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2017-11-23


如今,移动互联网大爆发的窗口已进入尾声,随之而产生的电商、社交、生活服务领域的竞争格局越来越清晰,基本上很难出现太大的变数了,但围绕着汽车产业链的无人驾驶、消费创新、汽车出行等赛道上的较量才刚刚开始。面对这样一个万亿量级的大市场,全新的技术、服务模式和商业生态带来了产业颠覆的机会。于是,我们看到互联网派、智能汽车新选手、传统车企等几股力量交织在一起,暗流涌动。

可以看到,百度、阿里、腾讯三个大块头玩家均看重智能化汽车市场的价值,纷纷加码布局。这两个月BAT相继召开了年度大会,从最近的腾讯全球合作伙伴大会、百度世界大会、阿里云栖大会上,各家均公布了在自动驾驶、车联网等领域的战略方向:先是阿里在云栖大会上宣布了智能车载方面的动作,将原YunOS升级为AliOS向外界开源,继与上汽合作之后,又与神龙汽车达成战略合作。接着,一直在汽车方面没有公布过大动作的腾讯突然放了两个大消息:在全球合作伙伴大会上发布了“AI in Car”系统,同样涉足智能车载领域,跟广汽合作公布了一个概念车iSpace,声称18年量产,并宣告:腾讯也要涉足自动驾驶了。相比之下,百度放的料更令人激动一些。百度世界大会上,李彦宏立下了明年量产无人车的flag,并且发布了两款产品:Apollo小度车载系统,和自动驾驶产品Apollo Pilot。看来,BAT对于入局智能汽车,是动真格的了。

相信不少人都在关心,在智能汽车的赛道上,百度、阿里、腾讯三家究竟孰强孰弱呢?从三场大会放的料,明眼人一看便知,作为AT的阿里和腾讯,由于进入时间较晚,更多停留在概念、愿景和战略层面,或者侧重于车机系统或智能网联应用,确实收获了大量的眼球,但还未有真正振奋人心的产品发布。而百度早在2013年就启动了无人驾驶项目,而后又直接All in到了AI和无人驾驶上,所以,我们看到百度落下的是实锤,宣布量产时间表,发布全新产品,更具实质性突破,相信不久就能抢先收割一波红利了。

诚然,对于一个全新的行业来讲,在入局的初期谈愿景、画大饼以提振投资人和行业合作伙伴的信息是相当重要的,但是进入赛道的第二圈,考验的就是量产化、商业化的能力,以及整体布局能否形成良性生态了。表面看起来,三家在这一领域上动静和架势都不小,但实际上,百度已经跑赢了一圈,率先进入第二圈的赛道。

阿里巴巴:跑得慢,且偏智能网联,热衷于将“电商基因”粘贴复制到车场景

拿阿里来说,在前几天的云栖大会上,阿里宣布原YunOS升级为AliOS,围绕和语音交互、人脸识别技术,涉足智能车载系统。会上,阿里曝光将携手斑马网络与神龙汽车达成战略合作,推出搭载AliOS的智联网汽车,首款车型将落地东风雪铁龙。按阿里对外的说法,智能汽车的愿景是要占据国内车机市场50%的份额,但并没有给出明确的时间表,稍微有些泛泛而谈。

可见,阿里在智能汽车领域,没有过多地将精力放到无人驾驶或智能汽车消费和营运上,反而更像是以往炒过的“车联网应用”的业务范畴。阿里干的依然是资源整合、智能网联的事儿,比如借助车机系统,用户加油可以快捷支付,智能选择自驾线路,便捷地寻找餐厅和旅游景点,同时配合云计算和人脸识别、语音控制等技术,进一步增强人车的交互体验。这种玩法属于生态“迁移”,将阿里旗下的支付宝、高德地图、众安保险、虾米音乐打了个包,挪到智能汽车身上。

但问题是,智能网联这套体系到底适合不适合汽车场景,暂时行业里还没有定论。过去几年很多家企业都在车机系统和大屏交互上寻求突破,但真正普及到用户层面的并不多,甚至还引发了汽车大屏与手机屏“抢注意力”的论战。说白了,阿里的优势在于多样化场景下的海量用户行为数据,智能网联则是把汽车看做一个新的场景,接入支付、地图、音乐、票务、旅游、保险、云服务在内的生态,到底这一玩法到底能不能行得通,恐怕还有待考证。

由于过多关注在车机系统和应用上,且在AI领域缺乏技术积累和高阶核心技术,阿里在自动驾驶领域没有着更多笔墨,布局较窄。虽然阿里也开始陆续接入合作伙伴,比如搭载AliOS的荣威rx5销量的确不错,但跟其智能车载体验的关联又有多高呢?或许噱头的嫌疑更大一些。但事实上,智能汽车最为核心的是要抓住开车场景下的痛点,自动驾驶才是真正颠覆汽车行业供需关系、商业逻辑的关键性技术。

总体看,阿里的步子还是慢了一些,还停留在讲故事、谈愿景的阶段。当然,这与阿里集团整个盘子过大、分支业务过多有关,智能汽车充其量只是阿里体系的一个重要板块而已,在电商、新零售、生活服务、海外市场等领域,阿里花费了远超过汽车板块的精力、资金和资源,很难在汽车产业上真正集中所有资源下沉进去。

腾讯:起跑晚、布局分散,短期突破难

相比百度、阿里,腾讯在智能汽车领域的玩法不太一样,而且起跑较晚,这一点与腾讯在AI领域的投入是同一个节奏,直到今年才开始成立AI实验室并招兵买马。所以腾讯在智能汽车板块上的动作有些匆匆来的感觉。在前段时间的腾讯全球合作伙伴大会上,腾讯宣布推出“AI in Car”系统,开放连接能力和生态资源,并与广汽、长安、吉利、比亚迪、东风柳汽五家汽车厂商结成生态联盟,输出智能语音、场景化服务、内容及社交服务,属于人、信息、场景、设备间的连接和交互。

这么看,腾讯的智能汽车玩法类似于阿里,胡子眉毛一起抓,所有的应用都往汽车里装,就差坐在汽车里玩王者农药了。当然,腾讯也开始发力自动驾驶,宣称原型车已经推出了第二代,但暂时还没有看到现场展示的实车或概念图。在广州车展上,腾讯与广汽合作,准备推出智能汽车概念车型iSpace,声称18年量产,但这可能需要打一个问号,从概念车到量产,一年的时间显然太短了。

况且,腾讯在汽车领域还有点“三心二意”,2015年与富士康、和谐汽车成立新公司“和谐富腾”,曾在造车领域炒得沸沸扬扬,还签订了“互联网+智能电动车”的战略合作协议,两年过去了,进展并不大,早被大众遗忘了。此前还放出消息称收购here的股份,最后同样以失败告终。这一次煞有其事地加速推进智能汽车战略,会不会又是烟雾弹?

在智能汽车版图上,腾讯画了一个大饼,但对外界来说,其实更希望看到的是细节。在关键性的自动驾驶方面,只听闻其声,不见实质进展。以至于有人猜测,腾讯的游戏太赚钱,微信太火爆,所以在自动驾驶上的诚意并不大。之前就有消息曝光,2016年腾讯在拉勾上发布了招聘自动驾驶工程师的消息,从招聘人数上来看,只是一个七人小团队。从开出的薪酬看,年薪甚至只是百度开的薪酬的一半。这放到家大业大的腾讯身上,就有些寒酸了。

当然,我们得承认腾讯在社交、娱乐领域的地位,比如QQ音乐、腾讯新闻、阅文集团、企鹅FM等内容服务相当丰富,还有微信、QQ这样的8亿用户体量的入口,在连接能力和用户体验上,可能要比阿里、百度更贴合汽车场景。一旦汽车应用普及后,腾讯的优势会表现出来。

此外,腾讯自从3Q大战后,在投资领域扮演着全能捕手的角色,从京东、搜狗、滴滴到美团点评,每一个大入口场景上都有落子。面向汽车行业,腾讯也有不少投资项目,比如最近10亿美元领投了蔚来汽车,威马汽车也有染指,甚至还购买了特斯拉5%的股份,积极布局新能源汽车领域。只不过,这些项目更偏财务性投资,整体布局有些凌乱,通过买买买的方式,可能为腾讯带来了少量的额外增益,但由于是独立公司,整合性并不强,存在各自为政的弊端。

总体来看,腾讯确实在加速布局智能汽车,因为起步晚了,所以现在开始“补课”,近期更是频频宣布新的动作,但智能汽车并不是互联网的轻资产玩法,腾讯的QQ、微信、游戏业务再强劲,手里的资金量再充足,可能都无法改变汽车产业重资产、长期投入的周期限制。

百度:布局早且深,已经形成生态协同,量产实锤不断

相比阿里、腾讯,百度在智能汽车赛道上介入时间要早得多,一开始就切入了自动驾驶,还从美国硅谷挖来了全世界人工智能领域的一众大牛,走的是典型的技术驱动路线,其核心技术是“百度汽车大脑”,包括高精度地图、定位、感知、智能决策与控制几大模块,通过车联网,车与车间、车与交通设施间互联,实现自动判断信号灯、道路、车辆等信息。这些技术是智能汽车“心脏”,远比应用层的整合更重要。

在自动驾驶领域,阿里、腾讯刚刚开始讲故事,印象中去年AT还对无人驾驶不感冒,百度早就已经投入了四、五年的时间。今年75日召开的百度开发者大会上,李彦宏还坐在无人驾驶的汽车上赶往北京国家会议中心会场,更早前的201512月,百度与比亚迪秦、奇瑞EQ以及北汽EU260展开无人驾驶车合作,还在2015年底与宝马一起完成了无人驾驶的首次路测,接下来近两年时间,开始在更多个城市进行实际路况测试。

1116日举办的2017年百度世界大会上,百度与金龙客车联合开发的第二代无人驾驶微循环车“阿波龙”出现在现场,融入了百度Apollo的自动驾驶解决方案,自动驾驶级别达到了L4级别,是全国首辆无方向盘、无油门和刹车踏板的原型车,支持自动化运营、公交式运营、出租车等多场景,成为百度世界大会上最受关注的产品。李彦宏还透露,将在明年实现无人车量产,明年7月底与金龙客车实现无人驾驶小巴车的小规模量产与试运营,并在2019年与江淮、北汽、奇瑞共同推出商用无人车。

从全世界范围来看,我们对比了无人驾驶领域十多家大玩家给出的无人车量产时间表发现,百度2018年的量产承诺是最早的一家,唯一能与百度比赛的可能只有通用汽车,后者称将在2018年生产数千辆无人驾驶汽车。相比,不管是Waymo、英伟达等科技公司,还是丰田、宝马等传统汽车厂商,都将2020年设为无人车产品落地的重要时间节点。可见,在无人驾驶的赛道上,百度已经抢跑了两圈,实车展示、无人车路测等落地的实锤不断。

而且在智能汽车领域,百度的规划要清晰得多,推进较为迅速,比如很早前就制定了三年开放路线图,并且如约按照时间表迭代发布了Apollo1.0Apollo1.5版本,还团结了智能汽车产业链上50多家合作伙伴,包括国内的奇瑞、北汽、一汽、重庆长安、长城汽车,以及国外的博世集团、大陆汽车和采埃孚等汽车供应商。相较,阿里、腾讯的AT两家在这一领域还停在试水阶段,远不像百度一样All in式的投入。从自动驾驶这件事也能看出,百度的狼性正在回归,是真正拿出决心在做,Apollo的发展速度超过了Google开源平台Tensorflow的同期速度。

总体看,智能汽车产业链的变革所爆发出的市场容量,远远超过单一互联网应用的机会,是牵一发而动全身的数万亿的business,既有自动驾驶的核心,也有汽车产业生态所延伸出来的出行、创新消费、汽车金融、二手车、智能汽车运营等细分赛道。在这一全新风口下,BAT已全面入局,吆喝声震天。表面上看各家实力割据均衡,但其实战略方向、玩法、深度应用等细节方面差距悬殊。从概念到落地,当智能汽车赛道进入PK的第二圈后,这种差距恐怕会表现得越来越明显。

2017-10-28

市值上被阿里、腾讯甩下一大截的百度,终于扬眉吐气了一把。

20171027日,百度发布了截止到930日的第三季度财报,数据显示,百度第三季度营收为235亿元,同比增长了29%,第三季度净利润为79亿元,同比大幅增长了156%,创出了近年来利润的最高增速。可以说,百度Q3财报相当提腰打气,是继去年受医疗广告整顿影响以来,营收增长最为强劲的一个季度,也预示着低迷了很久的百度,将再一次进入了业绩持续增长的爆发周期。

就此,外界不乏褒扬之词,从不同角度的解读文章来看,AI人工智能、信息流业务要抢眼得多,而作为核心业务的搜索似乎受“冷落”了。以致于有人担忧,李彦宏宣布百度进入人工智能时代后,搜索在百度中的“权重”会不会降低?确实,很容易产生这样的“印象”,但事实上,搜索是百度各项业务的母体,将人工智能、信息流与搜索割裂开来的看法,本身就是错误的。

搜索营收继续增长靠什么?

Q3财报中能看到,作为核心收入的搜索推广营收持续扭转不利态势,保持了平稳增长的势头。从去年Q3开始的27.37亿美元、Q426.23亿美元到今年Q124.54亿美元,是百度营收的低迷期,但从今年Q2开始,营收重拾升势,到了30.79亿美元,直到这两天发布的Q3财报的235亿元,营收增幅从Q114.3%拉升到了29%,呈现出了快速增长的势头。在整个营收结构中,搜索业务仍然是压舱石,这一业务复苏,是百度业绩转好的关键。

当然,在财报中,我们发现了一些细微的亮点,拉动了搜索营收的增长。一是在第三季度48.6万家活跃的网络营销客户中,每网络营销客户平均营收持续增长,也就是说,企业客户在百度投入的搜索推广费用增加了。这个数字在之前的三个季度中,分别同比增长了14.2%26.8%32%。正是单一客户投入的增长,扩大了百度搜索营收的盘子。

显然,客户投入增长并非是偶发性的,与百度推出搜索营销的智能化解决方案息息相关。基于长期的数据积累和全方位产品布局,百度通过用户的搜索行为、浏览行为、地理位置、交易等数据,构建了32个大行业127个子行业的需求图谱,精准洞察消费者在衣食住行等各个维度的需求,形成了更强的用户画像和用户理解能力。除了搜索匹配外,智能化营销还可以进行个性化的推荐,让展示性广告有了效果保证,为客户提供了更精准、更有效的推广方式,客户投入上自然就提升了。某种程度上讲,搜索推广抢了不少其他形式展示性广告的“生意”。

另外一个亮点是,在百度Q3的总营收中,移动营收所占比例为73%,相比去年同期的64%,大幅增长。而能实现突破性增长,背后有两个原因:一是从PC到移动端的迁移依然在进行中,广告客户对移动推广价值和认可度进一步提升,这属于自然释放的红利;二是,Q3期间,百度上线了全新的移动搜索结果页,改变了内容展现形式,比如图片、标题、字体上的变化,以滑动为主的浏览行为,重构了移动端的页面和交互方式。尤其是关键信息和内容的前置,美食、旅游、电影、电视剧等垂类内容的获取变得更便捷,视频、音乐等更丰富的内容表现,访问路径更短了,用户可以浏览更多的页面,推高了移动搜索的流量,商业变现也就同步水涨船高了。

其实,百度搜索营收的盘子已经很大了,继续增长的瓶颈很明显,但就是因为有了这两大“内生驱动力”,才出现了又一波的上扬“行情”。所以有必要强调下,我们需要转换一个视角,搜索不是慢慢衰微了,而是正在被重新定义,并焕发出新的爆发力。这一点,感受越来越明显。

搜索是人工智能的后盾

Q3财报中,人工智能毫无意外是浓墨重彩的一笔,被标榜为百度的明天。当然,这也无可厚非,人工智能确实具有颠覆原有互联网业务形态的威力,改变的是过去PC时代的链接模式、移动时代的触控方式,是人与信息、服务连接方式上的革命。对百度来说,一旦赌对了,就可能会形成降维攻击的效应,引领下一个时代。但要完成这一步“跨越”,搜索作为后盾,是接力棒,其价值主要体现在两个方面。

一是,在AI短期难以产生规模性营收时,搜索营收为人工智能投入提供了充足的“子弹”。数据显示,百度Q3技术研发投入超过32亿元,比去年同期增长了24%,这些钱几乎都砸到了人工智能上,保守估计全年投入肯定超过100亿元。

正是这种All in的姿态,让百度在人工智能上形成了两大开放平台布局:DuerOSApollo分别构建智能设备和无人驾驶两个生态圈,面向开发者、硬件厂商和生态合作伙伴输出AI能力。一方面,DuerOS与小鱼在家、哈曼国际、HTC、中信国安、美的等企业达成合作,相关智能产品陆续落地,推动了人工智能在智能家居、智能汽车、智能手机等领域的应用;另一方面,Apollo开放平台的整体战略和开放路线图日益清晰,生态合作伙伴规模超过了70家,微软、博世、大陆、TomTom、奇瑞、一汽、长安、德赛西威、联合汽车电子、航盛电子、博泰电子等构成了无人驾驶的国内最全拼图。最近,百度更是连连突破,与北汽合作有望在2021年量产无人驾驶汽车,与金龙客车合作,将于明年量产商用无人驾驶巴士,还与首汽约车合作,重点推进车联网、自动驾驶的商业化运行。

二是,由于需要对用户输入的自然语言进行分析、理解和处理,搜索本身就是互联网领域最早的人工智能应用。搜索为人工智能技术的成熟提供了用户、流量和重要的应用场景。这是单一的人工智能技术厂商所不具备的优势。

而且反过来,人工智能也推动了搜索产品形态的创新升级,带来了智能化的搜索和个性化推荐体验。之前,百度一位高管曾说过,当下正迈入万物互联的智能时代,音箱、汽车、冰箱等都会具备媒体的能力,越来越多的设备会被互联网赋能,搜索将进一步从集中式走向无处不在的场景。更通俗易懂地理解这句话,就是搜索不一定是一个“框”,也不一定囿于某一硬件设备,未来的应用场景会越来越泛在化。

信息流营收猛增离不开搜索助力

此外,百度信息流所创造的不菲收入,被外界认为是Q3财报中最大的亮点。而基于百度前三季度业绩表现预期,信息流广告2017年收入将超过10亿美元。作为一个去年5月才上线的产品,在今日头条、腾讯天天快报等两大巨头先入为主的情况下,百度信息流从夹缝中硬生生地野蛮生长起来,成绩是有目共睹的,奇迹般的成长速度更是难以想象的。但我们静下心来想想,百度信息流为什么能创造奇迹?实际上同样离不开搜索的支援。

比如搜索体验上的升级,语音搜索、图片搜索等应用的普及和渗透,拉高了手机百度的用户活跃度和停留时长,进而加速了信息流业务的增长。据QuestMobile数据显示,第三季度手机百度用户使用时长比第二季度提升了15%,在国内DAU(日活跃用户)超过1亿的头部APP中,成长率排名第一。在Q3财报的投资者电话会议上,百度公司CFO余正钧回答提问时也给出了“暗示”,他表示,公司将提供搜索和信息流服务的手机百度App视为一个集合两个功能产品,只要为用户提供了好的体验,也为公司贡献了营收,内部不会特别去做区分。

可见,搜索与信息流是“双核”,两者在手机百度客户端上融为一体,搜索功能和体验上的升级间接推动了信息流流量、营收的增长,两者是一个彼此协同、螺旋上升的综合体。其实早在今年4月份,手机百度资讯流日活用户量便已达到8300万,超越了今日头条的7478万,很多人都低估了百度信息流的成长速度和创收能力,就是因为没认清与搜索间的关系。

当然,未来搜索到底还能保持怎样的增长势头,这需要辩证地看待。但需要强调的是,搜索不一定就是一个“搜索框”,也不一定需要用户输入,语音、图片交互,或者是来自于DuerOSApollo的设备服务请求,本质上都依赖于搜索这个“大脑”,只是对接和交互的形态进化了。所以说,搜索会一直是百度的业务核心和收入“粮仓”,未来更会融入到新业务形态中去,变得更无形,更无处不在。

2017-10-17

历史的车轮,总是在伟大的决策中,加速前进。

1980年,中国设立经济特区,开启了改革开放;1992年设立上海浦东新区,从局部对外开放,走向了全球对外开放;2017年,雄安新区的规划,也开启了国家发展的新空间、新动能、新模式。近期,包括百度、阿里、腾讯在内的首批48家高新企业获批入驻雄安,BAT三巨头抢滩落地雄安,布局落子,让雄安新区甫一问世,就插上了最顶尖科技的翅膀。可以说,在人工智能等前沿科技加持下的雄安对标的无疑是美国硅谷。


作为全球高科技行业的中国代表,百度也积极参与其中。上周六,雄安新区与百度集团举行了座谈,双方就人工智能、大数据、云计算等潜在合作领域进行座谈交流。在和百度的座谈中,河北省委常委、副省长,雄安新区党工委书记、管委会主任陈刚表示,欢迎百度在雄安新区筹建开放的、国际化的国家级人工智能实验室以及高端应用研究机构,特别是建设自动高新产业示范区。

如果说,此前一些企业的公布入驻,给部分人以“这只是资源、人力的疏解”这种误区的话,那么随着以百度为代表的高科技企业陆续决定参与新区的建设,前沿科技和尖端人才等资源的大力倾斜让雄安新区成为“中国硅谷”的潜力开始显现。雄安新区+百度Apollo的优势互补,不仅将为雄安新区插上自动驾驶、畅通无阻的智慧交通翅膀,也将使得中国自动驾驶在全球竞争中,从反超、领先走向领跑。

第一个0拥堵额城市?百度自动驾驶助力雄安新区打造未来交通体系

众所周知,如今几乎没有一座现代化大都市是不堵的,“治堵”也成为了每一座城市的大难题。

荷兰导航技术公司TomTom旗下TomTom Telematics,今年2月份发布了2016全球拥堵城市排行榜,墨西哥城、曼谷、雅加达位列三甲,排名前十的城市中,有重庆、成都、北京等四座中国城市上榜,而排名100名单中,更是有21座中国城市的身影。

造成大城市拥堵的原因,大致有以下几大类:一是城市人口激增汽车使用量增加;二是交通路网规划不合理;三是交通管理效率低下;四是公共交通服务跟不上;五是驾驶者等遵守交通规则意识淡薄……

这些原因总结起来简单,但是改变、执行起来却异常艰难。尤其是对如今已然成为了“大堵会”的大城市而言,历史遗留的种种交通问题就是一道迈不过去的坎。可以肯定,如果也仅仅是按照传统的思路、传统的规划、传统的建设去打造雄安新区的交通体系的话,毫无疑问,作为中国副首都的雄安新区,自然也会是下一个交通拥堵的城市。

城市交通建设界的一个普遍认识是,在科学完善交通路网的前提下,智能公共交通+自动驾驶私车,或许能够从根本上解决解决交通拥堵的问题。而雄安政府此次跟百度交流座谈,也表达出希望能与百度一同探索智慧交通建设,并引入自动驾驶技术在此试验的意愿。

而在打造无人巴士,改善城市公共交通方面,百度Apollo正在付诸行动。

1017日,百度与金龙客车签约深度合作,双方宣布将于20187月底前,实现商用级无人驾驶微循环车的小规模量产及试运营。这款无人驾驶微循环车也将是国内首款量产的无人驾驶巴士。此举,不仅将国内无人驾驶量产计划提前了两年,更为重要的是,为雄安新区等城市智慧交通的打造,解决了“自动驾驶汽车”这一根本前提,也加速了雄安新区自动驾驶高新产业示范区的推进。


(百度和金龙客车打造的无人驾驶巴士概念车长这样)

相信“雄安新区的白纸优势,国家的高度重视和交通规划的经验总结,以及Apollo平台的强力支持和赋能”,将使得雄安新区可以进行更科学的路网规划,更高效的交通管理,更智能有效的交通工具使用,以及从根本上解决交通主体交通意识淡薄的问题,从而让雄安新区成为中国乃至全球首个0拥堵的城市。

Apollo生态频频落地,0拥堵的未来交通正照进现实

前面提到的Apollo,实际上是百度的自动驾驶开放平台。作为全球范围内自动驾驶技术的第一次系统级开放,百度在今年419日宣布推出Apollo计划后,Apollo的生态合作伙伴就达到了70多家并在持续不断的增加之中。

所以说,参与雄安新区智慧城市尤其是智慧交通建设的,从前端看来,是百度和百度Apollo,但是从后端看来,却是涵盖了上中下游的整个中国汽车交通产业链。“国家意志+全新区域+最强科技阵容”,这也是为什么大家相信,雄安新区和Apollo一定能够为大家奉上全新交通体验的根由所在。

为此,Apollo也是不断合纵连横,在汽车交通产业的生态合作方面,频频落子。

413日,百度与一汽解放达成合作协议,百度将为一汽解放提供高精地图、环境感知等方面的自动驾驶解决方案及服务,共同推动智能商用车的量产;

61日,在中德总理的共同见证下,百度与博世在柏林签署战略合作协议,双方将在自动驾驶、智能交通、智能车联网领域展开深入合作;

同是6月,国内最大的自主车企长安汽车宣布加入Apollo生态,计划于2020年实现自动驾驶汽车量产,并将在北京和重庆建立自动驾驶示范区;

今年6CES ASIA 2017上,ApolloNVIDIA、长城汽车合作的自动驾驶SUV参展并进行了路测;

75日,百度AI开发者大会上,首次对外公布Apollo详细的路线图、技术框架以及首期开放Apollo 1.0的能力;


Apollo平台开放路线图)

719日,百度与微软就自动驾驶技术研发及Apollo计划达成合作协议,双方将通过微软AzureApollo计划的合作伙伴提供云服务,以中国为中心将Apollo计划扩展到美国和欧洲;

821日,百度与车和家签署协议,正式结成深度战略合作伙伴关系,将为车和家SEV新能源智能汽车提供车机地图解决方案,未来还将与车和家在自动驾驶、高精地图等方面展开优先合作。

829日,百度和江淮汽车首次对外透露了清晰的合作规划,双方将于2019年推出自动驾驶量产车型,这成为Apollo开放平台发布以来,百度自动驾驶解决方案首批量产落地的里程碑式事件;

911日, Apollo与智行者科技、海德专用汽车有限公司,开创了自动驾驶作业车的合作先例,借助Apollo1.5开放的高精地图服务和云端仿真,合作研发的无人驾驶扫路机“蜗小白”正式上岗;

912日,Apollo同奇瑞联合研发的全新一代人工智能汽车EXEED TX亮相法兰克福车展,作为奇瑞全新高端产品系列的开山之作,EXEED TX搭载了基于百度Apollo开放平台呈现的DuerOS智能车联解决方案;

920日,百度宣布Apollo1.5正式开放Apollo1.5将开放五大能力,并携百亿基金打算投资100个项目;同时,借助Apollo1.0实现循迹自动驾驶的金龙中巴对外揭晓,精准地完成了按照路线行驶,定点停泊,接客等一系列动作。金龙客车也成为Apollo生态联盟内的首家商用客车品牌。而今日签署的战略合作,也是双方合作关系的再次升级。

1013日,北汽集团与百度签署战略合作协议。双方宣布开展“史无前例的全面合作”,集中在自动驾驶、车联网、云服务等领域,将全面打造“人工智能+汽车”生态;

……

如此种种,再加上前面提到的1014日,百度集团和雄安新区的全方位科技对接;1017日百度和金龙客车的深度合作签约,将国内无人驾驶量产计划提前两年……

所有这些,都在向我们昭示,有了比肩全球科技巨头的百度高科技的加持,有了中国汽车交通产业链的精诚合作,无人驾驶、智慧交通,已经离我们越来越近。0交通拥堵的未来交通,已从未来走向现实,而未来之城雄安新区,将成为中国乃至全世界,第一个享受高科技创新、AI红利、汽车交通产业共赢的“智慧交通第一城”。

历史选择了百度,一是技术实力二是开放思维

从历史唯物主义上看,国家选择河北省雄县、容城、安新等3个小县及周边部分区域,打造全新的雄安新区,既是现实的需要也是一定程度上的历史必然;同样的逻辑,作为其中的参与者之一,在历史大迁徙过程中,百度所做的,不同于一般企业,只是地点空间的变更,而是积极参与到新区底层基础设施的建设之中,同样也是现实的需要,以及一定程度上历史的必然。

因为放眼中国互联网科技行业,只有百度在人工智能、自动驾驶、智慧交通等方面,才具有最强的综合实力,也只有百度才具有最纯粹的技术基因和工程师文化,这在雄安新区打造历史意义的新城市,承担科技复兴中国梦的重任中,重要性不言而喻。可以说,百度是最适合的,也是最义不容辞的。

更具体而概括地说,历史选择了百度,一是技术实力,二是开放思维。总结起来百度Apollo在这两点上至少有七大优势特点:

一是技术实力最强,百度自动驾驶拥有环境感知、行为预测、规划控制、操作系统、智能互联、车载硬件、人机交互、高精定位、高精地图和系统安全等十余项核心技术,其中决策控制,环境感知,行为测试,操作系统等技术达国际领先水平。专利方面,百度自动驾驶及车联网技术专利“全球”的申请数量接近1000

二是合作门槛最低最高效,借助百度Apollo在汽车行业及自动驾驶领域的合作伙伴,将能够快速搭建一套属于自己的完整的自动驾驶系统;

三是软硬件和服务系统最完备,其包括了车辆平台、硬件平台、软件平台、云端数据服务等四大部分;

四是赋能能力最强,这其中就包括环境感知、路径规划、车辆控制、车载操作系统、开发测试等能力;

五是路径规划最清晰,20177月份开放封闭场地循迹自动驾驶,20179月份开放固定车道跟车自动驾驶,2018年年底开放特定区域高速和城市道路自动驾驶,2019年公布高速和城市道路自动驾驶Alpha版,最终在2020年之前实现高速和城市道路全路网自动驾驶;

六是开放最彻底,随着百度ApolloApollo 1.0升级到Apollo 1.5,开放也变得更加彻底,不仅开放了障碍物感知、决策规划、云端仿真、高精地图服务、端到端的深度学习(End-to-End)等五大核心能力,同时还支持昼夜定车道自动驾驶;

七是资源共享最无私,百度有着领先甚至是独家优势的资源,比如数据开放平台资源、自动驾驶数据标注服务、高精地图联合测试、Apollo基金及“双百计划”、以及和VelodyneUdacityROSCSDN合作带来的硬件、系统、人才、课程、社区资源,所有这些,都已经深度开放给合作伙伴。

这七大优势特点就如“七剑下天山”一样,将在自动驾驶、智慧交通乃是智慧城市的江湖里,开辟出一个全新的景象和时代。

回顾历史并放眼国际,如果说深圳经济特区的核心关键词是“政策红利”,上海浦东新区的关键词是“开放观念”,那么雄安新区和美国硅谷一样,关键词可能是“技术创新”。雄安新区+百度Apollo,前者为后者提供了最原生态最完美的试验和实践的场地与机会;后者则将为前者打造集疏高效、服务便捷、体验智能的新区智慧交通系统。

可以说,这不仅是自动驾驶、智慧交通专业领域的范本;也是中国城镇化浪潮中面临的智慧城市建设的范本;还是中国企业以产业共赢之势参与国际竞争,从追随到赶超再到领跑的范本;更是以科技创新之力助力中华民族伟大复兴中国梦全面实现的范本。

2017-08-09

传言多年,搜狗终于决定要上市了。今年是搜狗输入法上线的第13个年头,搜狗从搜狐拆出来的第7年,国内市场主要竞争对手百度上市的第12年。时光荏苒,帅气的小川总守护搜狗死磕对手已经过一轮生肖年,从青年人杰成长为不惑英才,搜狗这个媳妇终于要出嫁了,王小川也终于可以破掉当年搜狗不上市,就不找女朋友的戏虐凌云。

搜狗如果顺利(赴美)IPO,必然会成为2017年的中概股门面,又将创造一场新的资本造富神话。但从另一个侧面看,IPO意味着公开财务、引入外来资本,所谓打江山容易守江山难,上市后的搜狗如何不断调整市场战略寻求利润持续稳定增长以期满足华尔街的欲望、稳定股东,避免重蹈类似聚美优品因为业绩增长缓慢、产品品控或者红海竞争等问题被资本打回原形的覆辙?

刚刚过去的第二季度,我们的移动端搜索流量增长50%以上,推动搜狗搜索整体流量比一年前增长24%。由此,这个季度搜狗实现总收入人民币14.5亿元,较上年同期增长26%,其中移动搜索收入对整体搜索收入的贡献由去年同期的49%提升至76%,我们成功完成了向移动的转型。搜狗的搜索流量增速和收入增速已经连续26个季度明显高于竞争对手,这表明搜狗已经建立了差异化竞争力,进入了高速增长的快车道。

在搜索之外,我们两年前便开始了面向未来的布局。依赖于搜狗的积极布局,再加上竞争对手的战略迷失,我们在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机。在这些领域,我们会继续加大投入、强化组织建设,在往下的一两年间,转化成竞争壁垒和颠覆性的产品。

摘取王小川发出的内部信内容分析,搜狗选择今年上市的主要原因在于,其现有业务营收已实现规模化快速增长,并且能通过布局人工智能、大数据和IOT领域描绘新的资本故事。众所周知,搜狗是以输入法-浏览器-搜索三级火箭模式闻名天下,其中输入法和浏览器本身不具备盈利能力,大多数情况下都只能作为给搜索业务导流的服务型工具,搜狗输入法发展至今已赢得超过5亿用户规模,占据近80%的市场份额(参考:《2017年第1季度中国第三方手机输入法市场研究报告》),但搜狗浏览器只有区区4.54%的市场份额(参考:《百度统计|流量研究院,近3个月浏览器市场份额统计》),火箭(搜索)要顺利升空,作为火箭助推器的输入法和浏览器发展就得相互平衡协调。根据Analysys易观发布的《中国搜索引擎市场季度监测分析2017年第2季度》报告显示:

2017年第2季度,在未含渠道收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占80.74%,谷歌中国为10.10%,搜狗为6.14%,其他为3.02%

2017年第2季度,在含渠道及海外收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占到77.20%,谷歌中国为9.66%,搜狗为8.69%,其他为4.45%

2017年第2季度,在不含渠道及海外收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占到84.87%,搜狗为6.79%,谷歌中国为5.03%,其他为3.31%

2017年第2季度中国搜索引擎运营商市场

搜狗搜索的市场收入份额只有百度的十分之一,和已经退出大陆市场的谷歌中国不相上下。面对寡头百度的市场垄断优势,360好搜异军突起的挑战,加上外敌谷歌等的围剿,搜狗搜索地位略显尴尬,三级火箭模式如何保证上市后的持续造血能力,开辟增量市场而非抢夺存量市场,是搜狗当务之瓶颈。在互联网资本市场往往有一条不成文的规矩,老大的地盘大过老二加后面所有,老二的地盘大过老三加后面所有,老大的倒台往往不是因为被超越,而是被革新颠覆拉下舞台。所以即便是现在占据稳盘的搜狗输入法,在进入输入法3.0时代变革之际,也要时刻警惕后起之秀如百度输入法、讯飞输入法等,减少类似“用搜狗输入法在百度搜索框中输入关键词时,会自动跳出相关词汇的下拉菜单,点击后即转入搜狗搜索页面”的损坏用户体验投机行为。

梳理搜狗这几年的搜索业务拓展方向,只能说是稳中带有激进、月上缀有星辰,但是后劲不足。先是引入腾讯投资,顺势将搜狗和soso合并,并拿到微信公众号搜索入口这张船票,接着联合腾讯一起战略投资知乎,占据知乎搜索业务,又趁着百度魏则西事件爆发及时推出医疗垂直搜索引擎明医。但搜索的血液是广告收入,广告定价取决于用户量和搜索价值,从目前资本市场给出的答案看,知乎和微信公众号自身尚处于盈利探索阶段,所以搜狗在短期内不可能撼动现有市场格局。另外随着人口和流量红利逐渐消失,依靠原有工具型产品思维的三级火箭模式也会逐渐失灵。“打铁还需自身硬”,试图指望竞争对手短暂的战略迷失之际跃居一线的想法未免有些天真,运气只是成功的一项因素,过硬的实力才能帮助企业越走越远。

在连续错过团购、O2O、外卖、互联网金融、智能硬件、内容IP、直播、知识付费、共享经济等众多风口后,搜狗开始把公司战略转向人工智能,将研发重心投入到围绕三级火箭模式开展语音识别、图像识别、语义分析、信息提取、智能检索、语音合成等多个技术领域,继垂直化搜索明医之后开始向专业化发力。在搜狗输入法上线语音翻译中译英功能,基于搜狗机器翻译引擎推出了搜狗翻译APP。与江苏卫视知识类问答节目《一站到底》合作推广搜狗机器人汪仔,并与腾讯达成合作,将其植入QQ聊天功能,甚至在车载语音助手方面也有所涉猎。

理想很丰满,现实很骨感。以搜狗现有的人工智能布局来看,大多还停留在弱人工智能研究领域,而竞争对手早已转向对实体机器人、无人驾驶等智能综合Agent的研究上了。从最新公开的财报和报道可以看出,搜狗不断强调的人工智能升级转型看似成绩亮眼,但仍然掩盖不了其在战略上的迷茫,到底只是维护一场镜中花水中月。比如搜狗提到的人工智能问答机器人,不过是一场耗费4000万的荧幕营销,汪仔的功能更像是为基于搜索的框计算提供承载载体,在搜索之前加了一层语音识别和语义理解。语音识别和语义理解都是一维信号处理,深度计算在处理一维信号方面有天然优势,搜狗的Deep CLDNN+CTC并不是什么出新技术手段,相反在二维信号处理方面搜狗却毫无建树(比如图像识别、图像搜索)。再说搜狗最看中的语音识别,目前国外公认的语音识别最好的研究主体是微软研究院,国内则是科大讯飞,虽然搜狗输入法拥有有海量低成本获客,但至关重要的语音识别准确率却未在财报中得以呈现,语音识别目前正处于一个技术横滞的阶段,能克服的问题都克服了,不能克服的噪音干扰、多语言糅杂等长期没有突破,搜狗也面临这些问题。

我们知道人工智能经过60多年的发展,到现在已分化出了三个流派,分别是符号主义、连接主义和行为主义,这也是符合时间顺序的。符号主义发展至今最为行之有效的便是知识图谱(搜狗搜索联想功能),连接主义则是深度学习(搜狗语音识别),行为主义则对应实体机器人(这块业务搜狗暂无涉及)。人工智能到底智能与否,计算集群的计算能力是硬件基础,人才的群体智慧是软件基础,无论是国外的FLAG还是国内的BAT,在这方面都领先搜狗数步,人工智能诞生于美国,人才自然大多也衍生自美国,随着这一波学术神牛纷纷跳进工业界,很多企业都趁势发展起一支强军。

人工智能三大流派

大概还是命运的问题吧,搜狗趟上人工智能这辆列车的时机略晚。记得在今年初的GIF极客公园大会会后采访中,被问到和李彦宏的区别时,王小川脱口而出:我比李彦宏技术好,但是他比我命好,这种对时代的无奈感恰好反映了搜狗发展历程中的历史局限性。在垂直化发展方面,名医有360良医的追赶。而机器翻译、问答机器人、语音助手领域更是豪强林立,微软MRS、谷歌BrainDeep MindFacebookFAIR、科大讯飞、BAT(百度的IDL,阿里的iDST、腾讯的AI lab)等都具有强大的市场先机和科研实力,即便打算填补某块业务空白也只是企业意志决策绝非能力问题。要在人工智能领域有所建树,除了软硬件条件外,强大的资本后盾和载体也很重要,比如谷歌为了收购Alpha Go前后花掉几亿美元,还把人工智能四大天王之一的Geoffrey Hinton请到公司站台。从目前的情况看,搜狗缺乏一个人工智能领域的领军人物背书,也缺乏将人工智能业务向三级火箭模式外拓展的业务能力。

据搜狗就潜在IPO意愿向美国证券交易委员会(SEC)提交的登记草案显示(参考:《搜狗最新股权结构曝光:腾讯为第一大股东张朝阳持股9.5%》),搜狗的股权结构为:搜狐39.21%(具有最大的投票权),张朝阳9.58%(通过Photon Group Limited持有),腾讯45.37%(最大股东),搜狗和搜狐的核心骨干5.83%

搜狗的股权结构

面对搜狐和腾讯两股巨头力量持续提供的海量流量和资本支持,多头博弈的搜狗能否在上市后保持独立发展,甚至超越现已风光不再的老大哥搜狐,成功推进国际化进程。而作为最具投票权的搜狐和获益最大的腾讯如何对王小川放权,这些都是搜狗面临并亟待解决的问题。

2017-07-25


虽然表面上未必愿意承认,但是在很多中国互联网企业和从业人员内心里,都认为中国才是Copy cat的最大发源地,也只有在中国才会出现大规模的深度“借鉴”、抄袭的事情。但是,今天土妖要告诉大家的是,在借鉴、模仿甚至是抄袭等方面,号称创新的美帝,比起中国来,丝毫不逊色。

比如,FacebookSnap几乎零死角的模仿,就让Snap苦不堪言。最近,Snap甚至悄悄收购了瑞士初创企业Strong.Codes,试图借助Strong.Codes研发的工具掩盖产品代码,以防御竞争对手主要是Facebook的进一步山寨。

不过,要论起模仿,Facebook又要比其老对手Google火候差了一些。近几年谷歌对中国互联网厂商,尤其是百度的借鉴、模仿,那可谓是青出于蓝而胜于蓝,达到了如火纯青的境界。甚至可以说是冠绝硅谷。

为什么说Google的借鉴、模仿能力,比后生Facebook还要高出一大截呢?原因就在于FacebookSnap的抄袭,基本就只停留在产品层面,而Google对中国互联网厂商尤其是百度的借鉴、模仿,则几乎涵盖了产品、技术、战略、思维等由浅入深的方方面面。

事实下面土妖一一为大家阐述,如果看了之后你还不愿意承认,那也不是你的错,只能说是思维定势和认知栅栏的错。

模仿产品:百度一年前上线资讯流,Google一年后上线Google feed

产品方面,Google最新模仿百度的例子是资讯流。

从去年至今,内容生态和共享经济成为了中国互联网最热的两大风口。百度也早早地顺势而为,早在去年就推出了百度资讯流产品。虽然在资讯流、移动资讯等产品领域,百度并不是最先发力的,但是借助手机百度的入口优势、百度丰富而多维的大数据资源、以及百度领先的千人千面技术,使得手机百度资讯流发展迅猛。

截至今年4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字,成为了中国互联网最大的内容分发产品和平台。

或许是看到了百度在内容领域后发先至取得了巨大的成绩,719日,谷歌宣布改造其手机搜索App,推出新产品“Google Feed”,从而为用户引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐资讯和网页内容信息流。在百度从搜索向搜索+推荐走了快一年的时候,Google终于姗姗来迟地跟进了。

其实类似这种,百度先行,Google接着跟进的例子,最近几年发生得越来越多。

比如,20155月,百度就上线了全球首个互联网NMT系统。所谓NMT系统,中文称为神经网络机器翻译系统,其核心在于将深度学习应用于机器翻译,由此能够极大地提升翻译的速度和准确性。而谷歌在百度推出NMT系统一年半左右之后,才发布了相应的系统。

再比如网盘方面,这个Google跟进得倒是快。百度20123月上线云盘,Google很快的也在当年4月推出了Google Drive。如今百度网盘已经是中文互联网领域仅存的网盘硕果之一了。

如果仔仔细细去研究百度、Google的产品体系的话,会发现这种“百度先发Google后至”的例子还有好多。不管如何,在产品层面,土妖颇为认同的一个评价是:百度既抬头看天也低头看路,Google则喜欢用望远镜看天。

跟随技术:百度让人工智能落地生根,Google让人工智能升空飘荡

如果说前面土妖说的,在很多产品层面,如今Google已经在一定程度上盯着百度,越来越愿意模仿百度了,这在严谨的时间轴事件面前,你不得不承认的话。那么土妖要说在技术方面,如果Google在某些领域,也开始跟谁百度了,你愿意相信和承认吗?

或许,把技术改为实用技术,会让土妖的观点更加站得住脚。我们还是用事实说话。

众所周知,人工智能如今已经是整个互联网甚至是整个社会经济领域,最火热的行业之一。Google和百度,也分别成为了美国和中国,在人工智能领域的领跑者。

20163月,Google旗下DeepMind公司的AlphaGo击败了当年的世界围棋第一人李世乭九段;20175月,AlphaGo又击败了当今世界围棋第一人柯洁九段。两战皆胜,让AlphaGo声名鹊起。但是,就像很多网友说的:会下围棋?So what ?会跟我扫地吗,会跟我订餐吗?

AlphaGoGoogle在人工智能领域获得极大关注的同时,也带来了诸多质疑,最大的质疑来自于“Google人工智能产品的实用性如何”?

要知道,同期世界上比AlphaGo实用性更高的机器人比比皆是。丰田HSR机器人可以用于照看残疾人以及老年人的生活起居;英国的Moley号称是“世界上第一款自动化厨房”;Segway与英特尔联合发布了“机器人管家”……当然,最实用最出名的,还要属百度的小度。

依托于DuerOS人工智能技术,小度可以在和用户的对话中,清晰的理解用户的真实需求,进而在广泛索引真实世界的信息和服务的基础上,为用户提供各种贴心的一站式服务。比如为用户叫餐、叫车、买电影票、订位子、找保洁等等。简单对比一下,一个可以在肯德基为你点餐,跟你评论篮球比赛,为高考学子报考做参谋的小度,比起AlphaGo来,是否实用高明得多?

其实,在AlphaGo之前,Google就先后尝试和推出了诸多有着“黑科技”之称的各种项目,这些项目大部分都有着足够的想象力,在长期来看,也是有实用价值的。只不过短期而言,对当下用户最需要解决的问题来说,则显得有点遥远。

这或许也是Google和百度这两家典型的技术公司最大的差别之一。Google忙着连接黑科技、连接遥远的未来,而百度则致力于连接人与信息、连接人与服务;Google让人工智能升空飘荡,百度则让人工智能落地生根。

幸运的是,从Google AssistantGoogle Home等众多产品来看,如今Google也开始学百度,越来越实用主义起来了。

借鉴战略:百度大开大合布局,Google零零星星落子

前面说到,面对人工智能,百度更多的是实用主义,而Google更多的是理想主义。实际上,较之于理念的差别外,百度和谷歌更大的不同点在于战略布局上。百度在这方面进行的是大开大合的布局,属于的是“面状布局”;而Google则是零零星星落子,是属于“点状布局”。

客观地说,在人工智能方面,Google推出了很多优秀的软件类、硬件类、应用类的产品,比如Google LensGoogle PhotosGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等。但是如果仔细分析,你会发现,Google的这些产品,很多是单点的、割裂的。之前VR产品很火,那好我来个Daydream VR;现在智能音箱很火,那好我再来个Google Home……如此,不一而足。这些点状布局的产品,无法内在有机地紧密地形成一个整体,无法互成犄角相互借力。

而百度的面状布局的底层逻辑,在于其在人工智能方面,走的是平台型、生态型的支撑、赋能之路。

先说DuerOS。百度官方的说辞是,“作为百度AI技术、数据、内容、生态的集大成者,DuerOS通过赋能厂商和开发者,最大程度降低对话式AI的应用门槛,做到真正听清、听懂,满足用户需求,实现用对话式人工智能系统‘唤醒万物’”。这些话啥意思?土妖简单的解释一下。说白了,就是人工智能是一个高难度的领域,不是一般公司做得了的,百度可以把自身先进的人工智能技术和成果分享给大家,降低大家开发人工智能设备和应用的难度。当然,DuerOS在这一过程中,也无形地成为了万物互联的接口了。

ApolloDuerOS的出发点以及运营思路是一样的。也是通过定位模块、感知模块、车辆规划与运营、软件运营框架等各个技术模块的对外赋能,让整个汽车产业链的各个玩家低门槛度、高积极性地参与进来,从而让Apollo成为汽车界的“安卓系统”。

DuerOSApollo 盛大发布的前一个交易日,百度的股价为180美元,短短几个交易日,如今百度的股价已经逼近200%美元,可见资本市场对百度在人工智能方面的这种长远眼观、面状布局的高度认可。

产品、技术方面,Google已经跟了,战略上跟还是不跟,这是一个选择题。

学习思维:百度完全开放拥抱产业共赢,Google犹犹豫豫试图一家通吃

必须强调的是,目前Google在人工智能的战略布局上,走的和百度不一样的路线,根本原因还在于两者思维的不同。一句话,百度更决绝更开放,而Google更保守更犹豫。

可能有人会说了,瞎扯啥啊,Google可以推出Android系统的啊,怎么可能不够开放呢?

这里有两点说明:一是即使Google在移动互联网时代非常开放,也并不代表其在人工智能时代就非常开放;二是其实Google在移动互联网开放Android的举动,并没有大家想象的那么“伟大”,其私心还是很重的。

此前欧洲反垄断机构在检查相关的文件时发现,GoogleAndroid的开放,是有着严格限制的。随便举几个条款,比如:

只有规定的所有谷歌应用都已经预安装,设备才能够发行;

手机制造商必须在手机里“预装所有被批准的谷歌应用”;

手机制造商必须将谷歌搜索引擎设为默认的搜索引擎,无论以任何方式搜索网页。

可见,“开放”从来都没有深入Google的骨髓和基因,即使是在最开放的Android身上,也没有让人看到这一点。当然,在后来的无人车领域,也是如此。

在无人车领域,Google一开始是想着通吃整个产业链的,Google原本的打算是开发自有品牌无人驾驶原型整车。后来受制于各方面的原因,Google放弃了这一想法,转而加强了和传统汽车厂商的合作,开始转向开发合法上路产品的自动驾驶能力。

反观百度,从百度阿拉丁,到数据开放平台,再到应用开放平台……百度一直以来有着开放的血统,开放和技术一样,已然融入到百度的基因里面。前面说到的DuerOS,就包括智能设备开放平台和技能开放平台;而Apollo也也是全球范围内第一个自动驾驶技术开放平台。DuerOS+Apollo,组成了百度AI开放生态架构的端上部分;而百度大脑和智能云,则为每一位开发者提供其所需的各种能力,帮助他们搭建自己的知识体系和行业解决方案,属于百度AI开放生态架构的云上部分。云+端,不仅构建起来完整的百度AI开放生态架构,更是让百度的开放更加纯粹、更加彻底、更加具有实操意义。

可以看出,通吃思想和共赢思想的不同,也使得Google和百度在面对开放时,造就了不同的态度。不过从无人车上,可以看出Google已经开始学习百度,慢慢再次回归到开放的路上了,这对Google本身以及整个行业,其实都是一件好事。

Snapchat联合创始人兼CEO埃文•斯皮格尔,曾把SnapFacebook之间的关系比作是早年的谷歌与雅虎。关于Facebook的借鉴、模仿、甚至是抄袭,他说:“尽管雅虎也拥有搜索框,但这并不意味着它就能成为谷歌。”

不知道如今在产品、技术、战略、思维等各个方面,都向百度看齐的谷歌,看到这句话,做啥感想?

2017-07-23


互联网的风口不断轮换,尤其是最近几年,几乎是一年一变。不过,作为互联网的基础设施,同时也是早年的当红炸子鸡,搜索厂商却没有像其他厂商一样一直在追风,而是走了另外一条自我造风之路——自我革命。

近日,彭博社报道,“谷歌正在引入基于用户搜索内容、YouTube视频观看情况以及其他个人信息的定制化新闻、娱乐和网页内容信息流。”在百度推出信息流快一年之后,谷歌也终于来了。

虽然相隔十万八千里,但是百度和谷歌都不约而同地选择了搜索+推荐,以及更广阔的搜索+人工智能,这两条腿走路的方式。问题是,一样的转型一样的路径,面对的却是不同的国情和用户,中美搜索厂商的自我变革结果会否一样?

从架设桥梁到建筑城堡,交通枢纽开始延伸为城市地标

随着移动互联网的完全普及以及人工智能时代的日益逼近,中国互联网的网状图,也开始从入口状进入到了入口状+星点状并存的状态,也即入口变成了搜索引擎+超级App。换句话说,入口分散化了效应减弱了,搜索引擎在一定程度上权重降低了。

正因为竞争环境和竞争态势发生了变化,所以百度在搜索引擎方面,才开始从搜索到搜索+推荐方面转型,才开始从搜索到搜索+内容生态方面进行升级。对外部而言,百度是在顺应变化和趋势;而对内部而言,百度的变革,逻辑方面也是自洽的,要知道搜索引擎天生的精准性,才是内容最好的分发器。

毫无疑问,谷歌的出发点和百度也是一样的。

打个直白的比喻,这就好比以往百度、谷歌是建筑桥梁占据交通枢纽的,收的是“过路费用”;但是如今百度、谷歌不仅仍旧要占据交通枢纽,而且还要在城市中心建筑城堡打造城市地标,把通过交通枢纽的人引到城市地标来,收的是地标内用户的“场内消费费用”。

无论是百度还是谷歌,既有着三大优势也面临两大挑战

仔细分析的话,百度和谷歌进军信息流、内容生态领域,有三大优势和两大挑战。先说优势方面:

土妖认为,最大的优势仍旧在于入口。如今入口的效应虽然降低了,但是入口的重大意义仍在。相比于超级App这种封闭性的入口,搜索引擎的入口是开放的。而开放的入口,才最有利于信息流和其他内容的分发。

其次是技术优势。当用户量级达到千万甚至是几千万量级的时候,服务器、CDN、数据中心……所有这些跟技术相关的服务能力,对打造用户体验就变得至关重要。而在这些方面,无论是谷歌还是百度,在当地几乎都是无人可以出其右的。

再次,是大数据优势。现在无论是信息流还是内容资讯App,大家开口闭口都在谈场景化阅读、个性化阅读,但是实际上真正做到这点的厂商少之又少。原因就在于,这些既需要技术方面的支持,也少不了底层的大数据的养料提供。跟单个内容资讯App相比,搜索引擎数据在用户数据的量级、丰富程度、颗粒度精细程度等方面,都要领先得多。

当然,对百度、谷歌而言,除了具备优势的地方,也存在着许多挑战,最主要的是两大方面:

一方面,已经失去了先发优势,以及基于先发优势的品牌认知红利。另一方面是,百度、谷歌都是以技术为核心和基因的公司,运营能力都不是太强,而运营能力对内容板块的业务来说,重要性不言而喻。

百度和谷歌,在内容生态方面,可以取得多大的成绩,克服这两块短板的能力至关重要。百度今年公布的第一季度财报数据显示,截至4月底,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,超过了QuestMobile几乎同期对今日头条的7500万的预测数字。

一份是严谨的财报数字,另一方是业界还相对认可的行业数据,从数字对比来看,百度目前在内容分发领域的短板,补得似乎还不错。

从人机交互到人物交互,万物互联之路要走过四重门

虽然如今百度和谷歌,都走在波浪前进、螺旋上升的转型之路上。但是,土妖可以很肯定地说,技术公司的骄傲和基因,让谷歌的梦想绝对不会仅仅局限在新闻资讯流和内容领域,而百度也不会把目光一直短浅地聚集在今日头条、一点资讯这种公司身上。他们的野心一直都是“改变世界”,而人工智能,才是这个时代改变世界最强大的武器。

所以,除了搜索+推荐这条腿之外,搜索+人工智能成为了百度、谷歌们的另外一条腿。对于人工智能,谷歌和百度可以说是决心和信心最大的两家公司。

谷歌声称自己如今是“AI优先”的公司,百度干脆认为自己是一家“AI”公司。当然这两家敢于这么说也是有底气的,要知道谷歌除了众所周知的AlphaGo之外,还有Google LensGoogle AssistantGoogle HomeCloud TPUTensorFlowDaydream VR等等数不清的产品、技术和平台;而百度这边,在图像技术、语音技术、自然语言、视频技术、知识图谱、数据智能、增强现实、深度学习在国内乃至全世界范围内,都是或领先或处于前列的。

不过,即使是百度、谷歌这种先发公司,要进一步进军人工智能,实现人物交互、万物互联,继续牢牢占据入口,打造无时不在的时间消费场景,也将面临一系列巨大的挑战。这里不妨把其概括为百度们必须闯过的四重门。

第一,是专注的问题。如何在浮躁的行业环境和舆论场里,抵制诱惑和质疑,专注地走自己的路。

第二,是节奏的问题。如何在内容生态和人工智能两条腿走路过程中,做好不同阶段的侧重和平衡,所有这些都归于节奏。

第三,是速度的问题。这个问题,土妖倒不是很担心。陆奇在加盟百度不到半年时间内,就火速召开了影响极大的AI大会,并推出了DuerOS系统 Apollo平台,由此可见,对速度和时间窗口的价值,陆奇比谁都清楚。

第四,是信心问题。信心比黄金重要并不是一句空话,而是经验之谈。以百度为例,这种信心,既包括李彦宏给员工的,也包括他给公司的,更包括他给自己的。正所谓,气在势在。

从西学东渐到东学西渐,改变世界需要技术更需要信仰

虽然从前面文章看来,貌似谷歌和百度如今方方面面都很像,无非是在内容生态方面,谷歌发力得晚一些,在人工智能方面,谷歌相对保守一点。但是,必须强调的是,这种表面细微的差别,反馈在本质方面,就有着巨大的区别。

在说明这种区别之前,我们不妨先简单介绍一下互联网的模仿史。中国互联网在发展之初,经历了很长一段的西学东渐的过程。但是从这一两年开始,互联网西学东渐之风开始逐步转变成了东学西渐之风。电商、移动支付、共享单车均如出一辙。

如果说,以上西方互联网对中国互联网的学习,还只是表面上的模仿、借鉴,还属于“画皮”的话,那么此次谷歌对百度在从搜索到搜索+推荐之路转型的跟随,以及在更广泛的人工智能方面的借鉴,则属于“画骨”级别的了。这也是为什么前面对两者用的是“巨大的区别”这样的字眼。

为什么说是“画骨”级的学习呢?

因为,在土妖看来,无论是互联网的产品,还是技术,抑或是商业模式,实际上都是表象的东西,而这些表象之外对互联网本质的认知,对互联网和公司经营的信念,对整个行业生态链的态度,则是属于思想层面的内容,这些是深入基因和骨髓的决定力量。

十年河东十年河西。当年画皮式学习过谷歌的百度,如今反过来被谷歌画骨式地学习着。

一是,学习更本质的认知。相信百度对互联网本质的认知,和土妖是一致的。互联网的本质,不是入口,不是流量,不是场景……而是时间和注意力。时间决定长度,注意力决定烈度。

二是,学习更决绝的行动。谷歌只是AI先行,但是百度是All in AI;谷歌是温和型的尝试,百度是决绝式的行动;谷歌只是积极开拓,百度却是向死而生。

三是,学习更开放的心态。前面说到的谷歌的那么多产品,大部分都是自家一亩三分地的耕耘,而百度的DuerOS Apollo,上面写满的全是“开放”两个字。DuerOS成为了汽车界的安卓,Apollo更是万物互联的接口。

虽然如今无论谷歌还是百度,在发展过程中,都面临着阶段性的调整和挑战,但是土妖却丝毫不为他们感到担心。因为土妖知道他们既不缺乏技术,也不缺乏信仰,而技术和信仰,无疑是改变世界的两大最强推动力。而且,历史上伟大的TMT公司,发展向来都是一波三折的。IBM、惠普、甲骨文、微软……莫不如此。

《礼记•大学》中说道,知止而后有定,定而后能静,静而后能安,安而后能虑,虑而后能得。或许百度和谷歌,要做的也只是做好眼前的事情,然后静待时间给出答案。

2017-07-21


上周,百度低调对移动搜索结果页进行了改版,无论在微博上还是朋友圈,都有不少网友发现了新版的上线。和旧版界面相比,新版的百度移动搜索结果页最明显的几处改变是页面色彩的重新设计、页面图片的变大,以及更多地利用了横滑操作,这些微调都使其更加符合当前移动设备用户的阅读、浏览习惯。

在刚刚召开过AI开发者大会,并公布阿波罗计划和DuerOS开放平台之后,搜索作为百度的核心业务,也是承载用户、流量和商业变现最为重要的产品,此次就移动搜索结果页的改版,究竟背后又传递了哪些关键信号呢?

更贴近移动用户浏览体验、操作体验的重构设计

据全球互联网数据分析公司StatCounter的统计数据,20176月百度移动端搜索市场份额由2月的81%恢复到了了6月的89%,而据此前公布的数据,手机百度的日活也已经突破1.3亿,一家独大的局面无人能撼动,也正因为如此,百度一直以来肩负的责任不光是满足网民的巨量搜索需求,可能还要引领中国搜索市场的产品方向。

移动搜索已经发展多年,但大多数的移动搜索引擎在结果页的呈现上,给人的感觉就只是将PC上的页面做了移动端的适配,所以百度这次改版首先是想改变一下这样的局面。手机的屏幕分辨率越来越高、屏幕尺寸越来越大、流量也不再是困扰用户的关键,结合这样的背景,新版的百度移动搜索结果页将原本较小的图片尺寸变大,阅读更爽快,也能看清更多细节;与此同时,结合手机触控屏的特点,新版百度移动搜索结果页强化了对横滑操作的利用,在屏幕尺寸不变的情况下,通过方便的手势操作,扩展了显示的空间;最后,整体的页面颜色、布局细节也做了重新的调整,看上去更有质感,阅读也更舒适。

更好、更直接地满足用户的搜索需求

搜索的形态,从诞生之日起就一直没有太大的变化,用户输入关键词,搜索引擎回馈结果。虽然技术的进步使得用户输入关键词的方式不止限于文字输入,也可以通过语音、图像的方式来完成,但整体的逻辑依旧没有变化,提升用户体验依旧是当下的重中之重。

对搜索引擎来说,收录了海量的内容,如何理解用户的搜索需求,并且将最适合他们的内容提供给他们是用户使用体验好坏的关键。如果现在你在百度里搜索一些客观的问题,它可以做到在第一条结果以突出显示的形式将正确的答案告诉你。而如果你搜索的是一个开放的没有唯一正确答案的关键词,凭借着全新的界面设计、展现形式,你也可以在排序前几位的结果中找到更多自己需要的内容。

让更优质的站点得到更多的展现 让搜索生态更健康

从目前百度移动搜索的结果展现中可以看出,新版的横滑功能在解决用户搜索需求的能力有着明显提升,反之这就对搜索生态里的内容、服务提供者提出了更高的要求,他们要提供给用户更直接的搜索结果,通过展现在百度搜索结果的前三条,去解决用户的搜索需求问题,吸引更多用户的点击,进而保证自身生态的健康发展。

在此次改版中,一个比较明显的特征就是加强了关键信息和内容的前置,在进行信息结构化调整的同时,优质内容、图片、视频则更容易呈现在用户眼前。针对这一全新的展示方式,百度也向站点开放了全新的组件,帮助他们完成站点的改进,从而获得更多的流量。这对搜索生态里的内容、服务提供商来说,提出了更高的要求,他们要提供给用户更为直接的结果,才能赢得显要位置的露出;再者,现在是大图展示形式,百度就会优先选择那些图片质量好、内容质量高的网站,给予更多的展示,帮助他们获得更大的流量收益,这就能够倒逼第三方网站及站长优化内容质量,形成一个健康的循环,更有助于搜索的生态繁荣。

无论是门户时代还是信息流时代,“流量为王”一词似乎从未过时。如果去除掉搜索形态大家会发现,搜索引擎本身就是内容分发的重要体现形式。此次百度移动搜索结果页改版,本质上就是对内容分发“内核”的一次重大升级和进化,以及搜索内容生态的“重塑”。而内容质量高、展现形式更丰富的网站则会依靠百度的流量新机制获得更多的展现机会和商业价值。

2017-07-11


上周,一场干货连连的AI开发者大会,一举刷新了互联网业界对百度的看法,尤其是在人工智能领域,百度摆出了DuerOS Apollo双线出击的队形,Apollo要做汽车界的安卓,DuerOS要成为万物互联的接口。

无独有偶,恰恰在百度大力推进人工智能战略落地的同时,国内搜索市场份额也出现了一些微妙的变化。全球互联网数据分析公司StatCounter的统计数据显示,20176月百度移动端搜索的市场份额由今年2月的81%增长到了6月的89%,同时也带动百度整体搜索市场份额重新上升到80%以上。

一边是新兴业务攻城拔寨,一边是传统搜索业务继续走高,人工智能不仅仅在创造未来,更在焕新百度的现有业务,尤其是提升搜索生态的价值空间。简言之,人工智能在百度内部扎根之深,可能远超外界所看到的那些。

不能用旧的眼光看待搜索,新物种进化进行时

普遍观点认为,搜索的市场竞争格局进入了一个稳定态,百度一家独大,占有行业垄断地位,搜狗、360两家的份额始终停留在个位数徘徊,而这一局面也已经存续了多年。到底是什么力量让移动端搜索份额变得越来越集中化,很大程度上与搜索形态的升级有很大关系,其中与人工智能的融合可能是最重要的一点。

过去的搜索往往满足于用户的主动检索,用户输入关键词,了解到用户需求后快速响应,反馈给匹配的结果。这是传统搜索引擎的业务功能和逻辑。但除了有明显需求的意愿表达外,以人群属性、搜索意图、行为数据和兴趣爱好数据为基础的个性化推荐功能的引入,为搜索引擎找到了第二春,也在某种程度上,用人工智能技术,重新定义了搜索引擎,开辟了一个全新的阵地。

首先是内容端的丰富与完善。去年开始,百度提出了信息分发2.0的概念,并在内容创作、分发上持续发力,进一步完善了内容生态布局。由于搜索入口具有天然的信息分发的优势,用户获取内容的习惯得以延伸,百度迅速在Feed流(内容分发)领域崛起。今年百度发布的一季度财报数据首次披露了移动端内容的生态数据,截止到一季度末,手机百度资讯流日活跃用户达到了8300万,百家号内容创作者数量超过45万。日活用户甚至超过了风头正劲的今日头条。

其次是,与腾讯、阿里的社交、电商基因不同,百度十几年来一直与内容打交道,无论是占据优势的百度百科、百度知道、百度贴吧等产品,还是多年来一直持续推进的知识图谱产品,都创造了全新的内容产品形态,更是百度搜索形式持续进化的重要表现。彼时,人工智能还远不如现在炙手可热,但实质上,知识图谱就是基于NLP(自然语言处理)所延伸出来的产品,通过大量分析、语言理解,形成了高度关联的知识架构关系。比如:用户搜索窦靖童的爸爸的前妻的前夫,知识图谱下的推理系统可以分析出之间的关系,并最终得出正确答案。这大大增强了搜索的逻辑推理能力,为用户大大节省了时间。

最后一点则是场景化搜索的个性化推荐。因为PC端的搜索场景较为单一,但移动端搜索使用率提升后,搜索需要智能感知用户的位置、需求场景。也就是说,不同位置、不同场景下的检索需求,需要给出匹配的内容或服务,这为构建闭环的服务交易奠定了基础。百度推出的本地直通车的服务恰恰由此而生,并与百度糯米、外卖等服务实现了有效整合,形成了一站式的场景化服务生态。

可以说,这三点多多少少都与人工智能技术相关。从2月到6月,百度移动搜索市场份额从81%增长到89%,三股力量将搜索引擎推到了一个全新的高度。这也表明,不能用旧的眼光看待搜索,因为基于搜索的新物种在持续进化中,只不过这种渐进式的变化,很容易被选择性忽视而已。

搜索支撑人工智能战略,是子弹与粮仓

任何一家企业从战略A向战略B升级,切换跑道,很容易给外界造成一种假象,前者不如后者更能代表未来。但实际上,有时恰恰相反。拿百度来说,去年陆奇加盟百度出任COO以来,公司整体向人工智能战略升级,75日的AI开发者大会上更是开放了DuerOS Apollo两大人工智能平台,曝光了开放架构与路线图。不可否认,这将推动百度进入万物互联的新时代,但搜索是碗里的,AI是锅里的,在后者短期很难产生爆发式的营收增长时,前者则担当起了输血的重任。

两者配合默契,融合推进,才能穿越时空,顺利完成蝶变。可以说,未来很长一段时间,搜索依然会扮演着子弹和粮仓的角色,是驱动百度进入人工智能时代的引擎,更是百度AI战略实施落地的重要保障。

目前来看,搜索作为创收大户,还有极大的提升空间。之所以这么说,主要有三个方面的因素:

一是,搜索并没有过时,依然是用户获取信息的主流渠道,即使今日头条、腾讯新闻等客户端风起云涌,移动搜索的月度用户覆盖仍然高达6.6亿。这一次,百度搜索市场份额不降反升,必然在搜索营销价值上水涨船高,释放出积极信号。

二是,百度自从医疗广告事件后,果断斩断了不小比例的医药广告,搜索营销收入进入短暂的低潮,但在今年第一季度的财务数据中能看出,搜索营销收入回暖的迹象相当明显,拐点已经出现,未来持续爆发能力方面还有很大的想象空间。

三是,在今年的百度联盟峰会上,百度搜索公司总裁向海龙表示,当下正迈入万物互联的智能时代,音箱、汽车、冰箱等都会具备媒体的能力,越来越多的设备会被互联网赋能,搜索将进一步从集中式走向无处不在的场景,这为搜索广告开辟了更大的发展空间。

搜索虽然在互联网行业已存在多年,表面看起来不够新潮,但实际上,如果将搜索看做是一种能力,却是一直在持续演进和进化的,并在持续变化的市场环境中,始终担负着重要的作用。

同样,从百度内部来看也如此,搜索是稳定的粮仓,源源不断地为人工智能战略的推进输送营养。一方面,搜索提供****弹药,让前沿领域的AI冲锋陷阵,不用担心后勤补给问题;另一方面,搜索为人工智能的落地提供用户、数据、流量和场景支持,相当于孵化器。

搜索+人工智能走向融合,百度的新奇点降临了?

提及人工智能概念,人们总是习惯聚焦在无人驾驶、智慧大脑等前沿领域,但其实人工智能早已在诸多场景中得以应用。这种惯性思维与马斯克所提出的第一性原理相违背的。不管是纵向的对比,还是横向的对比,总是会掉进比较思维的陷阱,反而会忽视最初的原点和初心。如果将搜索的本质诉求抽离出来看,人工智能是工具和手段,搜索是应用形态,两者已经是你中有我,我中有你的关系,而新的奇点正在降临。

可能很多人听说过这样一个说法:搜索本身就是发展最早、应用规模最庞大的人工智能的应用。比如一个用户在搜索框里输入一句话,搜索引擎需要具备自然语言理解和逻辑推理的能力,才能快速反馈并给出准确的答案,这就是深度学习、机器学习的最早雏形。而后,语音、图片搜索成为新的搜索交互形式,用户每天通过百度使用多达3000万次的语音搜索和1000万次的图像搜索。这些变化恰恰是“搜索+人工智能”走向融合的体现。

但无论形式上如何改变,以用户为中心的发展理念不会变化。不管是可接入万物的DuerOS系统,还是喊出汽车界安卓的Apollo计划,都需要建立在用户场景、大数据基础之上,提供智能化、个性化的服务体验。这方面,百度已经积累了超过200万的用户标签,强大的用户画像能力可使百度从6亿多用户中精准地识别并了解每一个人,这是人工智能走进生活、提供便利服务的基础。

而且,任何技术或商业形态上的变革都不是一蹴而就的,不是跳跃式的,从零起步再造一个新世界的说法更是不成立的,人工智能的成长路径更是如此。就像一个牙牙学语的孩子,前期的用户、流量、场景和大数据,提供了足够丰富的学习环境,让AI的智力不断提升,这是必然经历的过程。如此看,搜索更像是人工智能发展过程中不可或缺的一块跳板,是推动应用形态持续升级的关键力量。

一旦奇点降临,搜索与人工智能就像一枚硬币的正面和反面,将合二为一,创造营收的能力也会完成接力棒上的交换。在百度身上,就正在发生着这样的变化。

2017-07-07


Google借助安卓,开启了智能手机时代;如今百度借助Apollo也正缓缓掀开了智能汽车时代的大幕。

75日,百度狠狠地刷了一把自动驾驶的存在感。当然,这并不是吃瓜群众们讨论的“李彦宏坐在自动驾驶的汽车上到底有没有违章驾驶”的花边新闻,而是百度第一次将自动驾驶的Apollo系统送给了整个汽车工业。在百度AI开发者大会上,早已备受期待的百度董事会副主席、百度集团总裁兼COO陆奇刚登场,就抛出了一个大杀器:Apollo要做汽车业界的安卓系统。

当时,很多媒体在现场听到这句话时,一下子就豁然开朗了。

百度吹响集结号,汽车界的半壁江山都来站台了

说起自动驾驶这码事,哪怕是身在其中的人,也往往持保守态度,认为自动驾驶离人们的生活还很遥远。为什么会出现这种现象呢?很大程度上是因为自动驾驶不是一门子的事儿,不仅涉及到人工智能、高精地图、环境感知等高精尖的技术,更牵涉到汽车厂商、各级供应商、零部件厂商等整个产业链上的企业,而任何一方的“掉链子”,都让自动驾驶的落地成为一个“伪命题”。

但偏偏在自动驾驶这回事上,整个产业链上的成员都在自建山头,闭门造车,要么摆摆样子,挂个噱头,要不在自己擅长的领域一骑绝尘。但其实,自动驾驶真正走入应用场景,需要是各方“抱团”在一起。恰恰,这一次,百度的Apollo打出了“开放牌”,以汽车界半壁江山的阵容,打破了过去各自为政的局面,亮出了一个足够给外界绝对信心的正确打开姿势。

75日的自动驾驶开发者论坛上,不仅仅是Apollo开放平台的整体战略和开放路线图公布了,更值得关注的是,自动驾驶产业链上最全的一张“合家福”也出现了。Apollo开放平台生态吸引了50多家主流企业和机构的加盟,一汽、奇瑞、长城、长安等国内主要汽车厂商纷纷表态将深度合作,博世、大陆等多家一级零部件供应商也加入进来。可见,Apollo生态合作伙伴联盟已经辐射到了OEMTier1、地图公司、芯片公司、出行服务、个人开发者、创业公司、研究机构及政府机构等各个层面,成为全球涵盖产业最丰富、最全面的自动驾驶生态。

用当时现场一位汽车整机厂商的朋友的话来讲,从来没有看到自动驾驶领域如此豪华的阵容。他还透露,其实针对自动驾驶,各方的态度是不明晰的,整机厂的积极性并不足够高,他们更追求投入上的短期产出,Tier1、零部件供应商由于“衣食无忧”,可以从整机厂拿到订单和收入,所以对自动驾驶也谈不上有多渴求。但这一次难能可贵的是,百度能将自动驾驶产业链条上的成员都汇聚起来,并推动各方参与进来,算是一个相当好的起点。

汽车产业链伙伴,为什么纷纷加入Apollo生态?

很多人可能心里也有一个疑问,百度的Apollo联盟凭什么有这么大的魅力,让过去散乱无序的各方力量能聚集在一起。我感觉有两方面的因素,一是,这几年,自动驾驶正从概念期走向落地应用阶段,以往遮遮掩掩也不会掉队,但当市场真正启动后,汽车厂商、Tier1、地图、出行服务等重要成员也就坐不住了,因为他们不想错失机会;另一方面,百度这一次喊出的“Apollo生要做汽车界的安卓”的口号足够有诚意,也足够打动人。汽车工业更加复杂,是一个整体的系统,汽车大脑需要各方的技术、知识和能力的协同。而足够开放度的玩法给每一家参与方都预留了自主空间,自然会抢着对号入座。

他们选择加入进来,看中的是Apollo对外输出的能力,以及开放的生态。

想必,很多人对百度创始人、董事长兼CEO李彦宏乘坐搭载Apollo 1.0技术的循迹自动驾驶汽车来会场演讲的场景记忆犹新,但这辆车就是美国硅谷的AutonomouStuff公司借助Apollo1.0能力,仅花了短短三天时间改装而成的。而如果没有Apollo系统的加持,要实现这样的自动驾驶的技术,至少需要几十个人的团队,花费超过6个月的封闭研发才能完成。这既刷新了自动驾驶界的旧有认知,也让外界对Apollo产生了浓厚的兴趣。

纵观全球自动驾驶的发展轨迹,谷歌Waymo、特斯拉、苹果等国际巨头纷纷入局,但在发展模式都没有选择开放。拿造出了强大安卓系统的谷歌的Waymo来说,选择了卖无人驾驶销售软件这样的商业模式,这一次,百度Apollo的完全开放可能让谷歌Waymo感到尴尬了。同样,通用汽车花了10亿美金收购Cruise,福特花了10亿美金收购Argo.AIUber花费了6.8亿美金收购OTTO,这些汽车界的大佬们都选择了“自练神功”。当然,这沿袭了汽车界通行的合作模式,他们更习惯付费授权,各家都把技术关在家里。某种程度上,Apollo的开放会带来一股新思维。

那么,自动驾驶领域的各路大神,凭什么栖息在Apollo这棵大树上呢?原因也不复杂,目前来看,百度是国内少有的能构建自动驾驶开放生态的企业。Apollo开放平台有完整的技术架构,包括软件平台、云端服务平台、参考硬件平台、参考车辆平台四大部分,有了这四层架构的支撑,并通过开放代码、开放能力和开放数据三种形式赋能开发者和生态合作伙伴,就可以构建能够实际运行的自动驾驶系统。

75日的现场,Apollo开放路线图曝光,百度也透露会逐步开放自动驾驶能力,7月开放封闭场地循迹自动驾驶能力、 Apollo数据开放平台,2020年前实现高速和城市道路全路网的自动驾驶。其中有一个核心技术就是Apollo仿真引擎,拥有海量的实际路况及自动驾驶场景数据,基于大规模云端计算容量,能够打造日行百万公里的虚拟运行能力,形成一个快速迭代的闭环。如果没有这一开放能力,按照兰德智库的测算,要实现完全的自动驾驶需要100辆汽车耗费225年的时间进行7X24小时不间断测试才能完成。可见,对开发者和创业公司来说,Apollo仿真引擎让过去高不可及的门槛立马被削平了。

此外还有一点,陆奇谈到过,Apollo不是百度自己的,而是属于所有生态合作伙伴的,因为只有参与的合作伙伴更多,Apollo才会越来越强大,仅靠百度一家的力量,是很难完成的。虽然有人存在疑问,甚至片面地认为Apollo的开放度还有待观望。但至少看百度摆出来的架势是像模像样的。比如成立了专门的Apollo基金会,还颁布了Apollo管理办法,来保障合作伙伴的权益。这一点很像linuxOpenstack等开放社区的运作模式,至少看得出来,陆奇憋出自动驾驶开放的大招,是动真格的,也更了解国际上开放平台与社区的通行规则。

全链条受益,汽车整车、自动驾驶板块强势涨停

毫无疑问,在Apollo生态联盟合作伙伴中,整机厂、芯片厂、tier1、政府和学术界等角色是必不可少的,因为无论自动驾驶的技术多么成熟,整机厂、tier1的积极性和主动性参与相当重要,他们在关键的车辆平台、硬件平台上,处于无可替代的位置上。当然,Apollo对他们的诱惑力也是毋庸置疑的,因为未来这一平台会开放给第三方合作伙伴使用,一旦抢到好的位置,就可以依托于Apollo“借船出海”,在自动驾驶板块上占到一个有利位置。

同时,相信很多人在Apollo生态联盟的名单上也看到了地平线、蔚来汽车、神州优车等新能源智能汽车、出行服务类的企业,他们为什么也愿意参与进来呢?其实就像百度对外所说的,海量的无人驾驶场景、训练数据是不可或缺的,只有快速完成测试、验证和模型优化等系列工作,才能真正推动自动驾驶技术的落地。地平线在自动驾驶技术上有一定积累,蔚来汽车则是典型的智能汽车的设计、开发者,他们对自动驾驶更为期待,更愿意去探索和尝试。而神州优车有租车、专车的出行服务场景,有国内最大规模的车辆采购能力,也可能是自动驾驶汽车的尝鲜者。

不仅如此,75日,百度Apollo开放计划抛出后,整个汽车、自动驾驶等产业链上下游的板块都被激活了,就连扮演风向标角色的股市也应声而起。

根据媒体报道,75日当天,长安汽车、长城汽车、福田汽车、江淮汽车、金龙客车、中兴通讯、路畅科技等入围Apollo生态合作伙伴联盟名单的A股上市公司股价纷纷上扬,路畅科技直接封涨停,同花顺无人驾驶指数则直线拉升,全天稳定在2%左右,相关概念股市值累计增长了近百亿元。以至于有人开玩笑说,百度开了一场价值100亿元的发布会。

其实,资本市场上有这样的快速反应,一点也不奇怪。一直以来,自动驾驶技术高高在上,虽然全球汽车、科技等企业纷纷投入百亿元抢滩自动驾驶未来,但哪怕是特斯拉、谷歌、苹果这样的巨头,也尚处于自我提升、修炼的阶段,并没有形成成熟的生态联盟体系。百度Apollo打出开放牌,不仅实现了抢跑,还一口气将自动驾驶领域半壁江山的企业都装进来,对提升技术成熟度、推动应用落地,必然会起到助推效应。资本市场上涉及企业股价的大涨,表明了市场对自动驾驶产业的信心。

Apollo能做成汽车界的安卓吗?至少姿势正确

不可否认,自动驾驶的真正上路,涉及到诸多的链条和企业,虽说百度在这一领域浸淫多年,是国内互联网领域跑得最靠前的一家,但也不可能通吃产业链。这种各自为战、力量分散的局面,也导致自动驾驶产业一直是百家争鸣的格局,各家闷头干自己的事。直到百度这次提出“做汽车界的安卓”的理念,才有望让碎片化、多元化的自动驾驶之争能够化零为整,形成合力。

虽然苹果的iphone创造了世界上最流畅的智能手机体验,并构建了完整的iOS生态,但谷歌的安卓系统却拥有远比苹果更大的体量,调动了三星、华为、小米、OPPO等一流的手机厂商的力量,更建立了成熟、丰富、覆盖全面的产业生态。这恰恰是开放路线的价值与魅力。

未来,在自动驾驶的成长路线图上,会不会走与安卓生态同样的一条路?显然,开放是任何技术、产业发展的高维打法,能够通过多方力量的联合,形成更大的技术、市场势能。相比,谷歌Waymo虽然在自动驾驶技术上比较先进,但却走的是封闭的路线。去年12月,AlphabetWaymoGoogle X实验室中拆分出来,探索商业化,进展也并不顺利,还与Uber、汽车厂商等保持着若即若离的关系。这很容易成为Waymo的掣肘。

对于开放与封闭的未来,百度与亲自抓自动驾驶业务的陆奇,显然看得更清楚。而最终Apollo能做成汽车界的安卓吗?现在说这话还为时过早,但至少能看到,这是正确的打开姿势。

十二年前,Google低调收购Android的时候,市值也才800亿美元左右,十二年之后,谷歌的市值接近了6300亿美元,市值暴涨了800%左右,Android在其中的贡献不言而喻。如今百度的Apollo就类似当年GoogleAndroid,而且想象空间更大。所以,用历史的眼光看问题,还好意思纠结“京东市值到底会不会超越百度,什么时候超越”这种低级问题吗?

Apollo是百度的时代选择,而选择也即时代。

2017-02-13

曾在互联网行业里盛行多年的风口理论,可能要被改写了。随着互联网行业竞争进入下半场,新增用户、流量红利消失殆尽。创业者如果从零起步抢占风口,想成长为独角兽,这样的机会窗口已基本关闭了。而对拥有用户、流量、渠道、资源、生态链的互联网巨头来说,这可能是一件好事。因为不管你有多着急,或者你有多害怕,现在都不用急着往前冲,反而应该是静静地,等风来。

这一论调听起来有些不可思议,但却是事实。过去每家企业都想挤站到风口上,成为风口上飞起来的“猪”。但未来,只有学会控制风向、风速,善于利用风能并将其转化为自身能量的企业,才更具杀伤力,这种厂商和玩家即是“控风者”。在内容分发和内容生态上姗姗来迟的百度与李彦宏,看到的就是这个机会。

李彦宏抢的是内容生态的“后半段”

近日,李彦宏在百度公司内部做了一场题为“迎接新时代”的新春讲话,全面阐述了百度未来的布局。洋洋洒洒6000字的篇幅,放在百度“多事之秋”的节骨眼上,引发了外界的强烈关注与解读。其中“辣眼”的不仅有李彦宏撂下的“产品做不好就别混了”的狠话,比这更让人无限遐想的是,李彦宏第一次将内容分发排到了战略版图中的第一位,而后才是过去谈得比较多的连接服务、金融创新和人工智能。

对此,业界众说纷纭,不少人提出疑问,认为百度的画风变了,那些不理解的人表示看不懂。那么,作为进入内容生态领域的迟到者,李彦宏义无反顾的背后,到底有几成胜算?

的确,对于百度把内容分发放到桥头堡战略位置的做法,很多人猜不透葫芦里卖的究竟是什么药,尤其是移动资讯所在的内容分发领域早已不是一块处女地,已然人满为患。去年11月,张一鸣透露,今日头条已累计有6亿的激活用户,1.4亿的月活用户。除了今日头条,腾讯、阿里同样虎视眈眈,还有微博、一下科技、一点资讯等一大批的平台盯上了内容分发的生意,在持续砸钱。

看起来很热闹,貌似内容分发平台的大战快结束了,但实际上,这场战争才刚刚开始,远没有到终局。这里抛出一个观点供大家思考:不管是内容创业的火爆,还是图文、短视频等新形式的推陈出新,已经形成流量和用户入口的平台看似块头不小,实际上根本没有“护城河”,虚火的成份大。为什么这么说呢?一是,自媒体等一哄而上,吐槽、娱乐八卦、猎奇等内容泛滥,但这不是一个“稳态”,内容生产领域催生了大量的泡沫;二是,内容之所以“回归”,在于可能是未来各个行业消费的前端入口,也就是说,内容是一个“标配”,阿里、京东都开始涉足内容,恰恰说明了这一点。而越是到内容分发竞争的“后半段”,往往对用户、渠道、生态、资源依赖度更高。

这既是我不看好今日头条未来前景的原因,同样也是李彦宏不急不慌杀进内容分发领域的信心所在。

内容生态存变数,百度凭什么能做“控风者”?

在内容分发领域,经过一轮厮杀后,“前半段”的战斗已经结束。在“后半段”的拼杀中,面对内容风口,谁能最大程度地把握风向、控制风速、释放风口的能量,并转换为自身的商业价值,这才是高阶打法。可以说,未来一定是“控风者”的天下。

那么,百度凭什么有能力做“控风者”呢?想一下,可能有三个理由。

一是,内容是一个生态,是一个产业链协作的过程,需要有一个成熟、稳定的内容生产、分发、变现的体系,任何环节上的不稳定,都注定了当前状态是非常态,存在很大变数。今日头条、一点资讯、微博等看起来风风火火,也有一大票的自媒体人生产内容,但真实情况是内容变现效率和回报率极低,一旦内容生产方因回报低而降低积极性的话,整个商业模式就会崩塌。所以,未来会越来越考验内容分发平台的变现能力、生态协同、资源多寡等指标。

手机百度资讯流一推出来,就吸引了UGCPGC等大批内容机构的入驻,恰恰是这个原因。我们也了解到,有不少专业内容机构招兵买马做百家号,一开始全平台布局,但最后还是把大多数的精力转移到了百度平台上,原因就在于百度有成熟且庞大的内容分发、变现系统,80万的优质广告主资源,丰富、多样化的成熟广告展示样式,超过160亿次的联盟移动广告日展现量,这给创作者带来了远远大于其他平台真金白银的收益,保证了供给端源源不断地生产内容。

去年百度发布的Q3财报数据也显示,三个月的时间里,手机百度资讯流内容分发流量增长了20倍,还带动了客户端用户活跃度的提升,为后期向垂直服务领域的转化奠定了基础。

二是,百度加大内容生态建设,显然有自己的“后手”,内容分发只是药引子,后面可能有百度糯米生活服务、金融科技、旅游OTA等业务板块的猛药,还包括平台开放理念下所覆盖的餐饮、购物、外卖、医疗、教育等各个垂直领域商户、品牌方。在某种程度上,垂直方都有与内容结合的强烈意愿。反观同一屋檐下的对手,在内容分发进入“后半段”后,今日头条等看起来盛气凌人,一片赞誉声,但只有内容前端,后端在垂直领域的延伸,需要从零起步,再造一个个生态出来,难度之大可想而知。相比,百度则不用,后端各个分支系统的接口直接对接即可完成。

三是,百度是搜索出身,搜索的本质同样是内容分发的一种形式,所以,玩内容对百度来说是近水楼台。何况百度还有手机百度、百度地图等一大批用户庞大的平台级、入口级产品的加持。随便举个例子,截止到去年9月,百度移动搜索的月活跃用户为6.6亿,是仅次于QQ、微信的用户入口。这些优势叠加在一起,让百度刚进入内容生态领域,一下子就能释放出巨大的能量。

正是因为有多年来所积蓄的势能存在,以及内容分发与连接服务、金融科技、人工智能业务的高度关联,让李彦宏与百度能在内容分发风口上有望成为造风者、控风者。

内容生态存在缺口,生态平台最后将收割市场

长期看,内容正成为互联网行业里最大的一块蛋糕,无论是用户端,还是在资本市场上,都是香饽饽。以某移动资讯平台为例,2016年,平台总资讯量增长超过100%,总阅读量、总阅读时长增长均超过60%。资本层面,罗辑思维估值达到了13亿元,吴****频道的运营主体巴九灵融资后价值20亿元,同道大叔以2.18亿元卖身,十点读书估值4亿元。就连吴****自己也感慨,当前是中国互联网历史上内容创业最好的时刻。

即使内容创业很火爆,但很多涉足其中的人可能有感受,内容只是其中的一部分,单独靠广告的变现方式,很难有太大的发展空间,反而是围绕着内容消费,能不能构建出完善的生态系统,往往最终决定了舞台的大小。之所以这么说,在于单一的内容本身缺乏想象空间,但如果将内容与电商、生活服务、金融科技等结合在一起看的话,商业空间就变得大得多,视野、格局也要高很多。

由于大多数内容平台仅仅是分发的作用,不能提供多元化的资源支持、变现生态,这倒逼不少优质的内容创业者不得不另起炉灶,往电商、社群、文化衍生品、投资等领域探索,走了不少弯路。如果有强势内容生态平台顺势而出,就能抓住机会,成为“控风”后的最后收割者。百度一下子将内容生态放到战略首位,可能就是看到了内容闭环生态上的“缺口”与机会。

这一点在今日头条身上就表现得很明显,虽然今日头条一下子集聚起了庞大的用户和流量,但这些往往是“过路”的,很难沉淀下来。而且因为没有生态支持,也很难基于内容给创作者提供更多元的变现模式选择,这恐怕是张一鸣当前最为头疼的地方。

所以说,百度将战略重心转移到内容端的做法,看不懂的人认为李彦宏有点“三心二意”,一会人工智能,一会又内容生态,摇摆不定。而看得懂的人明白,未来的国内互联网行业,站到风口上就能起飞的现象越来越少了,而顺势而为,并善于“控风”的巨头型企业,才是潜藏在暗处的可怕猎食者。