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2017-02-07

以前中国互联网行业的从业者,老被称为Copycat,因为他们喜欢外国人做什么,他们就抄什么。最近一两年随着自主创新能力的增强,这样的称呼少了。纵使如此,模仿、跟风的做法,在中国互联网行业依旧盛行。从电商、P2P,到内容生态,再到人工智能,都不能免俗。

在人工智能领域,随着GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等互联网巨头的广泛布局和不断推进,搜索厂商搜狗也耐不住寂寞,开始模仿跟进。26日,搜狗问答机器人汪仔登陆热门节目《一站到底》,对战选手丰莉婷,并最终取得了胜利。对此,一些人欢欣鼓舞,认为这是人工智能的一大进步;另一些人则忧心忡忡,担心人工智能过快发展最终会不受控制。其实,担心大可不必,搜狗汪仔的表现甚至都谈不上人工智能的“进步”,无非是搜索换了一张皮而已。

搜狗汪仔不是人工智能,顶多是互联网智能搜索

和人类选手在《一站到底》的较量中,搜狗汪仔以97取得胜利,其中答对了比如“具有明目功效的中药‘白丁香’是哪种动物的粪便?”“世界上面积最大的内陆国是哪个国家?”等问题。

乍一看,搜狗汪仔貌似很智能,但是实际情况并非如此。搜狗汪仔的表现,并非人工智能能力的展示,顶多算是互联网智能搜索的亮相。众所周知,人工智能(Artificial Intelligence),英文缩写为AI。它是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。必须强调的是,人工智能是对人的意识、思维的信息过程的模拟。人工智能不是人的智能,但能像人那样思考、也可能超过人的智能。

由此,从人工智能的内涵和外延去衡量的话,搜狗汪仔都谈不上人工智能。因为人工智能,最重要的是对人意识、思维能力的模拟,而搜狗汪仔在《一站到底》中,只是表现出了丰富的知识、信息储备能力,以及快速的检索、查询能力。搜狗汪仔面对的问题,虽然有的很偏很难,但是仍属于直接的信息匹配的“记忆”范畴,基本不涉及到思考,这是搜索引擎的基本能力,没什么值得大势赞美的。

除了不是类人类思考外,在《一站到底》中,由于主持人问的都是搜索关键词似的句式,所以也基本用不着语义理解;至于语音识别,市面上随便哪个输入法都可以语音转文字。所以这两方面和人工智能相关的领域,搜狗汪仔值得说道的地方并不多,也自然离人工智能就更远了。

横向对比的话,也可以发现区别所在。在人机交战史上,无论是深蓝挑战卡斯帕罗夫,还是阿尔法狗挑战李世乭,所有这些无一不用到深度学习等最精深的技术。比如阿尔法狗输了一盘,回去就能跟自己下一百万盘,背后是做了长年累月的训练,而支持这些训练的,除了深度学习,还有机器识别、模型理论、专家系统、视频图像处理等多种技术。这些,才是人工智能的体现,而不是想搜狗汪仔一样,仅仅是信息、知识的检索而已。

实际上,还有另外一个简单粗暴的角度,可以论证搜狗汪仔到底是不是人工智能。在《一站到底》的对垒现场,搜狗汪仔的抢答可谓异常之快,快到超出大多数人的反应。遗憾的是,恰恰就是这样的快,让搜狗汪仔被越来越多的业内人士所质疑。如果真的是人工智能,其背后至少包含语音识别、语义理解、推理分析、综合思考、答案形成等等多个步骤,在这么多步骤的情况下,搜狗汪仔几乎做到了秒答,试问一下这可能吗?

此外,同一个题目换个表达他就不行了。比如,汪仔在现场回答“‘澳洲野兔’是哪位澳大利亚网球运动员绰号?”,迅速的给出答案“休伊特”,反过来换个表达在搜狗网页搜索“休伊特的绰号”,反倒是没有结果。不免令人怀疑,旺仔是在背题库。

并非一无是处,鲜花要给鸡蛋也要给

搜狗汪仔亮相后,有很多不吝溢美之词的,足见其并非一无是处。搜狗的作为值得送上“鲜花”的地方在于:

一是,只要“上车”了,就永远不嫌晚。此前曾经讨论过搜狗不够胆大和激进,在O2O、互联网金融、智能硬件、移动资讯、人工智能等等诸多热门风口上,上演了一个又一个“错失”的悲情故事。时至今日,搜狗终于醒悟过来,开始发力人工智能。虽然启动的时间非常晚,赶的是晚集,但是人工智能是一场长跑甚至可以说是马拉松,所以搜狗并非没有一点机会。只不过要和GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等互联网巨头竞争,搜狗还需更加的努力才行。

二是,搜狗比较有借势营销的思想,这在后续的人工智能竞争中非常重要。毫无疑问,搜狗可以说有点仓促地推出搜狗汪仔,并使其站上《一站到底》的舞台,肯定是想借势最近人工智能领域最为火爆的事件——谷歌的Master战胜了众多围棋名家。搜狗想蹭热点事件进行营销传播,并把自身和人工智能领域的领跑者进行捆绑,想法是非常好的。

只不过,很多时候,好的想法,也要找个好的时机去落地,或者说要做到万事俱备,才去借东风,而不是匆匆上马。这就是搜狗的鸡蛋之一——搜狗用力过猛了。产品还只是智能搜索,就急忙披着人工智能的皮推出,并进行了大量的曝光。实际上,这种缺少产品力的营销,往往只是有曝光没认可,有舆论没口碑。当然,如果搜狗此举,是为了向资本市场讲人工智能的故事,让上市更加光明,想象空间更大,那就又另当别论了。

其实,搜狗既然已经“上车”晚了,就也没必要操之过急了,急也没有用,还不如静下心来,先把产品好好地做好再说。也不妨多研究下段永平,要像段永平所说的,“敢为天下后,后中争先”,更要“要保持一颗平常心,不能贪大求快,大干快上,既要赢得起,也要输得起”。

群雄逐鹿系统级入口,“南郭先生”难负重任

从老牌的IT厂商微软、IBM,到互联网顶尖企业GoogleFacebook、亚马逊,到高科技新贵公司特斯拉……TMT群雄逐鹿人工智能的最大原因,最关键的还是在于入口的争夺。

入口的争夺,才是互联网企业尤其是大企业永远的生死战!值得强调的是,跟此前的门户入口、搜索入口、社交入口等不一样,这些入口很多是产品级的,再好的顶多也就是平台级的。然而,基于人工智能的入口却是系统级的。就像安卓系统和iOS系统,在如今移动互联网时代的地位一样,谁在人工智能大战中获得主动,谁就有望成为人工智能时代的谷歌和苹果。

再打个不是很恰当,但是有助于理解的例子。如果把用户比作路上跑的汽车,产品级、平台级的入口,就好比高速公路的一个个收费站,无非收费站大点或者小点的问题,而系统级入口却像“石油”。决定每一辆汽车“命运”的,不是收费站而是石油,收费站可以绕道走,而没有石油,任何车都开不了。

所以,这也是为什么所有大佬都不能错失人工智能,都希望在人工智能大战中打下立足之地的重要原因。

客观地说,搜狗和GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等先行者相比,如今面临的困境恰如昔日的南郭先生,面对好合奏的宣王,尚可在人工智能的队伍里滥竽充数,然而一旦面临喜欢独奏的湣王,却难以承受每一个用户个体的考验。

至于搜狗自身,到底最终是像他人说的成为了南郭先生,还是有可能会成为黑马斗士,最重要的决定因素在于当家人王小川的谋略和定力。可惜的是,从人性的角度上看,王小川可能当下最愿意做的,是频频消费人工智能,向资本市场讲故事,而不是踏踏实实地在人工智能领域做实事,要不也不至于让一个还不成熟的产品登台亮相了。

希望王小川能够跳出人性的牢笼。

2017-01-15


“我们大部分人的生命是以一种妥协来结束的。”

F·S·菲茨杰拉德在《那些忧伤的年轻人》这本书中如此说道。很多人都觉得“坚持”很难,但是殊不知“妥协”才是更难的。妥协,意味着和自己和世界和解,而不妥协则意味着无尽的不甘、愤恨,以及绵绵不绝的忧伤。套用菲茨杰拉德的话,岁末年初,回顾中国的互联网行业,可以说,王小川可能是最忧伤的那些“中年男人”之一。

114日,在2017年的极客公园GIF大会上,搜狗CEO王小川大谈人工智能,同时现场还宣布正式上线“海外搜索”产品。按照王小川的说辞,这一产品使用了搜狗最新的“神经网络及其翻译技术”,能够帮助不精通英文搜索的中国用户,搜索和阅读到全世界的医疗、科技、人文信息,号称是全世界范围内第一次把深度神经元网络翻译系统与搜索相结合的产品。最后,王小川还撂下了这样一句话——“跨语言沟通一旦实现,通天塔的故事将改写。”一副改变世界、舍我其谁的面孔。

不过,话音未落,搜狗这款挂着“搜索全世界”、“海内外文化交融”标签的伟大产品,就遭遇到了业界的集体吐槽和讥讽,因为搜索体验上可能连“及格线”都没达到。那么问题来了,这款王小川嘴里的海外搜索神器及所搭载的晦涩难懂的“神经网络翻译技术”,究竟含金量如何呢?更引发一众网友拍砖的是,很快有人发现,“搜狗海外”与去年5月发布的“英文搜索”如出一辙,当时采用了微软必应的英文信息数据。如此新瓶装旧酒的玩法,难道是在拿技术当儿戏吗?搜狗和王小川如此怪异的举动背后,饱含了什么样的隐隐忧伤?

“高深”的翻译技术真的经得住考验吗?

诚然,正如王小川在“海外搜索”产品发布的现场所讲的那样,如果技术没有含金量,要将技术变成产品,并有规模用户使用,是基本不可能的。即使能投机取巧获得一定用户,最终也很难带来太大的商业价值。可以说,技术不过硬,越发展到后期,用户规模越大,后期的风险与危机就越大。

但就是这句话,可能让王小川夸下海口的“海外搜索”,搬起石头砸了自己的脚,问题恰恰出在所谓的“神经网络翻译技术”上。

按照王小川的介绍,“海外搜索”使用了搜狗的神经网络机器翻译技术,中国用户在海外搜索界面输入中文时,将自动翻译成英文,并检索世界范围内的海量英文信息,最终还能实时地将搜索结果页转化为中文。但这一技术的“真相”可能并非如此,体验也相当糟糕。

比如“海外搜索”可能并不是新产品,早在20165月,搜狗就发布了一款名为“英文搜索”的产品,当时与微软旗下的必应达成搜索技术合作。有网友进行一番对比后发现,两者的搜索结果惊人一致。所以可以推测,“海外搜索”仅仅是旧产品套了件新外衣而已。再者,“海外搜索”的用户体验让不少网友哭笑不得,与专业相去甚远,有网友搜索国内明星发现,范冰冰成了“风扇”,孙俪变成了“太阳”,赵丽颖成了“zhaoliying”,存在拼音与英语混淆的低级错误。

其实,这已经不是搜索第一次在机器翻译技术上“出丑”了。在去年的乌镇世界互联网大会上,王小川“大秀”实时机器语音识别并同步中英文翻译技术,当时这一技术就被网友热烈“吐槽”,在专业词汇、句式语法上出现各种“瑕疵”,甚至把“深度学习”翻译成了“depth of learning”。有网友感叹,这种低劣水平的机器翻译、同传技术喊着要取代人工同传,简直是个笑话。同样的尴尬在随后王小川在香港科技大学的讲堂现场再次上演,被指出了诸多翻译错误。

或许可以用“半成品”来形容搜狗的机器同传、神经网络翻译技术。当然,可能王小川对自家的技术也信心不足,所以王小川一边喊着“走向世界”的同时,也给自己留了台阶下。拿这次“海外搜索”产品来说,他表示,目前因为有些词汇还无中英一一对应的翻译结果,所以还做不到完全对应,相信会在未来解决。但轻松松松这样一句话,网友们可能不会答应,也远不是打造一款完美、极致产品该有的对技术敬畏的态度。

公关过度,王小川成AI领域的“演员”了吗?

在急功近利、赚快钱的思维主导市场后,营销炒作的边界正被不断突破,一些企业靠抖机灵、玩小把戏来博得市场、品牌上的“出位”。而且一旦企业跨出去第一步后,很容易一发不可收拾,陷入到这一怪圈儿当中。

搜狗就如此,而且这已经不是王小川第一次遭“吐槽”了。不少长期关注搜狗和王小川的人会有明显的感觉,过去,王小川是典型的技术宅男,很少在公开场合露面,只为自家的场子站台,甚至都不怎么接受媒体的采访。哪怕是在公司内部发言,嘴巴也是相当专业和严谨。因此,搜狗一度被业界称为是“技术与工程师文化”驱动的企业,是互联网行业里为数不多的技术派选手,受到同行的尊敬。但如今,画风陡变,滑到了另外一个极端。不少人开玩笑,王小川大有变成AI领域“戏子”的态势。

当然,外界有这样的感触并非偶然,也不会“冤枉”搜狗,我们可以举几个例子。

去年5月,搜狗“英文搜索”宣布上线前,搞了一场与谷歌的“碰瓷”行动。媒体报道,当时适逢谷歌I/O大会期间,搜狗事先放出消息称,将与谷歌展开相关合作,甚至传言升级到了“谷歌回归中国”的层面,搞得沸沸扬扬,但最终成了一场“闹剧”。谜底揭开后,搜狗与微软必应搜索技术达成合作,并推出了“英文搜索”和“学术搜索”的产品。这一结果遭到了网友的狂轰乱炸,被指亵渎了网友的感情,也“消费”了谷歌。

实际上,搜狗与王小川类似的一幕幕公关炒作事件不断上演。在人工智能领域,王小川更是频频现身各大公开场合,不仅针对竞争对手放嘴炮,还时不时冒出一些惊天言论,关注度指数飙升。甚至过去王小川本人拒绝的综艺节目,比如《我是创始人》、《一站到底》等舞台上,王小川已经成了常客,挂上了时尚、大佬、娱乐的形象标签。身边不少朋友感叹,过去低调、谨慎的工程师已然摇身变成了“戏子”,浮夸、大忽悠成了常态,这种大反转的戏码让很多人难以接受。

是被逼得走了歪路?这样的搜狗令人担忧

当然,我们并非拒绝“事件营销”,在用户口碑、用户参与变得日益重要的今天,通过制造或搭车契合用户情感需求的事件,获得更大的品牌曝光和用户关注,是值得每一家企业学习的。但这里面有一个前提,不能为了炒作而丧失底线。往往,越是话语权弱或走下坡路的企业,越容易犯孤注一掷的毛病。

搜狗公关炒作画风的转变就存在这样的原因。有业内人士为搜狗“开脱”。一方面,互联网行业的娱乐玩法尺度越来越大,公关炒作成风,只要能吸引眼球和注意力,就可以炮制出一场场的大戏。搜狗一改传统工程师面孔,也是被逼上了歪路,无奈之举。另一方面,近年来,在移动互联网行业里,搜狗的话语权和声音越来越弱,搜索作为最大的变现产品,始终未能突破百度的防线,相差很远。而且搜狗曾主打的输入法、浏览器和搜索组成的“三级火箭”的模式已经过时。这意味着,搜狗已经日益成为一个不“入流”边缘选手。

正是这样的尴尬处境,让搜狗与王小川不得不改变玩法,频频借嘴炮与制造事件来刷存在感。

搜狗与王小川选择在人工智能领域持续发声,玩的是“小聪明”,短期受益,但长期受损。目前来看,人工智能已经成为互联网及各大行业的风口,保守预估的话,也能再火爆三五年。所以复盘一下搜狗和王小川的“语录”及“演出”,大都围绕着语音交互、机器翻译、智能技术等技术概念展开。可见,搜狗正把人工智能看作是救命稻草,试图抓住重新在互联网行业里“上位”的最后机会。只不过,蹩脚、拙劣的公关“表演”过度的话,很容易适得其反。

当然,最近传出搜狗或在年内IPO的消息,让这一切终于“水落石出”了。上市的话,搜狗需要一个美好的概念和足够吸引投资者的故事。与人工智能扯上关系,更能抬高搜狗的身价,获得更高的估值对价。甚至更有人脑补和猜测,夹在搜狐与腾讯两大股东间的搜狗,限制了搜狗独立发展和战略规划的自由度。对于这种“无所适从”的状态,王小川已经心生倦意。在不少“后生晚辈”纷纷上市、融资后,价值不断“缩水”的搜狗很难回到“一线”,于是乎,王小川可能会选择“套现”。只不过,这样的搜狗恐怕前途越来越渺茫了。

学霸如小川,自然知道——人,终究还是要学会和自己和解。但愿他不仅知道,也能够做到。这样,或许才会更加澄净清朗,更加云淡风轻!

2016-10-27


提及搜索市场,很多人都会有一个印象,这个行当已经老了,似乎不再是互联网行业的主战场。就连搜索行业里的老大哥百度也向生活服务、人工智能、金融服务等新兴领域升级。几年前,我就给出过结论,搜索不会消失,但搜索的形态和业务模式会进化。如果不能跟上用户需求的转变步伐,不能改变搜索的用户价值,结果就会一步步被边缘化,最终被踢出局。

回顾这几年来搜索走过的路径,严格意义上讲,百度已经不再是一个纯粹的搜索公司,360搜索已经没了干劲,老周也不跟百度较劲和打口水战了。倒是当初有机会继续摸高的搜狗,还在搜索的坑里继续“折腾”。

之所以又讲到搜索这个话题,原因是这两天搜狐交出了一份相当惨淡的财季报告。其中涉及搜狗Q3的经营数据显示,搜狗营收为1.51亿美元,同比增长2%,环比下滑6%。但同时,搜狗对外公布的Q3财报显示,搜狗第三季度营收达到了11.1亿元,同比增长了9%。对比搜狐财报与搜狗发布的Q3季报,明显是两个不同版本:一个以美元核算同比仅仅增长2%,另一个按人民币核算,营收同比增长就变成了9%

增长数相差如此之大,这背后有哪些玄机呢?恐怕与文章开头所谈到的搜索行业的变化脱不开关系。

搜狗财报吃的是人民币贬值的红利?

有深谙财报分析的人士指出,这是搜狗在玩弄文字游戏,在粉饰太平,实际上搜狗业务已经快陷入了增长的停滞期。搜狗不仅玩了一个文字游戏,还“偷着”吃了人民币贬值的红利。

通常来说,在美上市的中概股公司,发布财报一般都是按美元计算,百度、携程、微博、新浪等无一例外。虽然搜狗并非上市公司,仅仅是装在搜狐上市主体里的资产,但搜狐在每个季报中都会以美元计算并单独体现搜狗的业绩。只不过,搜狗对外发布的Q3财报却改用了人民币,结果就出现了上述两个版本的问题。

从同比增长的数字上看,9%显然比2%要好看很多了。我们又翻阅了搜狗过去发布的连续七个季报的数字,发现了一个现象:2015年期间,搜狗发布的季报多采用美元的版本,但进入2016年的Q1Q2Q3三个季度,搜狗却“刻意”使用了人民币为货币单位。

而玄机恰恰在此。我们发现,从20158月起,人民币开始大幅贬值,美元兑换人民币汇率从6.2020158月)直接飙升到了如今的6.771025日),期间,人民币兑美元贬值9%左右。搜狗在2016年更多选择用人民币单位发布财报,相当于利用了汇率变化,吃了人民币贬值的红利。因为如果按美元计算,搜狗每个季度的营收同比增长远没有这么高。

就此,有人得出结论,搜狗是在粉饰财报,掩盖营收增长停滞的现实。是不是果真如此呢?我们翻查了搜狗过去连续七个季度的财报(美元为货币单位),进行了横向对比发现,2015年搜狗Q1Q2Q3Q4的同比增长率分别为66%62%53%39%2016Q1Q2Q3的同比增长率分别为27%19%2%。可见,从2015Q1开始,搜狗季报中营收同比增长率一路下滑,一直到今年Q3可怜的2%

当然,这一推测或许并不能印证搜狗的真实意图,但如果属实的话,那就真有点掩耳盗铃、形式主义了。何况对搜狗来说,并非是美国纳斯达克上市的公司,没必要看投资者的脸色。如果仅仅是为国内用户“定制”一份人民币版的财报,那我们只能说,搜狗太注重自己的“脸面”了,这反而让人多了几分担忧。

搜狗死抱着搜索还有前途吗?

近年来,互联网行业发生了很大的变化,搜索形态也在持续进化。但在互联网瞬息万变的时代下,搜狗却始终死抱着搜索模式,没有什么大的动作。搜索引入知乎、微信公众号内容等,干的也是修修补补的事,并没有给搜狗带来基本面上的变化,随着来自于搜索的营收出现下滑,搜狗正在被互联网大潮所甩开。

谈到这一点,就不得不说搜狗错失的这三年。20139月,腾讯4.48亿美元现金战略入股搜狗,并将SOSO业务、QQ输入法业务整合进搜狗。而那个时间前后,360的周鸿祎也曾与搜狗谈判,只不过老周当时手头缺钱,一口吃不下搜狗。所以张朝阳和王小川最终选择投入腾讯怀抱并不奇怪,毕竟腾讯的诱惑力太大。但选择了腾讯却成了“成也萧何败萧何”的事,如今回头看看过去的三年,睡在温床上搜狗,丧失了野性与创新,并带来了三个方面的掣肘与困惑。

首先,“出嫁”腾讯确实换来了短期还算抢眼的业绩表现,只不过这里面有一些“虚假繁荣”的成份,比如腾讯将浏览器、网站、QQ等搜索的入口指向了搜狗,巨大的流量让搜狗市场份额没出现下滑,甚至还有点起色,掩盖了搜索业务实际表现不佳的真相。但经过三年的“消化”,来自于腾讯母体输血的红利期已经结束了,未来恐怕也很难继续给搜狗贡献增量。

其次,回顾这几年,搜狗一些所谓“大”的动作,却基本都没逃出“搜索框”的限制,比如进入微信公众号内容搜索,导入知乎的问答内容。这些举措对用户搜索体验的提升,产生了一定的价值,但依然是在搜索内打转转,变现方式也没太多创新,并没有改变搜狗的基因。

最后一点更要命,搜狗在移动端缺乏入口级产品,在内容IP、互联网金融、O2O、人工智能等风口领域也没长远规划,更没找到当年“三级火箭”的战略替补。不管是处于头部的输入法,还是表现差强人意的搜狗浏览器、搜狗地图等产品,大都属于工具范畴。除了输入法还拿得出手外,其余移动产品只是打酱油的角色。当然,看看同样主打工具产品的UCweb,以及360安全卫士、浏览器等产品,表现同样不理想,根本原因在于工具产品的时代结束了。

搜狗视野和大局观上出了问题

一家企业到底有多大发展空间,成长性如何,往往依赖于一家公司的掌舵人和企业文化。搜狗向来走保守路线,过去强调技术基因。但在国内互联网进入资本、战略上的较量后,搜狗显然不适应这一时代。相比,UCweb虽然自身浏览器也受大势所拖累,神马搜索高调推出后也就没了声音,份额比搜狗还少得可怜。但俞永福却通过收购PP助手、九游等资本方式,重新站到了移动应用分发和游戏的风口上。正因此,也才促成了阿里巴巴的收购,并整合高德地图,成为了马云眼前的红人。

这也说明,企业的视野应该更开阔,创新不能仅仅在延长线上“折腾”,而更应该跳出路径依赖去进行颠覆性创新。看看同时期成长起来的乐视、小米、滴滴、今日头条,以及一大波的直播平台眼花缭乱的玩法之后,就很容易发现,搜狗的确缺乏大的格局观,更少了一些魄力和果敢。只要不脱离开搜索的既有路径,搜狗就很难出现豁然开朗的局面。值得一提的是,这种格局观与视野上的不足也反映在了资本和战略业务两个层面:

一是,在资本结构上,较为尴尬。腾讯今年9月已经增持到了45%,成为搜狗第一股东,搜狐持股为38.35%。这种股东结构对搜狗也很不利,一边是爹,一边是娘,都不疼不爱,还限制了搜狗的资本运作空间。对腾讯来说,搜狗更像是一个甩掉SOSO搜索、QQ输入法的“回收站”,搜索对腾讯而言,本身就是非核心业务资产,发展到今天,更是边缘业务;而对搜狐来说,刚发布的Q3业绩巨亏,畅游业务持续下滑,搜狐还伸手向游戏业务借款10亿元用于经营,这种情况下,对搜狗搜狐也自然心有余而力不足。

二是,在战略和业务上,鲜有亮点。搜狗被腾讯和搜狐“圈养”的几年时间里,有些胸无大志,过起了小媳妇的安逸日子。不仅没有对这种尴尬的股东结构谋求突破,而且在业务层上虽然也在推进语音识别等人工智能技术,但仅仅在自家日渐式微的搜索一亩三分地里应用,又没有更多的场景和大数据的支持,恐怕也很难说能形成多大程度上的突破。

如此来看的话,搜狗财报上的颓势是必然的,接下来的表现可能会更差。这几年,搜狗战略缺乏大的布局和动作,错过了互联网发展的最好时机。如果搜狗还不懂顺势而为的道理,并进行大刀阔斧的改革和改变,未来,在互联网行业其将越来越是一个小玩家。当然,如果学霸王小川能够安心于“小而美”的话,也可以平静的过着自己的小日子。只不过,天资过人、天生骄傲的王小川,能看着别人一骑绝尘,而忍受搜狗的日渐平庸么?

2016-08-24

当一家企业被阴霾笼罩时,人们往往会选择性地忽视它闪光的一面。今年5月开始,医疗推广事件爆发,引发了百度在搜索推广领域的全面整顿——不仅首次调整了搜索推广的条数和页面比例;更全面禁止了解放军、武警部队名义的医疗推广信息;与大宗商品、二元期权交易等推广说再见;还针对医疗、药品、保健品、食品四个领域大幅提高推广信息审核门槛,要求提交多达10种以上的行业主体资质证明;甚至还更进一步,主动将审查风暴延伸到了众筹平台、P2P、贵金属交易、股票、网络棋牌游戏等领域。

经历了100天的整顿,外界在为百度捏一把汗的同时,反而容易一叶障目不见泰山。实际上,搜索推广的整改让传统推广业务更健康,只是挤掉了在医疗、药品等领域的一些“泡沫”。但很多人恐怕并不知道,搜索推广仅仅是百度营销体系中的一部分,远没有爆发的AR营销、人工智能营销才是值得期待的大杀器,以此为核心的智能营销会是百度埋下的伏笔吗?至少我们应该关注一下。

搜索推广走向规范、健康,全行业受益

这次绵延三个月之久的搜索推广整顿运动,相当于一次刮骨疗伤。就像百度创始人李彦宏所发出的“勿忘初心,不负梦想”的内部信所说的那样,虽然整顿必然给百度的短期业绩表现带来较大影响,但如果失去用户支持和价值观坚守,百度离破产只有30天。正因此,百度壮士断腕式的改革才更弥足珍贵 ,将摒弃掉多少年来压在搜索推广身上的“包袱”,让搜索推广走出“怪圈”。

确实,百度的“百日维新”远远超出了业界预期。以往,每次遭遇公众的“质疑”,百度作为平台方,被违规者钻了空子,所以往往是堵上漏洞,欺诈、医疗等广告很难斩草除根。但这一次百度的态度异常坚决。先是破天荒地将每页的搜索推广条数降至4条,同时又封禁了打着解放军、武警部队旗号的医院,彻底拒绝大宗商品、二元期权交易等推广信息。而且还针对医疗、药品、保健品、食品四个领域出重拳,审查多达10种以上的资质文件,并就众筹平台、P2P、贵金属交易平台类、股票类、网络棋牌游戏推广信息提高审查门槛。

同时,最近百度又正式公布《百度推广准入准则》,详细列举了包括非法医疗服务、非法及违禁药品、赌博及彩票类违法内容在内等十类内容严格禁止推广。同时,百度宣布互联网金融、网络棋牌、期刊、人才中介等五类限制推广的内容。具体来说,所有与淫秽、色情、暴力、恐怖、赌博等违法行为相关的推广内容都在严格禁止之列,而且列入禁止推广的内容,绝对不允许推广客户将其作为推广链接中的物料,同时也不得在被推广网站中涉及。如果新客户申请开通百度推广账户,若推广网站涉及禁止推广的内容,百度将拒绝合作。已签约客户的推广链接或推广网站涉及禁止推广的内容,经巡查发现或举报核实后,百度将对违规账户做封禁处理;情节严重的,百度将封禁客户名下的所有账户,永不合作。

可以说,经过这一系列举措将能够清除“驻扎”在搜索引擎里的害群之马,让那些盯着搜索推广欺诈消费者的行为得到了有效遏制。不仅仅百度,360、搜狗等同行也同步进行了整改,进一步净化了搜索推广领域。对整个搜索营销行业来说,100天的紧锣密鼓的整顿行动,改变了行业的基因,让搜索推广真正走向了规范发展的正途。而更值得一提的是,针对外界指出的“KPI驱动”的说法,百度借着推广整顿的“风暴”,在文化、价值观领域也完成了一次“内部净化”,重新将价值观拉回到了创新、用户价值的轨道上。

如果客观的评判得失,与所得相比,可能失去的也没想象的那样严重。其实,面向搜索推广的整顿并没有动摇其根基。由于搜索可以精准洞察消费意愿,所以一直是性价比最高、效果最好的营销工具之一。在广告圈里,搜索营销几乎是品牌广告主的标配,即使是京东、携程、去哪儿、58赶集等巨头,每年也都会在百度搜索框上砸入巨额费用,来获得海量、精准用户和流量的导入。不夸张地说,过去十多年间,搜索入口成就了一大批的企业和商业模式。

但就是因为医疗推广事件的频频爆发,让不少人对搜索产生了“误解”,甚至可以说,搜索推广所获得的收益远不如负面事件给品牌带来的伤害更大。因此,此前的事件引发的全面整顿运动,不仅给百度紧绷的神经松了绑,更利于后续搜索推广业务的健康发展,顺势又以外部力量净化了百度自身的价值观。

百度不仅仅是搜索推广,营销创新一直在进行中

或许是因为搜索推广的“出镜率”过高,每次又能引发全社会注意力的聚焦,所以人们习惯性地将百度搜索营销与搜索推广划等号。实际上,这里面存在一个巨大的误区。想想也能明白,如果百度仅仅是靠单一关键词出售的搜索推广来支撑业务,那也不可能在互联网江湖上叱咤这么多年。

这既与一家企业的出身和基因有关系,也与公众过于狭隘的思维定式有关。比如提及阿里,电商是最浓重的烙印和代名词;谈到腾讯,人们更自然地会联想到QQ、微信、游戏等产品。事实上,阿里、腾讯的业务早已超出了以上的范畴。人们对百度的认识也如此,搜索推广是业界给百度身上贴的标签,尤其是遭遇100天疾风骤雨整顿的节骨眼上,更容易犯这样的惯性思维错误。那么,真相是搜索营销早就开始进化了。

一直以来,营销本身也在不断迭代和进化,从最早的搜索、门户、社会化营销到如今的原生内容营销、移动场景营销、程序化广告平台,整个行业永远在风起云涌。数字营销的多维驱动因素明显,除了因用户和流量迁移而发生改变之外,技术在营销中所发挥的价值和作用越来越大。当下,以人群画像、标签为核心的大数据营销已成标配,这归根结底还是受众精准定向的延伸,并没有升维。但如今,营销又站在了一个全新的十字路口上,ARVR、人工智能与营销的结合,带来了更大的想象空间。

你还记得“百度一下”的口号吗?无论是提出“连接人与服务”的理念,还是在每年举办的Moments营销大会,以及在大数据、人工智能、语音及图像识别、无人驾驶等领域的重磅投入,这一切都远不是单一的搜索推广所能囊括的。表面看起来,这些跨界、彼此关联度不高的技术几乎很难串接在一起,形成一个统一的战略指向。但不得不说,这确实极大地推动了搜索营销形态的进化,并有望引爆下一个智能营销时代。

内生长和自进化,搜索成就“营销即服务”

今年6月,百度搜索公司总裁向海龙表达过一个说法——百度在通过技术创新、产品创新和自我突破,从多个维度打造“新搜索”,通过构建完整的服务生态,在更好服务用户的同时,构建全新的新商业形态。

按向海龙的解读,新搜索是营销服务化的表现形式,包括了智能交互方式、高效内容满足、闭环服务交易、个性化推荐机制等四个核心内涵。听起来很复杂,简单说就是围绕“搜索连接人与服务”这一主线展开的,也即以更便捷、更高效的方式,让用户获取所需。只不过,此搜索而非彼搜索。对于广告主来说,不仅仅是购买关键词的凤巢推广,而是一个创新业务模式的线上、线下的生态,就像李彦宏所说的连接3600行一样,新搜索的智能营销服务模式是对商家、品牌主的赋能,是全新服务生态的开始。

相比以往营销渐进式的创新,AR与人工智能的引入,更像是一场颠覆式的革命,是从一个时空跨域、升级到另外一个时空,而且引爆的时机已经成熟。搜索推广虽然被公认是效果最好的“硬通货”,但升级和进化也是必然的。20168月,百度发布了智能营销解决方案,将AR与人工智能推到了主角的位置上,百度首席科学家吴恩达的上场,也让外界感受到了这是一场不一样营销体验。

先来看AR营销上百度是怎么玩的。近年来,ARVR技术异常火爆,特别是AR+营销能带来完全不同的体验感受。很简单,过去的广告屏、海报、说明书结合AR技术,都能“动”起来,又能增强趣味性,通过AR技术更全面、形象地展示品牌信息和产品功能。百度显然更懂背后的营销潜力,已经逐步将AR模块植入到手机百度、百度地图、百度糯米等14款亿级用户体量的APP上。用户在任何一个场景下,都能唤醒AR技术。

一些嗅觉敏锐的品牌广告主也意识到了AR营销的重要性,比如奔驰与欧莱雅就进行了试水。奔驰借助百度的智能技术手段,实现了智能拟真的前置体验,用AR技术完美地诠释了新车智能的概念。欧莱雅则用AR技术给用户带来了一次全新的产品体验,用户扫描明信片,即可触发不同AR展示,享受到美轮美奂的视觉体验。更早的去年百度世界大会上,伊利乳业就与百度合作,用户扫描牛奶包装盒,可查看牛奶信息、在线参观牧场、报名参加活动,一个月曝光了3亿次,3300万人参与其中。

“人工智能+营销”也在发生着化学反应。想必,百度的“度秘”大家都不陌生,能帮用户订餐、订机票、当导游,刚过去的奥运会还实时直播、讲解篮球,给用户带来了超震撼的感受。今年4月,百度就与肯德基在上海推出了智能概念店,使用智能机器人完成了语音交互、智能点餐和全息投影展示。这一全新的营销服务模式,远远超出传统营销的概念范畴。

未来,越来越多的生活场景中,会发现AR与人工智能应用的影子。随着ARVR、人工智能、LBSDSP等技术的融入,营销正被重新定义,在企业中的地位也进一步提升。营销与业务运营、用户和客户全生命周期管理、战略规划的融合趋势明显,营销跨越到了“更好地服务好用户”的层面,可以为用户提供闭环式的体验。“营销即服务”会在未来数年内,是一个新的主流趋势。

AR、人工智能等技术的引入,其在用户交互、消费体验上的创新,缩短了用户与品牌、产品、服务间的距离,但对百度来说,更大的颠覆性则来自于搜索形态的改变,搜索不再是传统意义上的模式,而是与新技术融合在一起,形成一个全新的服务生态。

所以说,100天的整改并未伤及到搜索推广的根基和业务逻辑,反而能让推广领域走向规范化发展的道路。倒是百度多年来在人工智能、AR领域的探索,以及频频在营销“内生长、自进化”上大做文章,这不仅能短期对冲下搜索推广受到的影响,更将会开启一个全新的营销服务化、智能化时代。恐怕,这也是在百度Q2财报并不十分突出的情况下,华尔街多家投资机构反而力挺百度的根本原因。

2016-05-02

刚刚过去的五一假期第二天,魏则西“滑膜肿瘤”事件再次刷爆人们的情绪。随着事态的进一步演化,百度又习惯性地被推到了风口浪尖,帮凶、黑幕、杀手等字眼被冠到了百度的头上,一股不整死百度不罢休的网络暴力倾向。诚然,魏则西及家属确实使用百度进行了搜索,也了解到了武警二院的生物免疫疗法。但当全社会的情绪都宣泄到百度身上时,我们更应该保持清醒。

在所有人极度愤慨时,很容易站队和产生抵触情绪。任何为百度“说话”的行为,都容易被错杀。我们无意为百度喊冤,而是在找真正解决和避免悲剧发生的办法。我们只需要用心思考一下,打倒了百度,能避免这类假冒的军队、武警医院科室们酿成的悲剧吗?几无可能!恐怕所有脑子清醒的人都明白这个道理。既然如此,我们一味地去情绪化地讨伐百度,并不能解决问题,反而让那些真正的幕后黑手继续坑害患者,让悲情戏继续上演,这才是最大的悲哀。

板子只打百度是放走元凶

一条年轻的生命的离开,每个人都会觉得很遗憾,也很无奈,感受到黑心医疗机构的恶是多么的令人发指。但今天刷了一天的舆情,全社会都将脏水倒在了百度身上。但事实上,酿成悲剧涉及到了不仅仅是百度,从责任轻重上看,中枪的百度推广、知乎和CCTV仅仅是被利用的工具,幕后的武警二院、莆田系才是真正的“黑手”,才是罪大恶极。

但当人们都在将“枪口”对准百度时,并进行道德和法律上的网络“审判”时,涉事的武警二院、莆田系等却三缄其口,连站出来表个态的勇气都没有。对于后者,人们却能保持视而不见,甚至连“问责”都没有,反而持续纠结在百度推广身上,这就不得不让人反思了。就连魏则西的父亲也承认了,百度仅仅是一个渠道,中间还有医院、医生的推荐,斯坦福大学等的信誓旦旦。

在事件发生后,百度针对外界给予了回应,表示推广方面有多重的技术和人工审核,武警二院从提交材料上看也是资质齐全的,只能从自身的审核角度来尽量避免骗子和欺诈,但武警二院生物免疫治疗肿瘤到底有没有资质,是不是莆田系“承包”的违规医疗机构,所开出的处方、药物是否不当,这些恐怕是百度所无能为力的,也不再一家商业机构的范畴之内。

所以说,魏则西的悲剧事件,板子只打在百度身上,是错误的,更容易误导全社会,反而让真正作恶的武警二院、莆田系、康新等幕后的罪魁祸首“逍遥法外”,这种“放走元凶”的做法更不值得提倡。

医疗监管缺位才是祸根

我们不得不承认,不管是魏则西事件,还是以往类似的医疗事件,不是天灾而是人祸。对此,最应该是“补位”的是医疗衙门的监管体系。莆田系能在十多年时间里,从不孕不育、妇产、皮肤、整容、痔疮等边缘科室,不断登堂入室,堂而皇之地进入到三甲医院的肿瘤、肝病等核心科室,从公立医院的某一个科室,到承包或投资一家独立的民营医院,如此肆意成长,医疗事件频出,却能免于问责,这与百度所处的位置是两码事,监管不到位才是病根所在。

不祛除病根的话,早晚还会事发。莆田系有多可怕,新闻媒体曝光再多,也无法阻止更多的患者上当受骗,家破人亡。即使没有了百度,还会冒出来千度、万度来作为推广利用工具引流,以及知乎、头条、广播电台、专家推荐等任何能想到的渠道。因为骗子的违法机构就是看中了患者为了治病不惜抓住任何救命稻草的心理,才一而再再而三的得手,百度也仅仅是当下一个主流的获取患者的工具而已。

百度推广作为入口,非法医疗机构披着合法三甲医院的外衣,很容易蒙混过关。如果你是百度,你具备深入调查并将违法机构铲除的能力吗?但那些武警、部队医院,甚至是公立的三甲医院,正规医院的医生们,是不是都与莆田系扯不清关系,为后者行骗和乘危重病之机,大开便利之门,行“敲诈”之实。两者间在性质上,有明显的区别。特别是后者的权威性和背书,本来让患者产生信任,却教会了我们怀疑。这才是值得深思的地方。

根据媒体广泛报道引用的数据,国内绝大部分的军队医院治疗妇科病、男科、皮肤病、不孕不育、牙科、眼科、性病、整容、妇产等非三甲医院科室,99%都被莆田系所“垄断”,真假难辨。全国11830家民营医院中,莆田系有8000多家,从事医疗产业的人员超过6万人。这些才是源头,才是监管急需廓清问题本质的地方。

就像今天一篇文章的所说的“庆父不死鲁难未已”,但显然,百度推广不是“庆父”,莆田系和黑心的坐诊的医生才是。虽说百度撇不开责任,但拷问一家企业的良心,固然重要,真正的罪与恶在这些“行骗”的医疗机构,反而无一得到惩戒,还公然地安稳地站着行骗。是不是我们负责监管的部门应该脸红?

百度能做到的是什么

从魏则西事件到前些日子的贴吧血友病事件,每一次,百度都会被推到风口浪尖,受到全社会的吊打与问责。甚至有人故意放大百度推广的责任,认为百度垄断了信息入口,并将患者导向了罪恶的深渊。这种运动式、挑唆性的强调就有些妖魔化了,不得不怀疑背后有其他目的。我们这里不想为百度开脱责任,也不是说百度一点责任也没有,只不过很多人忽视了,百度作为一家商业机构,又得铁肩担正义,到底能做到是什么?

实际上,对待莆田系,百度去年3月,与莆田系医疗商的四达家族“交恶”,对方想“逼迫”百度放松审核、降低门槛,以此来攫取更大的利益,赚患者的救命钱。百度由于不动摇“高门槛、严审核”的决心,遭到莆田系的联合“威胁”。至少从这一点上看,百度本身对莆田系也是既爱又恨,爱的是百度确实在商言商,医疗推广营收不菲,但恨的是,莆田系应该治病救人,不应该违规欺诈,昧良心赚黑心钱。同样是入口,两者却天壤之别。

我们虽然不愿意相信,但针对违法的欺诈、虚假推广信息,百度一直以来都有各种技术、人工等手段措施来避免,比如百度的大数据雷达系统,自动核查95%的推广信息,去年拒绝虚假推广信息3000多万,并向公关机关提供造假线索,还集合网民力量来揭发和点评。但百度不是监管和执法机构,很难去调查、核实每一家资质完备的医疗机构的背景。当然,你也可以要求,百度将所有的医疗推广关高“屏蔽”,彻底与医疗推广广告划清界限。但如此一刀切,既不能解决问题,骗子还会借其他渠道导流,更让百度自身的利益受损,也过于苛求。

所以,一条年轻生命的逝去应该得到尊重,更应该给我们带来警示。群情激愤地唱衰或放大百度责任的做法是可怕的,也是无济于事的。我们更希望全社会、政府监管部门、每一个人能联合起来,真正将黑医院的祸根挖出来,真正斩草除根,以绝后患,这才是治本之策。