似块头不小,实际上根本没有“护城河”,虚火的成份大。为什么这么说呢?一是,自媒体等一哄而上,吐槽、娱乐八卦、猎奇等内容泛滥,但这不是一个“稳态”,内容生产领域催生了大量的泡沫;二是,内容之所以“回归”,在于可能是未来各个行业消费的前端入口,也就是说,内容是一个“标配”,阿里、京东都开始涉足内容,恰恰说明了这一点。而越是到内容分发竞争的“后半段”,往往对用户、渠道、生态、资源依赖度更高。

这既是我不看好今日头条未来前景的原因,同样也是李彦宏不急不慌杀进内容分发领域的信心所在。

内容生态存变数,百度凭什么能做“控风者”?

在内容分发领域,经过一轮厮杀后,“前半段”的战斗已经结束。在“后半段”的拼杀中,面对内容风口,谁能最大程度地把握风向、控制风速、释放风口的能量,并转换为自身的商业价值,这才是高阶打法。可以说,未来一定是“控风者”的天下。

那么,百度凭什么有能力做“控风者”呢?想一下,可能有三个理由。

一是,内容是一个生态,是一个产业链协作的过程,需要有一个成熟、稳定的内容生产、分发、变现的体系,任何环节上的不稳定,都注定了当前状态是非常态,存在很大变数。今日头条、一点资讯、微博等看起来风风火火,也有一大票的自媒体人生产内容,但真实情况是内容变现效率和回报率极低,一旦内容生产方因回报低而降低积极性的话,整个商业模式就会崩塌。所以,未来会越来越考验内容分发平台的变现能力、生态协同、资源多寡等指标。

手机百度资讯流一推出来,就吸引了UGCPGC等大批内容机构的入驻,恰恰是这个原因。我们也了解到,有不少专业内容机构招兵买马做百家号,一开始全平台布局,但最后还是把大多数的精力转移到了百度平台上,原因就在于百度有成熟且庞大的内容分发、变现系统,80万的优质广告主资源,丰富、多样化的成熟广告展示样式,超过160亿次的联盟移动广告日展现量,这给创作者带来了远远大于其他平台真金白银的收益,保证了供给端源源不断地生产内容。

去年百度发布的Q3财报数据也显示,三个月的时间里,手机百度资讯流内容分发流量增长了20倍,还带动了客户端用户活跃度的提升,为后期向垂直服务领域的转化奠定了基础。

二是,百度加大内容生态建设,显然有自己的“后手”,内容分发只是药引子,后面可能有百度糯米生活服务、金融科技、旅游OTA等业务板块的猛药,还包括平台开放理念下所覆盖的餐饮、购物、外卖、医疗、教育等各个垂直领域商户、品牌方。在某种程度上,垂直方都有与内容结合的强烈意愿。反观同一屋檐下的对手,在内容分发进入“后半段”后,今日头条等看起来盛气凌人,一片赞誉声,但只有内容前端,后端在垂直领域的延伸,需要从零起步,再造一个个生态出来,难度之大可想而知。相比,百度则不用,后端各个分支系统的接口直接对接即可完成。

三是,百度是搜索出身,搜索的本质同样是内容分发的一种形式,所以,玩内容对百度来说是近水楼台。何况百度还有手机百度、百度地图等一大批用户庞大的平台级、入口级产品的加持。随便举个例子,截止到去年9月,百度移动搜索的月活跃用户为6.6亿,是仅次于QQ、微信的用户入口。这些优势叠加在一起,让百度刚进入内容生态领域,一下子就能释放出巨大的能量。

正是因为有多年来所积蓄的势能存在,以及内容分发与连接服务、金融科技、人工智能业务的高度关联,让李彦宏与百度能在内容分发风口上有望成为造风者、控风者。

内容生态存在缺口,生态平台最后将收割市场

长期看,内容正成为互联网行业里最大的一块蛋糕,无论是用户端,还是在资本市场上,都是香饽饽。以某移动资讯平台为例,2016年,平台总资讯量增长超过100%,总阅读量、总阅读时长增长均超过60%。资本层面,罗辑思维估值达到了13亿元,吴****频道的运营主体巴九灵融资后价值20亿元,同道大叔以2.18亿元卖身,十点读书估值4亿元。就连吴****自己也感慨,当前是中国互联网历史上内容创业最好的时刻。

即使内容创业很火爆,但很多涉足其中的人可能有感受,内容只是其中的一部分,单独靠广告的变现方式,很难有太大的发展空间,反而是围绕着内容消费,能不能构建出完善的生态系统,往往最终决定了舞台的大小。之所以这么说,在于单一的内容本身缺乏想象空间,但如果将内容与电商、生活服务、金融科技等结合在一起看的话,商业空间就变得大得多,视野、格局也要高很多。

由于大多数内容平台仅仅是分发的作用,不能提供多元化的资源支持、变现生态,这倒逼不少优质的内容创业者不得不另起炉灶,往电商、社群、文化衍生品、投资等领域探索,走了不少弯路。如果有强势内容生态平台顺势而出,就能抓住机会,成为“控风”后的最后收割者。百度一下子将内容生态放到战略首位,可能就是看到了内容闭环生态上的“缺口”与机会。

这一点在今日头条身上就表现得很明显,虽然今日头条一下子集聚起了庞大的用户和流量,但这些往往是“过路”的,很难沉淀下来。而且因为没有生态支持,也很难基于内容给创作者提供更多元的变现模式选择,这恐怕是张一鸣当前最为头疼的地方。

所以说,百度将战略重心转移到内容端的做法,看不懂的人认为李彦宏有点“三心二意”,一会人工智能,一会又内容生态,摇摆不定。而看得懂的人明白,未来的国内互联网行业,站到风口上就能起飞的现象越来越少了,而顺势而为,并善于“控风”的巨头型企业,才是潜藏在暗处的可怕猎食者。

2017-02-09


当人工智能被认定为产业洗牌的战略级窗口时,插一脚自然成了每一家企业的想法。新年刚过,搜狗的问答机器人汪仔就登上了江苏卫视2017年《一站到底》的节目舞台,与选手丰莉婷一决高低,最终取得了胜利。对此,搜狗大书特书,在微信朋友圈里广泛传播这一事件,在普通公众眼里,搜狗貌似一下子闯进了国内人工智能领导者的阵营,一副舍我其谁的面孔。

但在人工智能行业一片喧嚣,越来越多的企业“搭车”人工智能概念时,同样是贴着人工智能的标签,可能水平参差不齐。在乱花渐欲迷人眼的环境下,我们更应该保持清醒态度,厘清概念,分清真伪。

4000万“身价”的汪仔含金量不高

按照搜狗与王小川的说辞,亮相《一站到底》舞台的汪仔身价4000万元,是基于人工智能技术研发的问答机器人,历时9个月研发,集合了搜狗、清华大学天工智能计算研究院等顶尖技术团队,还搭载了搜狗自主研发的立知问答系统,能听能说,还会思考和判断,超越了人工智能的识别、计算层面。确实,听起来很高大上,对外行的公众来说保持了足够的神秘感,但对人工智能的专家和内行来说,汪仔这个问答机器人可能就不灵了。

这一点从汪仔获胜后市场上的反馈就能看出来,其实,不少人对搜狗大肆宣扬的问答机器人早就颇有微词,认为在技术含金量上掺水了。

一种说法认为,搜狗的问答机器人汪仔披的是人工智能的外套,对外宣称使用了语义分析、问题理解、信息抽取、知识图谱、深度学习、知识计算等众多技术,但本质上就是知识搜索,做一个不太恰当的比喻,汪仔更像是一个题库、知识库的搜索工具,只要后台的知识库足够丰富、庞大,就能轻松应付各种问题,而且抢答速度超过人类是必然的,毕竟人脑的记忆力、算力是比不过机器的。如果说具备一定技术含金量的话,在语音识别、自然语言处理上确实需要具备一些人工智能的能力,但这一点都不稀奇,与科大讯飞在语音、图像识别领域的高手比,这算是炒剩饭。

而且搜索本身就是一个问答系统,用户在搜索框里输入一个关键词或一句话,后台系统进行理解、分析、检索、匹配,最终给出用户准确的答案。这是搜索引擎多年来一直在努力的方向,无论是应用场景,还是技术突破上,都谈不上多大的颠覆性。从苹果SiriGoogle Now,再到微软的Cortana,用自然语言提问并获取答案的方式,一直是人工智能较为普遍的低阶应用。而遍及各个行业的智能客服问答机器人更是如此,仅仅是知识搜索的“变种”而已。

凑热闹的多,技术和算法是王冠上的明珠

当前的人工智能领域,表面上看起来百家争鸣、群雄逐鹿,但实质上凑热闹的多。纵观全球范围内顶级的人工智能学术、应用会议,最早仅有百度、腾讯、华为、阿里等巨头与微软、谷歌、FacebookIBM同台竞技,但随着人工智能越来越火爆,猎豹、美图、滴滴、今日头条、小i机器人等国内的二线互联网企业也开始刷存在感,频频染指人工智能领域,并在公开场合露面和讲道。

但实际上,同样吆喝的是人工智能的技术和应用,差距相当大。其中核心的深度学习技术、算法才是人工智能王冠上的明珠,而大多数企业在核心技术上缺乏积累与突破,多数是在边缘技术上的敲锣边的行为。

那么,近一年来不断在人工智能领域“制造”眼球效应的搜狗,又价值几何呢?用一位行内人的话讲,在人工智能领域,搜狗本来就是一个迟到者,在人工智能关键的深度学习、自然语言处理、图像识别等领域的积淀并不深。

可以从两点得出这一结论,一是在技术研发投入上,搜狗拿出来说事的4000万元投入、9个月的闷头研发,放在人工智能领域,几乎可以忽略不计。对比的话,谷歌在这一领域投入数百亿元,一口气收购了11家人工智能公司,包括关注度较高的DeepMind公司;科大讯飞虽说不是人工智能领域的大哥大,但在语音识别、语音合成领域干了18年,技术投入上更是累计投入达到数十亿元,多年来一直包揽国际语音合成大赛的冠军;二是在人工智能的顶尖人才储备上,众所周知,人工智能是典型的拼顶尖科学家、专家的战争,谷歌、Facebook、微软等包揽了全球顶尖专家,可谓是人才济济。而搜狗能拿得出手的似乎只有王小川一人,还得分身,频频在公众娱乐节目中刷脸。

对于人工智能这样足以颠覆世界的技术来说,半路出家的搜狗想在技术上“偷懒”,走“借势传播”的捷径,恐怕很难行得通。不管是年前的机器翻译技术引发的广泛吐槽,还是《一站到底》中被推到前台的智能问答机器人汪仔,做秀、表演一番很容易,但最终能不能跑赢马拉松,技术实力是一个无论如何都绕不开的硬指标。虽然这种蹭热点、搭车的营销打法值得借鉴,但真到了节骨眼上,恐怕还必须要拿技术、体验来说话。

决战人工智能,场景、生态决定能走多远

不过,技术过关只是拿到了进入人工智能战场的通行证,到底能不能获得大规模的应用,发展庞大的用户体量,并实现商业价值的最大化,还有另外更举足轻重的因子。如果说技术实力决定企业在人工智能领域的高度的话,那么,应用场景和产业生态的强弱则决定了在人工智能的道路上能走多远,舞台有多大。

目前提及较多的人工智能的应用场景包括围棋竞技、人脸识别、知识问答、机器翻译等,比如谷歌的AlphaGoMaster与人类的围棋较量,背后基于深度学习技术,通过建立、模拟人脑进行分析学习的神经网络技术,不断训练,增强理解和判断能力,最终战胜了人脑;而人们熟知的人脸识别应用,涉及卷积神经网络技术,需要持续学习来进行图像分割,对色彩、轮廓、边缘进行认知,是人工智能金字塔塔尖的前沿技术;而搜狗的汪仔则是知识问答的应用,科大讯飞的机器翻译、同传属于语音识别、合成。

无论技术高低,长期看的话,这些都仅仅是人工智能应用的一个小片段或场景。放在人工智能会成为各行各业“标配”的前提下看待当前的人工智能产业,只迈出了万里长征的第一步,看到的仅仅是冰山一角。而且随着人工智能发展到后半段的话,场景的多寡和生态的健全与否可能决定了终场的成败。

对比一下会发现,搜狗的问答机器人汪仔依然停留在搜索和知识问答的场景上,过去是输入关键词或一句话,反馈给用户准确的结果。问答机器人相当于把输入文字换做了语音交互方式,仍然未脱离开信息、知识搜索的范畴。相比,谷歌人工智能应用涉足搜索、围棋竞技、无人驾驶、机器翻译、生活服务等诸多场景,科大讯飞的超脑等人工智能技术成果已经应用在教育、医疗、客服、车载等领域,微软、Facebook、亚马逊等也将人工智能与自身业务紧密绑定,覆盖更多的场景。

除了场景外,产业生态的协同能力同样不可小觑,为什么说在人工智能大战的较量中,平台或生态型的巨头胜出的几率更大,就是这个道理。任何单一产品或应用,不具备上下游的协同效应,更没有开放、覆盖完善的生态体系的支持,在人工智能的马拉松长跑中,很容易掉队,或被挤出赛道。相反,生态型的企业则能实现后半段“超车”,后来居上。

所以说,是不是具备足够多元的场景覆盖和业务协同效应,这一点在人工智能的后半段竞争中,会变得越来越关键。像谷歌、微软等全球性的巨头家大业大,走的是平台和生态的路线。而搜狗只有输入法和搜索,业务布局较窄,应用形态单一,缺乏后续延伸的空间。即使是同级别的科大讯飞,在语音识别、语音合成领域浸淫十多年,走技术开放的生态路线,可能也比搜狗的机会更大一些。

2017-01-26

春节长假已经来临,但是对互联网玩家而言,一年365天却没有“休息”的时刻,即使是BAT也是如此。

阿里巴巴早早地推出了AR红包、集五福活动;腾讯QQ也祭出了“LBS+AR”天降红包功能,微信一开始说不推红包,后来又耐不住寂寞推出了面对面红包等活动;百度也不落伍,今年在红包领域的玩法是:用户上传照片DIY拜年视频,即有机会获取红包。此外,手机百度还在图像搜索里推出了一款“自拍测运势”神器,一时间在都市乡镇大为风靡。

对于红包大战,坦白说,BAT三家各有特色、各有所长,不是本文讨论的重点。相反,在红包大战之外,手机百度的自拍测运势活动,更像是一股清流。火爆之外,其背后未必为人所知的秘密和奥义,或许更值得我们去探讨一番。

一石二鸟:场景截胡和红利争夺

此次手机百度图像搜索推出的自拍测运势活动非常简单,用户只要打开手机百度APP,选择右侧相机小图标后,便可以进入活动体验区。之后用户无论是进行自拍还是选择上传照片,图像搜索人脸识别功能都会对用户的眉毛、眼睛、嘴唇、脸型进行打分,并对用户的新年运势进行预测、分析和讲解。

一时间,广大用户无论是为自己测运势,为亲朋好友测运势,还是为明星偶像测运势,玩得不亦乐乎。不过,大过节的手机百度推出这么一个浩大的活动,除了为用户提供服务、满足用户需求之外,也有其自身的商业目的。

一是,对阿里和腾讯,进行红包场景的截胡。土妖认为,互联网行业的竞争本质上,还是流量的竞争,只不过在如今这一阶段,流量的背后是时间,而时间的背后是场景。虽然阿里、腾讯和春节相关的红包活动,推出的时间也挺早的,但是,一定程度上春节互联网红包=微信抢红包,已经是一个不争的事实,红包活动微信已然是黑洞。而且,中国的传统情况是,红包是大年三十晚上之后的产物,在此之前,都只是预演和热身。在这样的前提和背景下,百度一方面在红包领域做到人有我有,另外一方面却开辟出了测运势的第二战场。从另外一个战场,用另外一个玩法,对阿里、腾讯进行了有效的场景劫持。

二是,用户对红包玩法已经腻味,有一定抵抗心里,测运势适时地提供了一股清流。近年来,微信红包带来攀比风,抢红包抢了亲朋好友交流的时间,敬业福极少,集五福集了半天最后才200多块钱……各种有关红包活动的负面报道屡见报端,使得后续的红包活动让用户开始麻木、腻味、反省。这个时候,手机百度的测运势活动,恰好满足了用户反抗红包之后的行为和心理空虚,更是以传统相面术+互联网高科技的创新形式,以更合理的时间,更应景的形式,出现在了用户的面前。这也是测运势一经推出,就能够红遍大江南北的缘由所在。

三是,自拍测运势对移动流量红利的抢夺。虽然行业里一直在喊,移动互联网流量的红利,已经基本到了天花板,但是这里面要注意两个问题。一个是,很多人的表达是有目的的,是为了让后来者不再、不敢进入这个领域,就像我们在日常生活中经常能够听到看到的一样:我做这个事情根本不赚钱,但是不赚钱的事情却做了十几、几十年,你信吗?另一个是,即使移动互联网整体红利已经趋近末端,但是对于单一的应用来说,只要你的体量还没有饱和,渗透率还不够大,那么就永远存在移动红利。手机百度自然是清晰地看到了这些问题,所以才会趁着广大一二线白领、学生返乡的时期,利用他们和三四线、五六线亲朋好友沟通交流的机会,进一步普及手机百度、图像搜索、人脸识别等城市里的新鲜事。

一分为二:人脸识别技术,一半娱乐一半科技

身边很多玩了测运势活动,但是对互联网不是特别了解的朋友问土妖,这个活动到底可不可信?土妖给他们的答案是,信一半,不信一半。为什么这么说呢?因为,在土妖看来,这是一个典型的一半娱乐一半科技的活动。

说不信,是因为土妖认为,一个人的命运,是和自己的眼观、智慧、胆识、魄力、毅力、行动力以及冒险精神等等息息相关,而不是由一两张图片决定的。

而说信一半,是因为,基本上人人都会挂相,相由心生还是很有道理的。一个人的所思所想所做,都会沉淀在自己的容貌里,而通过对容貌的分析,又可以一定程度上,以经验主义的方式,预测一个人未来的人生走向,这就好比逻辑学的归纳演绎一样。

更为重要的是,测运势活动,不是简简单单的相面术,而是通过轮廓定位态校正、全局粗定位、局部精细定位等诸多步骤,对人脸的72个关键点进行检测和跟踪,最终形成一个面部表情网,据此判断每个人的面部特征和运势走向。可以说,背后是有高深的图像识别尤其是人脸识别技术作为支撑的。不仅如此,手机百度以及此次活动庞大的用户群,也为此次活动背后人脸识别提供了绝佳的脸部样本数据,让手机百度跟传统的相面术士比,见多识广得多,因此相关的判断,自然更加靠谱一些。

不少结合了自身20171月实际情况的用户表示,此次测运势活动,还是比较准的。实际上,这次活动真的是有很多娱乐成分的。百度的人脸识别技术,更神奇的一战,是在最近的热门节目《最强大脑》上。

在江苏卫视《最强大脑》第四季第三期中,百度人工智能小度机器人以2:0的比分,战胜了有着鬼才之眼之称的水哥王昱珩。要知道,王昱珩可是一位传奇人物,其是《最强大脑》的王牌选手,在此前节目中,王昱珩曾在520杯水中找到特定一杯,观察力极为惊人。小度机器人战胜王昱珩,背后靠的主要就是人脸识别技术。

土妖了解到,作为图像识别中的一个分支,人脸识别集成了人工智能、机器识别、深度学习、模型理论、专家系统、视频图像处理等多种精深技术,其主要流程包括了人脸图像采集及检测、人脸图像预处理、人脸图像特征提取、人脸图像匹配与识别等等,每一步里面又分为了N多个步骤。

此前,有一小部分网友对小度机器人打败水哥王昱珩表示怀疑,但是要是他们知道,在和水哥交战之前,小度机器人曾经在2百万人的2亿张图片库里,做了长年累月的训练,应该就不会再有疑惑了。可以说,百度等公司不断推动人脸识别等技术的不断进步,也意味着在人工智能领域,已经开启了从弱人工智能开始走向强人工智能之路。

当然,包括人脸识别在内的图像技术,也仅仅是百度大脑在人工智能领域布局的一个方面而已,除此之外,在语音技术、自然语言、用户画像、机器学习、AR增强现实、自动驾驶等诸多方面,百度都有着广泛且深度的布局。毫无疑问,如今百度是把再度崛起、腾飞的希望,几乎全部都放在了人工智能领域。这也是近年来为什么发展得更加稳健、顺利的阿里巴巴和腾讯,没能在人工智能领域,和GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等国际巨头站在同一阵列,而是更为坎坷的百度成为了中国人工智能代表的重要原因——决心决定一切。

一应俱全:比技术更可怕的是,“1+N”的出品方式

2016年以来,互联网行业里很多人开始认为,BAT已经过时了,百度已经开始落伍了,但是殊不知能成为“BAT”都有别人看不到的长处和能力。单单是在测运势活动、《最强大脑》节目里,百度在人脸识别方面表现出来的能力,以及由此延伸出来的在人工领域的布局,就足以说明,BAT还是未来很长一段时间,最能代表中国互联网行业格局的一个名词。

中国互联网最大的不变就是“变化”。即使是稳健强大、顺风顺水如阿里巴巴、腾讯者,土妖也不认为他们是高枕无忧的。只不过,对他们来说,要提防百度的,并不是人人周知的技术实力,以及巨大的流量入口,而是百度如今日益凸现出来的,“1+N”的出品方式。

所谓“1+N”的出品方式,是土妖给总结的。大体上是指,百度功能、服务、产品的产出模式。我们知道,中国互联网的平台级、入口级、杀手级产品,也就微信、QQ、手机百度、支付宝等不多的几个而已。现在基本上的现状是,微信=社交,QQ=即时通讯,支付宝=支付,但是手机百度除了等于搜索外,还可以做到“1+N”,真正体现了平台级产品的支撑能力,也即可以用搜索带动其它的功能、服务甚至是产品。

比如,O2O流行的时候,手机百度可以带百度钱包,实现支付功能;人工智能火爆的时候,手机百度可以加载语音搜索、度秘等等,实现人工智能的落地;内容创业兴起的时候,Feed流可以参与分一杯羹;而如今争夺春节场景,自拍测运势又带来了独辟蹊径的奇袭效果……

手机百度就像一个航母平台一样,平台上可以承载好多其它的武器;又像一个变形金刚一样,除了搜索的主功能之外,可以多样变形变种。这样,就使得不管互联网风口如何变化,百度永远能够站在互联网的风口之上,这是阿里、腾讯等做不到的地方,或者说做得不到位、不够好的地方,这也是百度真正可怕的地方。

总之,做事情,要把时间压短,日事日毕;但是看待万物,一定要把时间拉长,把时间拉长之后,无论是格局还是视野都会更加开阔,而观点和结论,也会有所不同。

2017-01-12

如果说互联网是一个江湖,那么地位高的人就有号令天下的能力。有8亿活跃用户的微信,就是移动互联网江湖里的大哥大,所以小程序一祭出,移动互联网行业炸开锅一点都不奇怪。只不过,行业里雾里看花的多,那些吆喝着干掉APP的论调,并没有太多的参考性。其实更应该关注小程序背后的技术、产品逻辑,以及小程序所带来的移动互联网时代新的发展理念。

庆幸的是,小程序刷屏数日后,终于能看到一些干货了。其中不少人开始关注谷歌一直在低调布局的PWA的移动互联网web标准。那么,这与微信小程序究竟有什么关系呢?不了解PWA的人可能会蒙圈,其实两者间虽然不是一个门派,但确实存在一定的关联性,还多少存在“相爱相杀”的感觉。之所以说小程序可能并没有那么美,可能会引发“螳螂捕蝉(微信小程序),黄雀在后(谷歌的web布局)”的一幕,也是源于此。

吐槽下小程序,可能并没有那么完美

这段时间,小程序的优势已经被表述得很清楚了,无需下载和卸载,即搜即用,用完就走,微信提供导流入口等。但也有不少“拧巴”的成份存在,比如为了避免给微信原有社交生态造成干扰,小程序明显采取了摸着石头过河的方式,不允许转载到朋友圈,只能定向到好友或微信群,不设常规入口,不提供模糊式的泛需求搜索。这些条条框框让小程序一开始就颇有些犹抱琵琶半遮面的感觉,用扭扭捏捏来形容,可能更恰当。

在唱多的声音和给人纠结的感觉之外,这里我们更想吐槽一下小程序的一些弊端。

一是,小程序虽然提供了开放的开发套件和运行环境,解决了web应用在移动互联网上存在的不同设备、不同浏览器展现上的兼容问题,但其本身是在封闭的微信APP里产生的web形态的程序,注定了会是一个“一家言”的体系,难免会有诸多的限制,不能通过自由的链接来实现开放性。之前微信屏蔽淘宝链接、封杀Uber、虾米音乐被关闭分享通道等就证明了这一点。一旦小程序故伎重演,你怎么办?

二是,小程序不会替代APP,最多仅仅是应用生态的一个补充。所以我们看到京东商城等首批上线的小程序,基本上都是阉割版,他们依然会把注意力放到原生APP上,尤其对高频应用和入口级的平台来说,小程序短期依然是打酱油或引流、试用的角色,叫Widget可能更准确。不过对一些低频应用来说,APP的开发和运营门槛本身就太重,小程序会是他们的一个新选择,但能走多远谁也不知道,大都都抱着且行且珍惜的态度。

三是,小程序提倡去中心化,就像张小龙说的,小程序就静静的躺在那里,用户需要,过来用一下,不需要,就走了。既然不提供入口,不支持模糊搜索,不提供应用商店的容器,还不让转发分享朋友圈。试想,这一定是一个运营难度超级大的模式,封杀了很大的想象空间。

四是,小程序设置了较高的准入门槛,需要审核通过才能上架,且不支持个人开发者,这会是后期小程序体量和规模化的最大障碍。当然,张小龙向来以谨慎出名,也可能是短期的政策,未来不排除会改变这一规则。但松绑前,暂时还看不到小程序会遍地开花的迹象。

总体上说,小程序嫁接了开放互联网的部分功能和理念,却被封装进封闭的微信体系里,虽说能调用微信天然具备的社交链、支付等能力,但实质上是对支撑互联网发展多年的开放web理念的一种背叛。所以小程序刚推出,一些主张开放特征的web开发者群体是颇有微词的。

传言谷歌、百度联手推PWA?可能性相当大!

这两天,也有一种说法相当犀利和一针见血——小程序推出来后,可能会上演“螳螂捕蝉黄雀在后”的一幕,背后的黄雀可能是谷歌、百度,也或者是曾在移动web的用户体验和设备兼容性上投入很大,却中途投诚APPFacebook。后者曾尝试在一个APP外壳里装入HTML5的内容,走HTML APP的路线,以当下份额最大的JavaScript界面库React为例,就是由Facebook出品的。只不过,那时HTML的体验和性能很糟糕,根本无法与Native App对抗,当如今情况却不一样了。

其实,对PC web形态和HTML5有深入了解的人可能感觉小程序似曾相识,之前轻应用的web APP曾火爆一时,全球知名的浏览器厂商都试图在web象限上找到替代APP的技术方案。PWA就是谷歌在2016年初推出的渐进式web应用的标准,其中最大的亮点就是解决了移动web应用上不具备离线能力、不能提供桌面便捷入口和不能实现消息推送功能这三大问题,同时继承了PC web网页的开放性,可以通过浏览器或搜索的方式来索引信息、服务,不管是可链接性,还是流量的分配机制,都是奔着打造开放生态的方向去的。

不只是Facebook和谷歌,百度在HTMLweb APP技术上同样试水多年。因为百度最期待web理念在移动互联网时代重生,这样,搜索的那一套体系就会有更大的用武之地。所以说,这两天冒出谷歌、百度明年联手推PWA技术的消息,真实性是非常之大的。这里还可以插个消息,从去年底开始,百度一直在联盟体系内推一款MIP移动网页加速器,包括MIP-HTML规范、MIP-JS运行环境以及MIP-Cache页面缓存系统等,用以解决网页打开慢导致PV损失的问题。据透露,百度不仅投入了搜索部门相当的技术力量,还说服更多的站长和大型网站迁移到这套移动网页开放技术标准上来。如今看,MIPPWA在理念上异曲同工,更像是导入PWA技术前的热身运动。

顺着这个逻辑预测下,一不小心,小程序很容易成前面捕蝉的螳螂,承担了教育市场和用户的作用。一方面,由于小程序有天然的缺陷性,夹带了太多私货,很容易让外界产生“垄断”的不安全感,担心会在后期的开发、运营、推广等政策上设置诸多限制。另一方面,用了几年的时间,如今HMTL APP的用户体验和设备、浏览器兼容问题大部分已经解决了。所以小程序的命运变数比较大,结果很可能会被提倡开放web理念的谷歌、Facebook、百度等黄雀们抄了后路。

互联网的web理念将回归,链接式的移动形态才代表未来

实际上,各大互联网巨头在大的趋势上的隐形较量始终未停止过。因为互联网前端应用形态上的演进是必然的,只是周期不同而已。这种变化不仅关乎到用户体验,还往往会引发大的震荡,甚至是改朝换代。物极必反的道理即如此。

小程序之所以受关注,谷歌、Facebook、百度等巨头不断在web的路上去试错,恰恰是因为对APP所带来的弊端有目共睹,虽然APP时代造就了苹果的应用商店帝国和成熟的平台生态,也培育出了一大批的助手类应用分发平台,但APP已经过了最辉煌的时代,这是一个事实。开发门槛高,推广难度大,信息孤岛现象日益凸显,头部应用几乎垄断了市场。这些现象的出现,既不利于市场未来的发展,又与互联网的开放、自由、低阻尼的链路式理念背道而驰。

于是乎,互联网业界对webURL回归的呼声就变得越来越高了。虽然谷歌的PWA标准还不成熟,移动端依然是APP的天下,但谁又敢保证,当年苹果所开创的APP生态取代PC主流的web模式的一幕不会重演?

而且,不管是浏览器或搜索入口,还是火了好几年的APP入口大战,本质上都是一个与用户对接和交互的形式。多年来,这个形式一直在持续升级、变化,未来可能是语音交互或其他人工智能形式,Facebook推广人工智能助理Jarvis,苹果的siri、微软的语音助手Cortana持续走向成熟,百度押宝人工智能并大力推广度秘,不断丰富应用场景,所有这些都可以理解成APPweb的“变种”,未来会不会是一个聊天bot控制应用的时代?也并非不可能。

所以说,我们没必要对小程序过度膜拜,短期也不要否定APP的未来,只需要了解清楚本质的东西就够了。用一位技术大牛的话来讲,作为开发者,可以保持更开放的心态,考虑到足够的弹性和扩展性,做好后端API与前端展现的分离架构,如此的话,不管是小程序、PWA还是其他什么入口形态,针对表现层的不同,都可以应对自如,快速上马。如果非要谈及未来,从互联网发展的规律来看,封闭可以统治一时,未来依然会是开放的趋势,web的链接可能从来没过时,只不过需要唤醒而已。

2016-11-11

每一年的世界互联网大会,几乎中国互联网半个圈子的大佬都会在这个盛会上“露面”,也会毫无保留地将最新、最时髦的产品和技术放在这个“舞台”上比试一番,甚至人们已将乌镇看作是中国互联网“黑科技”的爆发地。虽然这里并不是厮杀得“硝烟弥漫”的一线战场,但却是中国互联网企业PK技术、产品及创新思维的高逼格舞台。

距离世界互联网大会开幕只剩下几天时间,相信各路互联网企业已然提前在乌镇“安营扎寨”,让地方并不大的乌镇成了高科技争奇斗艳的“试炼场”。继去年各家企业巨头小试牛刀后,今年又会有哪些创新技术与应用亮相呢?根据已经曝光出来的零散消息推测,不出意外的话,“人工智能”有望成为世界互联网大会期间的明星“爆款”,乌镇也可能会成为中国智能化程度最高的小镇。

为什么说人工智能会成为“爆款”?

回顾去年12月举办的第二届世界互联网大会,国家领导人考察互联网企业的“行程”最受关注,各大企业也争相邀请国家领导人去“站台”。从去年看,百度、腾讯、阿里、小米、360、滴滴等互联网企业是“各唱各的戏”,百度的无人车、腾讯的连接一切、阿里的支付宝和芝麻信用、小米的平衡车、360的安全互联网等,几乎都在各说各话。今年,一众互联网大佬又会如何出牌呢?相信人工智能会是其中一个核心关键词。

其实,去年世界互联网大会现场,人工智能就有“蹿红”的苗头。只不过当时只有百度一家展示了无人车、无人驾驶技术、百度翻译等人工智能技术,这些也是去年大会上国家领导人最感兴趣的产品。据说当时国家领导人驻足时间超过10分钟,比原定时间多出了三倍。国家领导人还饶有兴趣地咨询了有关无人车的自主研发程度、时速能达到多少、成本几何、何时能够量产等细节问题。当时人工智能就已崭露头角,这也为其在2016年世界互联网大会上成为真正的“主角”做好了铺垫。

虽然相隔不到一年,但人工智能在国内已然越来越火爆。几乎每一家互联网企业都言必谈人工智能,甚至已成为企业技术创新方向上的必须选。李彦宏在今年9月召开的百度世界大会上提出了“人工智能开启互联网下一幕”的观点。之后,马化腾热捧人工智能,称会是下一个爆点,还在近期悄悄成立了AI实验室;马云更在多个场合大谈人工智能在未来社会、生活中的价值;360创始人周鸿祎甚至还发出了盛世危言,称错过了O2O,不要再错过人工智能。可见,百度之后,跟风效应明显,人工智能概念也持续升温。

按照这个热度推断,人工智能在乌镇上再火一把的概率非常高。而且根据媒体这两天的曝光,也能看出一些端倪。比如作为乌镇对外连通的主要道路之一的子夜路,已经被冠上了国内首条智能驾驶示范路的名号;全球首个机器人智能停车应用也会亮相乌镇;如今乌镇已经被很多互联网企业给“包”了,贴满了各种智能的标签。

所有这些,都预示着,乌镇上的人工智能大戏,即将拉开帷幕。

百度会拿出哪些人工智能产品站台?

在人工智能领域,如果排一个座次的话,百度无疑是国内互联网企业中的“头牌”,也是最早一家在人工智能领域持续投入的企业。无论是在核心技术还是应用层上,都明显领先。而且从战略角度看,人工智能已经成为横向贯通百度各条业务的“主线”,无论是进化后的新搜索,还是强调“连接人与服务”O2O生活服务,又或者是依靠人群画像进行风控并提供个性化投资服务的金融科技板块……这些业务里面,都有人工智能明显的身影。百度不像其他企业一样喊个口号、摆个谱,而是真正进化到“智能+”的新时代。

人工智能的比拼场上,核心技术是一个前提,没有技术就谈不上应用与场景。2016年度《麻省理工科技评论》评选的“全球最聪明的50家公司”中,中国仅有百度、华为两家公司排进了前十,百度更是从去年的第21位跃升至第2名;上个月,美国《财富》杂志(Fortune)将百度、谷歌、微软、Facebook称为是全球四大AI巨头;百度语音识别技术被《MIT Technology Review》评为“2016全球十大突破技术”,语音识别准确率达到97%,相关技术专利数量达到404项,占国内智能语音公司公开专利数量的57%;图像方面,百度优势同样明显,人脸识别技术可实现72个人脸特征点检测和实时追踪,识别准确率达到了99.77%

由此可见,虽说百度还未正式曝光世界互联网大会上将展示哪些产品,但人工智能绝对会唱主角。那么,百度究竟会展示出哪些人工智能产品呢?据我们推测,百度无人车、百度医疗大脑等有可能会重点亮相。

其实早在去年12月,百度无人车就实现上路测试,并完成了复杂路面的实测,还围绕着北京环线、支线跑了一圈儿,所以今年世界互联网大会上百度无人车的动作就更值得关注了。据说百度无人车将第一次在乌镇进行试运营,邀请市民在城市道路上进行实地体验。这意味着每一个到乌镇现场的人,可能在街边就能体验到无人驾驶的乐趣。

虽然我们不能预见百度无人车的真实全貌和黑科技,但根据过去不到一年时间的公开披露,百度无人车确实有了更大的进步。数据显示,截至20167月底,百度自动驾驶技术专利的申请数量为439项,包括智能感知与控制、智能检测与定位、高精地图、语音和图像处理、机器学习、无人车测试等领先技术;百度无人车还专门去考驾照,据说识别红绿灯的准确率也大大提升了;百度无人车还得到了美国加州发布的无人驾驶牌照,是全世界第15个无人驾驶的测试牌照。就在前几天,百度自动驾驶事业部总经理王劲透露,百度无人车3年商用、5年量产的目标不变,3年后将小规模商用,在一些城市试运营,2021年大规模量产。

除了无人车外,另外一项值得期待的就是百度医疗大脑,这是百度人工智能在今年10月刚启动的项目。当然,这并不是一下子冒出来的,而是从最初的提供医疗信息搜索、联手医院推出挂号预约服务,自然过渡到人工智能的百度医疗大脑阶段。通俗地讲,百度医疗大脑能提供两个维度的服务,一是通过海量医疗数据、专业文献采集与分析,可以模拟医生问诊流程,经过与用户的多轮交流,根据用户症状,提出问题,反复验证,最终实现辅助问诊;二是百度医疗大脑结合开放云服务,通过丰富的患者及医疗数据,建立用户健康画像,未来能提供更精准、个性化的医疗服务,为患者、医生和平台创造更多价值。

当然,这只是合理“推断”,百度到底会在世界互联网大会上如何来演绎人工智能,又能带来哪些意料之外的AI趣味、实用应用,只能等几天后答案揭晓了。但可以肯定的是政府会对人工智能给予更多的关注。

“智能+”是“互联网+”的下一站

一般来说,能在世界互联网大会上拿出来“秀”的技术,往往与社会、经济、民生等息息相关,这取决于世界互联网大会的定位,因为对政府来说,关注面更为宏观,比如全球技术实力的彰显、传统产业的转型升级、生活方式的改变、综合国力的提升等等。人工智能不仅是一项普适性的技术,代表的是更先进的生产力,有望重构社会生产关系。就像蒸汽革命、电力革命一样,人工智能革命所开启的“智能+”是“互联网+”的延伸和下一站,将加速物理世界与数字世界的融合,重构3600行的商业模式。

这样的应用案例已不在少数,几乎涵盖了传统产业升级、民生改善、综合技术实力提升等各个领域。

传统产业升级转型领域,今年425日,百度与肯德基联手打造智能概念店“KFC original+”,度秘化身人工智能点餐机器人,消费者可通过交流,完成从点餐到支付的全过程,解决了传统人工点餐服务排队时间过长的难题,大幅提升了客流量和订单处理效率,让传统餐饮行业焕发出了生机。而同样适用的领域还有很多,智能汽车、智慧家庭、旅游、教育等都有巨大的应用空间。

民生领域同样需要人工智能的支持,就如百度推出的医疗大脑,能辅助诊断,简化就诊流程,提升寻医问药的效率,并有效改善医患关系,建立面向未来的智能医疗体系。如果再结合上大数据、云计算等技术,基于智能机器人的家庭医疗助理也并不是梦想。

在政府更为关注的技术实力层面,像互联网+、工业4.0等带来的颠覆性浪潮一样,人工智能必将成为各国比拼实力的未来战场。今年1012日,美国总统办公室发布了两份重要报告:《为人工智能的未来做好准备》和《美国国家人工智能研究与发展战略规划》。美国的谷歌、Facebook、微软、亚马逊、IBM等五大科技巨头也准备联手制定人工智能标准。而在国内,百度等互联网巨头在人工智能领域的投入,自然有助于吸引全球顶尖技术人才,在核心技术方面实现进一步突破,在推动国内人工智能行业进步的同时,也显著增强中国在人工智能领域的科技话语权,避免在前沿技术领域掉队。

这么来看的话,世界互联网大会上的人工智能PK,仅仅是一场预演。未来,汽车、医疗、教育等任何一个商业生态中,购物、旅游、文化娱乐等任何一个场景里,人工智能都会是标配。随着人工智能在各个领域的应用和渗透,其将在全世界范围内引爆一场面向未来的技术军备竞赛。百度在人工智能发展的早期大举投入和抢占各个应用场景,恰恰也是看到了这一机会。

2016第三届世界互联网大会即将拉开帷幕,有人将去乌镇看风景,有人会去乌镇看未来!