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2017-08-09

传言多年,搜狗终于决定要上市了。今年是搜狗输入法上线的第13个年头,搜狗从搜狐拆出来的第7年,国内市场主要竞争对手百度上市的第12年。时光荏苒,帅气的小川总守护搜狗死磕对手已经过一轮生肖年,从青年人杰成长为不惑英才,搜狗这个媳妇终于要出嫁了,王小川也终于可以破掉当年搜狗不上市,就不找女朋友的戏虐凌云。

搜狗如果顺利(赴美)IPO,必然会成为2017年的中概股门面,又将创造一场新的资本造富神话。但从另一个侧面看,IPO意味着公开财务、引入外来资本,所谓打江山容易守江山难,上市后的搜狗如何不断调整市场战略寻求利润持续稳定增长以期满足华尔街的欲望、稳定股东,避免重蹈类似聚美优品因为业绩增长缓慢、产品品控或者红海竞争等问题被资本打回原形的覆辙?

刚刚过去的第二季度,我们的移动端搜索流量增长50%以上,推动搜狗搜索整体流量比一年前增长24%。由此,这个季度搜狗实现总收入人民币14.5亿元,较上年同期增长26%,其中移动搜索收入对整体搜索收入的贡献由去年同期的49%提升至76%,我们成功完成了向移动的转型。搜狗的搜索流量增速和收入增速已经连续26个季度明显高于竞争对手,这表明搜狗已经建立了差异化竞争力,进入了高速增长的快车道。

在搜索之外,我们两年前便开始了面向未来的布局。依赖于搜狗的积极布局,再加上竞争对手的战略迷失,我们在人工智能、大数据和IOT领域,都追赶到同一起跑线,甚至赢得先机。在这些领域,我们会继续加大投入、强化组织建设,在往下的一两年间,转化成竞争壁垒和颠覆性的产品。

摘取王小川发出的内部信内容分析,搜狗选择今年上市的主要原因在于,其现有业务营收已实现规模化快速增长,并且能通过布局人工智能、大数据和IOT领域描绘新的资本故事。众所周知,搜狗是以输入法-浏览器-搜索三级火箭模式闻名天下,其中输入法和浏览器本身不具备盈利能力,大多数情况下都只能作为给搜索业务导流的服务型工具,搜狗输入法发展至今已赢得超过5亿用户规模,占据近80%的市场份额(参考:《2017年第1季度中国第三方手机输入法市场研究报告》),但搜狗浏览器只有区区4.54%的市场份额(参考:《百度统计|流量研究院,近3个月浏览器市场份额统计》),火箭(搜索)要顺利升空,作为火箭助推器的输入法和浏览器发展就得相互平衡协调。根据Analysys易观发布的《中国搜索引擎市场季度监测分析2017年第2季度》报告显示:

2017年第2季度,在未含渠道收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占80.74%,谷歌中国为10.10%,搜狗为6.14%,其他为3.02%

2017年第2季度,在含渠道及海外收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占到77.20%,谷歌中国为9.66%,搜狗为8.69%,其他为4.45%

2017年第2季度,在不含渠道及海外收入的中国搜索引擎运营商市场收入份额中,百度占到84.87%,搜狗为6.79%,谷歌中国为5.03%,其他为3.31%

2017年第2季度中国搜索引擎运营商市场

搜狗搜索的市场收入份额只有百度的十分之一,和已经退出大陆市场的谷歌中国不相上下。面对寡头百度的市场垄断优势,360好搜异军突起的挑战,加上外敌谷歌等的围剿,搜狗搜索地位略显尴尬,三级火箭模式如何保证上市后的持续造血能力,开辟增量市场而非抢夺存量市场,是搜狗当务之瓶颈。在互联网资本市场往往有一条不成文的规矩,老大的地盘大过老二加后面所有,老二的地盘大过老三加后面所有,老大的倒台往往不是因为被超越,而是被革新颠覆拉下舞台。所以即便是现在占据稳盘的搜狗输入法,在进入输入法3.0时代变革之际,也要时刻警惕后起之秀如百度输入法、讯飞输入法等,减少类似“用搜狗输入法在百度搜索框中输入关键词时,会自动跳出相关词汇的下拉菜单,点击后即转入搜狗搜索页面”的损坏用户体验投机行为。

梳理搜狗这几年的搜索业务拓展方向,只能说是稳中带有激进、月上缀有星辰,但是后劲不足。先是引入腾讯投资,顺势将搜狗和soso合并,并拿到微信公众号搜索入口这张船票,接着联合腾讯一起战略投资知乎,占据知乎搜索业务,又趁着百度魏则西事件爆发及时推出医疗垂直搜索引擎明医。但搜索的血液是广告收入,广告定价取决于用户量和搜索价值,从目前资本市场给出的答案看,知乎和微信公众号自身尚处于盈利探索阶段,所以搜狗在短期内不可能撼动现有市场格局。另外随着人口和流量红利逐渐消失,依靠原有工具型产品思维的三级火箭模式也会逐渐失灵。“打铁还需自身硬”,试图指望竞争对手短暂的战略迷失之际跃居一线的想法未免有些天真,运气只是成功的一项因素,过硬的实力才能帮助企业越走越远。

在连续错过团购、O2O、外卖、互联网金融、智能硬件、内容IP、直播、知识付费、共享经济等众多风口后,搜狗开始把公司战略转向人工智能,将研发重心投入到围绕三级火箭模式开展语音识别、图像识别、语义分析、信息提取、智能检索、语音合成等多个技术领域,继垂直化搜索明医之后开始向专业化发力。在搜狗输入法上线语音翻译中译英功能,基于搜狗机器翻译引擎推出了搜狗翻译APP。与江苏卫视知识类问答节目《一站到底》合作推广搜狗机器人汪仔,并与腾讯达成合作,将其植入QQ聊天功能,甚至在车载语音助手方面也有所涉猎。

理想很丰满,现实很骨感。以搜狗现有的人工智能布局来看,大多还停留在弱人工智能研究领域,而竞争对手早已转向对实体机器人、无人驾驶等智能综合Agent的研究上了。从最新公开的财报和报道可以看出,搜狗不断强调的人工智能升级转型看似成绩亮眼,但仍然掩盖不了其在战略上的迷茫,到底只是维护一场镜中花水中月。比如搜狗提到的人工智能问答机器人,不过是一场耗费4000万的荧幕营销,汪仔的功能更像是为基于搜索的框计算提供承载载体,在搜索之前加了一层语音识别和语义理解。语音识别和语义理解都是一维信号处理,深度计算在处理一维信号方面有天然优势,搜狗的Deep CLDNN+CTC并不是什么出新技术手段,相反在二维信号处理方面搜狗却毫无建树(比如图像识别、图像搜索)。再说搜狗最看中的语音识别,目前国外公认的语音识别最好的研究主体是微软研究院,国内则是科大讯飞,虽然搜狗输入法拥有有海量低成本获客,但至关重要的语音识别准确率却未在财报中得以呈现,语音识别目前正处于一个技术横滞的阶段,能克服的问题都克服了,不能克服的噪音干扰、多语言糅杂等长期没有突破,搜狗也面临这些问题。

我们知道人工智能经过60多年的发展,到现在已分化出了三个流派,分别是符号主义、连接主义和行为主义,这也是符合时间顺序的。符号主义发展至今最为行之有效的便是知识图谱(搜狗搜索联想功能),连接主义则是深度学习(搜狗语音识别),行为主义则对应实体机器人(这块业务搜狗暂无涉及)。人工智能到底智能与否,计算集群的计算能力是硬件基础,人才的群体智慧是软件基础,无论是国外的FLAG还是国内的BAT,在这方面都领先搜狗数步,人工智能诞生于美国,人才自然大多也衍生自美国,随着这一波学术神牛纷纷跳进工业界,很多企业都趁势发展起一支强军。

人工智能三大流派

大概还是命运的问题吧,搜狗趟上人工智能这辆列车的时机略晚。记得在今年初的GIF极客公园大会会后采访中,被问到和李彦宏的区别时,王小川脱口而出:我比李彦宏技术好,但是他比我命好,这种对时代的无奈感恰好反映了搜狗发展历程中的历史局限性。在垂直化发展方面,名医有360良医的追赶。而机器翻译、问答机器人、语音助手领域更是豪强林立,微软MRS、谷歌BrainDeep MindFacebookFAIR、科大讯飞、BAT(百度的IDL,阿里的iDST、腾讯的AI lab)等都具有强大的市场先机和科研实力,即便打算填补某块业务空白也只是企业意志决策绝非能力问题。要在人工智能领域有所建树,除了软硬件条件外,强大的资本后盾和载体也很重要,比如谷歌为了收购Alpha Go前后花掉几亿美元,还把人工智能四大天王之一的Geoffrey Hinton请到公司站台。从目前的情况看,搜狗缺乏一个人工智能领域的领军人物背书,也缺乏将人工智能业务向三级火箭模式外拓展的业务能力。

据搜狗就潜在IPO意愿向美国证券交易委员会(SEC)提交的登记草案显示(参考:《搜狗最新股权结构曝光:腾讯为第一大股东张朝阳持股9.5%》),搜狗的股权结构为:搜狐39.21%(具有最大的投票权),张朝阳9.58%(通过Photon Group Limited持有),腾讯45.37%(最大股东),搜狗和搜狐的核心骨干5.83%

搜狗的股权结构

面对搜狐和腾讯两股巨头力量持续提供的海量流量和资本支持,多头博弈的搜狗能否在上市后保持独立发展,甚至超越现已风光不再的老大哥搜狐,成功推进国际化进程。而作为最具投票权的搜狐和获益最大的腾讯如何对王小川放权,这些都是搜狗面临并亟待解决的问题。

2017-08-03


731日,搜狗终于宣布计划向美国SEC提交上市文件了,将在美国纳斯达克市场挂牌IPO

对于这个消息,互联网圈儿的关注度较高,但大都没从上市的估值、前景和投资价值上去考量,而是从“搜狗不上市,王小川就不找女朋友”的花边娱乐角度上大做文章,王小川还被比喻成中国互联网界最后的“钻石王老五”。其实,这些解读都是吃瓜群众的思维,看热闹不嫌事大。对经历了13年马拉松长跑后的搜狗和王小川来讲,上市或许更多的是完成一种仪式,释放出多年积攒的情怀。但在上市夙愿完成之后,搜狗还剩下些什么呢?

搜狗上市的仪式感与独立宣言,只为争口气?

在中国互联网行业里,搜狗与王小川的成长历史很不一样。最早,搜狗是背靠搜狐长达5年的“输血”成长起来的,甚至最初更像是搜狐旗下的一个业务部门,仅仅是搜狐在搜索、浏览器领域布下的一枚棋子。当时,王小川的身份表面看是创始人,但其实一直受到搜狐张朝阳的权力“控制”,说话并没有太大的分量。在82PingWest品玩梳理搜狗13年成长过程时,就重新提起了这段尴尬的往事。

最为激烈的一次是在2010年初,360的周鸿祎找到张朝阳,要入驻搜狗,张朝阳给王小川下了通牒,“20天时间,必须把360谈下来”,但王小川内心是坚决反对的,因为一旦被360入股,将失去控制权,彻底沦为360的一粒棋子。所以,一心想建立独立王国的王小川,跑到杭州找到了阿里巴巴的马云,最终,阿里的介入搅黄了周鸿祎入股搜狗的如意算盘。而后,经历了3Q大战后的马化腾,带着搜搜和浏览器默认搜狗搜索的“嫁妆”入股了搜狗。最终,王小川在两个“婆婆”之下,才获得了公司的绝对控制权。

虽然王小川拿到了独立的身份,但十多年来,挡住360的吞噬,应付老东家搜狐,王小川过的是一种“拧巴”的日子。与中生代的美团王兴、猎豹移动的傅盛比,王小川干的是创业的事,却始终在获得主导权上博弈多年。而这也促使搜狗对独立的渴求越来越强烈。

恰恰,这次搜狗上市就是对外表明“独立”的态度,与过去彻底划清界限,不再活在腾讯、搜狐两家大佬的影子里,同时也证明搜狗独立存在的商业逻辑与价值。但事实上,王小川及核心骨干员工的持股比例并不高,仅为5.83%。腾讯持有45.4%的股权,搜狐有39.2%,就连张朝阳个人的持股比例也高达9.5%,远远超出王小川及管理团队的5.8%。如此,所谓的“独立”也可能只是打工者的一场狂欢。

有观点认为,王小川可能仅仅是争了一口气而已。某种程度上可以这么理解:搜狗上市可能不是为了融资,也不是因为业务需求,而是以一场上市仪式的落地,发布自己的独立“宣言”,了却多年来的初心和梦想,消除外界关于“搜狗姓王还是姓腾讯、姓搜狐”的疑问。

纳斯达克是围城,360的出城与搜狗的进城

赌气的成分在,但搜狗上市到底估值几何,美国资本市场怎么看待这家来自于中国的搜索公司呢?这才是外界应该关注和深挖的焦点。更进一步讲,搜狗去美国纳斯达克上市是对还是错呢?恐怕就算是王小川心里面也打鼓。我们不去武断地给出结论,但有两个因素是直接相关的。

一是,搜狗以搜索引擎的商业模式标签去美国上市,不一定能得到投资者的认可。在美国纳斯达克,搜索引擎很难让投资者兴奋,因为这种业务模式已经存在了十多年了。而且在中国市场,搜索的市场竞争格局进入了一个稳定态,百度一家独大,占垄断地位,搜狗、360两家的份额始终在个位数徘徊,而这一局面也已经存续了多年。就此,精明的投资者都会算一笔账。当年搜索市场第二的360,不也落得个灰溜溜退场的命运。这很容易成为纳斯达克的魔咒,华尔街不看好360,今天也很难看好搜狗。

当然,搜狗可能不会傻到大谈搜索引擎的概念,会披一件人工智能的时髦“外衣”,但这并没有改变搜狗搜索的内核。根据搜狗发布的2017年第二季度财报数据显示,搜狗收入达到2.11亿美元,但收入大部分仍然是搜索广告,未能改变了业务模式单一的局面。而以往三级火箭的模型也是以输入法和浏览器为入口,将流量导入到搜索的池子里,然后以搜索广告完成行业变现。相比,人工智能更多的是噱头,短期不会给搜狗带来实质性的收入贡献。

二是,在搜狗热衷于去美国纳斯达克上市时,大批的中国互联网概念股正从美国资本市场撤退,转而寻求在国内A股挂牌或借壳上市,而不是漂洋过海去美国。如今,纳斯达克更像是一座围城,同在一个屋檐下的360的“出城”,与准备“进城”的搜狗形成了鲜明的对比。除了360私有化退市外,分众传媒、巨人网络等一大批互联网概念股回归到了国内,根本原因是美国市场的估值体系和规则不同,又对国内市场不了解,导致股价长期徘徊在底部。聚美优品就是一个典型的例子,过去三年间,聚美优品的股价一泻千里,如今只有区区2美元,市值3亿美元,暴跌了近9成。

实际上,过去几年,中国互联网企业去美国上市早已不是潮流,每年挂牌的企业寥寥无几,搜狗和王小川“逆势而动”,顺利挂牌不成问题,只不过恐怕很难有好果子吃。

故事不好讲,搜狗的未来还剩下些什么?

诚然,对于搜狗与王小川的初心,以及在死磕搜索引擎的坚持,外界普遍比较认可。而从搜狗每一财季的财报数据看,在搜狐门户广告、游戏业务持续下滑,创新业务又连续败北时,搜狗确实是唯一的亮点,让搜狐的财报不至于太难看。但如果放在整个中国互联网版图中衡量的话,搜狗的表现可能就算不上多突出了,甚至比几年前还“退步”了。

为什么这么说呢?

首先,搜狗很明显缺乏大的格局和布局。国内互联网环境瞬息万变,13年间,搜狗一直抱着搜索引擎的产品和商业模式不变,既没有产品和业务模式上大的外延式扩张,更没有资本上的投资、并购的动作。但其实市场的天早就变了,腾讯、阿里、百度在各个领域出击,占领各个风口。哪怕是当年被挫败的360的周鸿祎,也在面向未来的手机、直播、信息流等领域布局突围,只有搜狗一直在搜索的一亩三分地里折腾,十多年来没有太大变化。

其次,搜狗开始大打人工智能牌,准备从AI层面破局。于是,汪仔、语音、机器翻译和同传纷纷登场,搜狗也一改以往低调的技术基因和文化,向来对交际不感冒的王小川也走出来,在各大综艺节目上亮相。显然,搜狗试图给自己贴一个更时髦的标签,在代表未来的新大陆中谋得一席之地。或许,搜狗在打人工智能这张牌前,就考虑到了上市需要标榜概念和讲故事,所以才风格大变,以此来扭转略显陈旧的搜索形象。

但问题是,搜狗在人工智能领域可能很难有太好的表现。因为人工智能既拼核心技术的积淀,又拼生态构建和场景覆盖能力。搜狗背后虽然有腾讯和搜狐两家的加持,但腾讯也在加码人工智能,业务上除了搜搜和浏览器的默认入口,给不了搜狗太多的应用场景。搜狐自身还难保,更顾不上搜狗了。而没有用户更多样化的场景和数据的话,人工智能技术的训练、学习和智力提升会遭遇瓶颈,结果很容易成为一个空架子,也就谈不上有多强的竞争力了。

所以说,搜狗一放出即将IPO的消息,整个业界都在为搜狗和王小川上市大唱赞歌时,更理性的观点则认为,这个时候,“封神”还是有点早,上市只是一个开始。因为对搜狗来说,未来的挑战远比机会更大。

2017-05-12


当人工智能成为中国互联网行业最大的注意力风口后,一大批国内企业纷纷给自己贴上了人工智能的标签,通过蹭AI热点的宣传方式借机出位。当然,蹭热点的玩法并没有错,只不过如果生搬硬套,很容易搬起石头砸自己的脚。

就此,有网友感叹,国内AI行业已经到了“遍地李鬼”的地步,越来越多的企业打AI概念的擦边球,已经脱离开了技术、应用的范畴。这种“消费人工智能”的方式,正成为各家企业借机作秀的华丽“外衣”。

人工智能只是幌子,刷存在感成了行业通病

过去谈人工智能技术和应用,往往需要抬着头仰望。一家企业如果没有像回事的产品或过硬技术,根本不敢拿出来“秀”,更不会以此来标榜自己。但如今,国内言必谈人工智能的企业越来越多,动辄都使用了人工智能技术,哪怕是初创企业都可以就人工智能高谈阔论,貌似人工智能的门槛已经低到了任何企业都可以插一脚的地步。

但事实上并非如此。

最近,搜狗明医高调曝光的人工智能技术识别黑色素瘤功能来说,官方的说法是:用户在搜狗里输入“黑痣”、“黑斑”等关键词,可以进入人工智能识别服务页面,上传三张症状照片后,后台将帮助患者分析、诊断是否为黑色素瘤。表面看起来,这确实是“人工智能+医疗”应用的典型场景,但仔细体验一下却完全不是那么回事儿。

首先,从体验的流程来看,丝毫看不到AI的影子,最后给你的结论完全是专家的意见,这种使用体验,还比不上用户在好大夫上买一个专家的咨询服务来得及时有效;其次,就算这个过程里涉及了AI的初步识别,但这整个服务完全是由一家叫做Airdoc的医疗服务公司提供的,跟搜狗只是单纯的合作关系,搜狗只是为其提供了入口。就像一辆国产汽车号称自主研发,但结果仅仅是贴了一个LOGO标志的品牌,然后就打着核心技术的招牌招摇过市了。

由于人工智能还处于普及期,社会大众对此知悉并不多,不具备辨别能力。正是因为这样,时下蹭人工智能热点,确实已成为普遍存在的行业现象。而且企业一旦与人工智能贴上边,往往会被高看一眼。正因此,才出现了一大批蹭热点的企业。只不过,搜狗明医这次玩的有点“大”,只提供一个搜索入口,就堂而皇之地以自家产品和服务来卖弄和炫耀,的确有点说不过去了。

泾渭分明,国外企业的低调与国内企业的浮躁

我们这里并没有去探讨Airdoc公司在医疗人工智能技术上的领先与否。虽然这是一家名不经传的创业公司,但至少一直在人工智能医学领域探索。根据媒体报道,Airdoc是主打医疗人工智能的创业企业,其在眼科、皮肤科、心血管等领域已有较多涉猎,比如协助医生识别眼底照片里的病变,快速完成筛查和诊断;根据皮肤影像识别皮肤病种类和分型,辅助皮肤癌早期筛查。相比的话,Airdoc这家公司更值得尊重,反而搜狗明医站在别人的肩膀上给自己“贴金”的作法,是不可取的。

不可否认,医疗领域是人工智能应用的重要场景之一,在人命关天的背景下,其对技术成熟度的要求远比生活服务、工业制造领域更为苛刻。不仅要求企业在人工智能技术上有深厚的积淀和领先性,更为关键的是需要拥有海量的医疗影像数据、患者资料做支撑,同时还要进行长时间病症诊断的持续训练与学习,才能有所斩获。即便如此,从全球范围看,用AI来看病也仅仅是停留在“小儿科”的地步,只是辅助诊断的一个工具而已。

纵观国际市场,谷歌、苹果、微软、IBM等顶尖科技公司,在人工智能医疗领域都有不少探索,但他们却很少拿出来大肆宣扬。谷歌一直致力于将深度学习应用在医疗健康领域,其AI算法在医疗领域取得了多项重要进展,可以通过深度学习快速辨别出糖尿病视网膜病变迹象;此外,在癌症检测上也可以通过活检图像来定位癌细胞的位置,以便对患者实行医疗指导。但谷歌研究人员却比较谨慎,他们认为,目前将AI算法投入医疗行业实现商业化尚需一段时间,因为必须确保有足够的临床测试来证明其功效和准确性。

同样,IBMWatson AI 引擎也在努力尝试治愈癌症,研究人员花了数万小时教AI如何分析临床数据,还向超级计算机提供了超过60万件的医学资料,以及来自42个医学期刊和临床试验的200万页的文献资料。而且Watson获得了150万患者的记录资料,包括患者的康复情况,以便深入研究最佳治疗方案。

但就算是谷歌、苹果、微软、IBM这样的人工智能巨头型企业,在谈及人工智能医疗健康应用时,往往还是持谨慎态度,认为进入临床应用还有很远的路要走。相反,这恰恰体现出了国内在人工智能推广上“重宣传,轻技术与应用”的一面。

搜狗频蹭AI热点,暴露出的是焦虑感和无力感

其实,这并不是搜狗第一次在人工智能领域“放卫星”了。今年114日,搜狗宣布正式上线“海外搜索”产品,据说采用了最新的“神经网络翻译技术”,能帮助不精通英文搜索的中国用户,搜索和阅读到全世界的医疗、科技、人文信息,号称是全世界范围内第一次把深度神经元网络翻译系统与搜索相结合的产品。但很快就被网友识破,不仅体验上漏洞百出,更是半年多前“英文搜索”炒冷饭而已,而且搜索结果页体现的技术来源还是微软必应提供。

无独有偶,去年乌镇世界互联网大会上,搜狗大秀机器同传技术,并喊出了“机器同传将取代人工”的口号,不过随后这一产品同样被“众测”的网友玩坏,翻译结果更是错误频出。一位北京语言大学高级翻译学院的教师称,搜狗的同传结果没有一句是准确的,而替代同传的说辞更是对全行业的误导。

虽然我们承认搜狗在人工智能领域投入了不小的人力、精力,但与大张旗鼓的宣传架势比,缺乏货真价实的技术和应用。但不管背后的意图是否与外界传言的上市相关,还是仅仅是为了蹭热点,加强搜狗与人工智能技术间的关联度,增强在互联网行业里的话语权,但将不成熟的人工智能技术大书特书、夸大其词,终究是站不住脚的。

而且还有一个现象值得关注,向来以技术宅形象视人的王小川,自2016年开始,一改技术范风格,频繁登上娱乐综艺节目,在《我是创始人》、《一站到底》等舞台上吆喝着人工智能产品和技术。除王小川外,搜狗知识问答机器人汪仔也以娱乐化面目现身《一站到底》,大肆宣扬背后人工智能的黑科技。

搜狗为什么不断以人工智能为噱头出位表演呢?背后暴露出来的恰恰是其在这一领域的焦虑感和无力感。因为人工智能技术很难一蹴而就,其既要拼顶尖科学家和优秀团队,更要有丰富、海量的应用场景和数据的支持,两者组合在一起,才能在人工智能应用的成熟度上有所突破。但纵观国内互联网企业,具备两者优势的只有百度、阿里、腾讯这样的大块头,就连小米、360、滴滴等也仅仅是小玩家。搜狗一厢情愿地蹭人工智能的热点,很难具有真正的说服力。

其实,不仅仅是搜狗,如前文所言,国内蹭AI热点已成为一种时髦行为。只不过,人工智能没有捷径,穿着“皇帝的新装”招摇过市并不可取。这里我们也善意地提醒下那些敲边鼓的人工智能“领头羊”们,与其被人调侃、吐槽,不如踏踏实实地在技术和应用上用力,厚积薄发一鸣惊人,这才是国内人工智能企业应该具备的风范。

2017-04-26


兄弟如手足。中国古话一直都这么讲。

没错,血浓于水,但是前提是没有利益相争的时候。如果牵扯到利益,兄弟间的厮杀可能比陌生人还狠。中国二十四史里面,类似唐代玄武门之变、康熙时期九龙夺嫡这样兄弟残杀的故事不要太多。

如果把这种兄弟关系投射到中国互联网里面去,分析每一个公司每一个大佬的谋篇布局、进退攻伐、出招拆招,或许可以发现很多好玩的事情。我们会发现,很多事情我们看到的仅仅是表面,而暗地里的故事可能更加精彩。

这或许就是所谓的:不在攻城,而在攻心。顺着这个脉络,我们来谈一谈最近比较火的微信搜索应用部。不过必须强调的是,当今互联网的竞争,是文明之战,而不是古代的残忍厮杀,文明之战愈烈,互联网进步越快。

搜索应用部:王的意志臣的忠心,然后才是杀敌

现在的微信有点像苹果一样,但凡风吹草种,都能在行业里掀起巨大的波澜。近日,微信对其组织架构进行了调整,成立了搜索应用部。毫无疑问,这是微信要加强进攻搜索的信号,一时间看好看空者皆而有之。

对此,土妖的看法颇为中性:如果张小龙真的能够继续保持克制,只把搜索当作微信的一个产品内部功能,为用户提供更好的内容信息服务,那无疑是很好的;但是如果这个搜索应用部从名字到当下具体做的事情,只是一个跳板,微信最终的目的是要借助体内巨大的用户和流量,打造搜索入口和分发枢纽的话,那结果可能并不能如微信所愿。

最核心的原因在于,微信是一个封闭的APP,包括即时对话、群交流、朋友圈浏览、订阅号阅读、游戏休闲等在内,微信已经有太多的消磨用户时间的功能。对话和浏览才是微信用户的最强刚需,搜索并不是,尤其当其不是全网通用搜索的时候。和谷歌、百度、搜狗不同,这几者本身提供的就是入口服务,但是土妖认为,微信是不允许“用户通过自家的戏剧大门,走到别人家的戏院看戏的”。

所以,在当下微信没有进一步做出什么大亮点的时候,大举进军搜索,未必是谨慎克制的张小龙的意愿,甚至未必是真正的要立马上场杀敌,其有可能来自于小马哥马化腾的诉求。

如果我们站在马化腾的角度去思考这一问题,就能找出很好支撑这一猜测的理由:

首先是王的意志。马化腾可以允许微信独立发展,可以给张小龙最大的自由度,可以让外界称“张小龙的微信”,可以忽略那些所谓功高震主的传言……但是所有这些前提都是“微信和张小龙”都是腾讯和马化腾的。此前,市场一度传闻微信要分拆,但是去年马化腾却在香港非常明确地表示,微信和QQQQ空间一样,不存在分拆的可能性。关键时候,王的意志无人能左右。分拆是一个重要的事情,就不排除搜索是马化腾眼里另外一个重要的事情。

其次是对王小川失去耐心。如果马化腾把搜索当作一件重要的事情,那么“微信社交——搜索入口——大数据——人工智能”,这是一个非常可能的规划路径。这些年,马化腾对王小川可谓不薄,要钱给钱要人给人要资源给资源,当然王小川也取得了一些成绩,只不过这些成绩可能并没有达到马化腾的预期。所以,马化腾用张小龙刺激、提点一下王小川也并非不可能。

再次是让商业回归本质。坦白说,微信已经太久没有类似语音对讲、图片分享朋友圈、公众号、微信支付这样令人惊艳的功能了,既然C端没有兴奋点,那么在B端通过微信搜索打开市场对微信商业化的想象空间,自然不失为另外一条路。说白了,在深谙商业本质的马老板眼里,微信不能只赚眼球,也得能赚真金白银才行。

最后是激发微信的核武威慑力。如今腾讯控股的市值接近3000亿美元,而阿里巴巴的市值大约在2500亿美元左右,两者最近在资本市场的表现都不错。马化腾很清楚,只要微信仍旧能够让资本市场保持想象力,那么腾讯控股的市值就能继续攀升;对阿里巴巴在移动支付等各个方面的打压力和威慑力就能继续保持。所以,马化腾自然知道要时不时给微信加油打气。

不同于马化腾的深思熟虑,张小龙方面就相对简单些。虽然此前的微信小程序、微信指数等,都远远没有达到预期的效果,微信也已经太久没有亮点了,但是张小龙最大的优势是有着足够的耐心和克制,所以一直以来都足够的淡定。但是如果这次果真是如上方推测,是来自马化腾的意志的话,那么再有耐心和克制的张小龙,也自然有足够的清醒,那就是要显示出绝对的忠心,要维护王的绝对权威。毕竟,他可能才是最讨厌听到“功高震主”这四个字的人。

要么是张小龙要么是王小川,这是一个非此即彼的选择

对于BAT,由来已久的说辞是,百度精于技术,阿里善于运营,腾讯强于产品。但是,土妖觉得,“复制”和产品一样,也是腾讯最为核心的能力之一。

早期腾讯靠着如火纯青的Copycat能力,推出了QQ堂、QQ炫舞、QQ飞车、QQ农场等一款又一款似曾相识的产品,这是产品开发的复制,虽然不够光彩,但是足够成功;后来又精明地用“资金+劣质资产”的方式,去换取京东、搜狗等相对优质标的的股权,这是资本运营的复制;此外,腾讯还开启了三个团队进行微信开发的PKQQ影业和企鹅影业的PK等等,这是内部竞争机制的复制……

实际上很多时候,最好的内部平衡、协调的办法,就是基于公平的竞争机制,进行内部公平竞争。只不过,这一次不是腾讯内部,而是腾讯系内部,是亲儿子微信和干儿子搜狗之间的竞争。实际上,这次搜索应用部的推出,表面上只是微信自己内部进行的一次组织调整,发力搜索而已;但是实际上很有极有可能是马化腾对腾讯内部的微信和腾讯系的搜狗,在搜狗竞技场上开的一个盘口。

这几天,很多文章都在有意无意地否认微信和搜狗在搜索之间存在竞争。这样说法,无异于自欺欺人。恐怕张小龙和王小川自己,都不敢拍胸脯说他们间没有竞争。如果用天时地利人和的标准和衡量两者的优劣势,那么很容易发现:

张小龙占据了地利、人和的优势。地利,这一点很好理解,所谓微信搜索,首先是指基于微信产品、微信体系里面的搜索,既然是在微信里面,那么张小龙就有绝大部分的话语权。微信搜索以什么样的节奏开发,可以覆盖到什么样的领域,怎么开放,怎么和全网信息、服务连接,所有这些,张小龙都有先天优势。人和方面,对上而言,微信毕竟是腾讯的亲儿子,搜狗顶多是干儿子,再怎么着亲儿子也比干儿子来得重要;而对下方面,微信搜索团队显然很清楚,微信搜索重在微信而非搜索,微信的当家人是张小龙而非王小川。

当然王小川这边,也非毫无优势。最大的就是占据了天时。相比于微信在搜索方面的刚刚起步,搜狗已经在搜索行业耕耘了十几年。在对行业的理解,以及人才和技术储备方面,自然要遥遥领先于微信的。要知道,搜狗能够在谷歌、微软、百度、360的夹击中活到现在,没有电真本事是不现实的。

其实,在微信搜索这一非此即彼的选择里,最终不管是张小龙胜出,还是王小川逆袭,最大的赢家都是马化腾。就像张小龙的微信团队在微信竞争中胜出了,但是最大的赢家仍旧是腾讯一样。这也是为什么如今腾讯系在即时通讯、内容、影业、娱乐、游戏等各个领域,都推崇内部PK的一大原因。而这或许也生动体现了帅才运筹帷幄和将才上阵杀敌的区别所在。

盛世危局的张小龙VS中年危机的王小川

虽然马化腾不关心最终谁胜谁败,只关心竞争过程中创造的成绩,但是对于张小龙和王小川而言,这都是一场只许取胜不许失败的天王山之战。

先说王小川,国际奥林匹克信息学金牌得主、清华高材生、搜狐最年轻的副总裁……毫无疑问,对于普通人来说,王小川已然是高富帅、是人中龙凤、是人生赢家。但是对于王小川自己而言,野望自然远远不只如此。王小川可能希冀的是50亿乃至100亿美金的公司,是要大步伐追赶雷军、王兴、张一鸣这些前辈和后辈们。

正所谓“欲求不满苦恼生,对比失落心不甘”,王小川的这种苦恼和不甘,显然不能指望搜狗输入法,因为搜狗手输入法虽然市场占有率遥遥领先,搜狗在最新的财报里,甚至称“狗输入法稳居国内以DAU计的第三大手机应用”,但是搜狗最大的短板在于离其他圈层的用户太远,离社交关系链太远,离内容信息太远、离钱太远……总之,除了离用户的手指近,离其他一切似乎都太远了。

所以,王小川只能把梦想寄托在搜索和浏览器,尤其是搜索上。也正因此,搜狗才在过去的时间里,接入微信、接入知乎,推出名医、学术、英文等等各种功能和服务。本性内敛腼腆的王小川,也带着搜狗汪仔各种站台和出境,虽然不适应但也没办法。

说是,“一个人违背其本性生活的时候,就是中年危机到来了”。不知道如果王小川也看过这样的话,是什么感想。

假设王小川在和张小龙的竞争中胜出,那么如前所述,搜狗就借助微信打开了“搜索入口——大数据——人工智能”这样一个极具想象空间的通路。一改搜狗入口吸引力不足,大数据稀缺,人工智能孱弱的局面。让搜狗对人工智能的拓展,有了足够丰富的场景和足够大的数据,而不是像现在仅仅是在语音、语音这一小小的一亩三分地里折腾。届时,“微信+搜狗”能够给人们带来的将会是“搜索即所得”、“所说即所得”、“所见即所得”,搜狗将成为微信迈向数字化、结构化、搜索化、可视化、智能化的底层基础设施。

而如果王小川败了,那么有关微信乃至腾讯现有的一切资源支持,都有可能一去不复返。那对搜狗来说,不说万劫不复,也足以伤筋动骨。要知道,此前王小川透露的数字是,无线端流量超过80%来自腾讯。

相比王小川的不容有败,张小龙则余地相对大一些,但是也绝对不可以轻视。微信近段时间在开放接口、在小程序、在微信指数方面的各种动作,都太平淡了,而且也离最庞大的C端用户群体稍微有点远,微信亟需一个类似语音对讲、图片分享朋友圈、公众号、微信支付这种杀手级的新功能,重新唤醒用户对微信的好奇心和期待感,这两者才是微信最重要的品牌资产。张小龙比任何一个人都知道“盛世危局”的道理,微信不可能轻松逃过这样的历史轮回。

而且谨小慎微而又强势封闭的张小龙,本身就是一个极狠的角色——对自己狠,可以忍受足够的寂寞,保持足够的克制,十年磨一剑;对他人也狠,为了做微信,不留一丝余地地PK掉其他同做微信的亲兄弟。这样的一个人,会对“干兄弟”王小川手下留情吗?

一个是天生学霸遇到家道中落进而引发中年危机;一个是天纵之才频频功高震主如今面临盛世危局。可以说无论是中年危机的王小川和盛世危局的张小龙,这两位被戏称为“皇子”的男人,都迫切需要搜索这一战的胜利,来重新证明自己,完成自我的救赎。利剑出鞘之后,谁会倒在血泊之中,我们唯有拭目以待。

用张小龙的一句话结束本文,伟大的男人“多少艰苦不可告人”。

2017-04-25


互联网的世界,永远这么冰火两重天,永远这么残酷无情。

一边是80后、90后的胡玮炜、戴威等新生代,处在共享经济这一当下最大风口中,成为2016上半年现象级企业的掌舵者,享受无限膜拜与荣光;另一边是陈年、雷军、张朝阳、王小川等中年人,正面临各自的问题与困境。

以王小川为例,近日微信刚刚被爆料要成立搜索应用部,搜狗就发出了2017Q1财报,不知是故事纯属巧合,还是搜狗有意进行负面中和。不管什么情况,无论从财报的数字还是从张小龙的野心来看,搜狗未来都将面临重重挑战。

搜狗财报的亮点和暗斑

先来看一下搜狗Q1财报的数据。

营收方面,第一季度搜狗收入达到人民币11.2亿元,较上年同期增长16%,其中移动搜索收入占比72%。不过,如果摘取几乎同步发布的搜狐2017Q1财报,以美元计算的话,搜狗的营收则变成了1.62亿美元,同比增长10%,环比下降5%

流量方面,整体搜索流量同比增长26%,移动端搜索流量增长50%,搜狗援引CTR数据认为,在PCWAPAPP三端总覆盖人数,以及移动端月度活跃用户数,搜狗都处于行业第二位置。不过土妖相信,对于这一排名,360应该是不会答应的

为了清晰对比,在最核心的营收方面,土妖整理了以美元计算的搜狗近两年的营收数据,2015年搜狗Q1Q2Q3Q4的同比增长率分别为66%62%53%39%2016Q1Q2Q3Q4的同比增长率分别为27%19%2%4%

如果纵向结合自身过往的数据,以及横向对比微博、猎豹这两家在资本关系、工具属性等维度和搜狗有比较大类似的公司,可以显而易见地发现,对搜狗来说,不利的数据表现如下:

一是从近两年的营收增长率来看,搜狗几乎呈现了一个持续下降的趋势;而横向对比微博,2016Q4,搜狗的营收增长率仅为4%,而微博的净营收增长率高达43%,就连被大家认为最没有想象空间的新浪,净营收增长也达到了22%

二是从营收绝对值看11.2亿元的营收,对深耕搜索行业这么多年的搜狗而言,还是显得少了一点,要知道微博和猎豹去年Q4的营收就已经分别达到了2.127亿美元和1.836亿美元,从百分比上看,都高出了搜狗不少。

当然,搜狗的财报也并非都是暗点,也有一些值得期待的地方:

第一个是,虽然以美元计2017 Q1的营收增长率也仅仅是10%左右,但是相比于前两季度的2%4%,貌似有一点点触底反弹的意思,只不过这个反弹能否持续以及力度有多大,还有待观察。

第二个是,移动搜索收入占比72%,这个数字还算可以。当然要是和猎豹去年Q4就已经达到的81%而言,搜狗仍旧还有很长的路要走。

当年的“今日头条”,没能崛起的原因何在?

早年间的搜狗,靠着独一无二的“三级火箭”优势,不断的摧城拔寨,在当时的互联网行业,大有“明日之星”的趋势,风头并不比如今的今日头条、快手、微博、陌陌、一下科技等企业差。

只不过,互联网行业三年河东三年河西。几年过后,搜狗非但没有一鼓作气彻底崛起,相反却变得日益平凡平庸了起来。

土妖分析后,总结起来,大致有这五方面的原因:

首先是人的因素。对于搜狗来说,自然是当家人王小川了。国际奥林匹克信息学金牌得主、清华高材生、搜狐最年轻的副总裁……王小川身上的光环难以备述。在土妖看来,王小川最天才和灵动的一战,是当年敢于顶着张朝阳的压力,坚持把搜狗“卖”给腾讯,而非卖给360。也许是那一战耗费了王小川所有的勇气、智慧和幸运,在那之后,就鲜见王小川有什么出人意表的大创意和大举动,无论是在产品、技术还是在战略、资本等各个方面都是如此。而一个公司,如果掌舵人到达天花板的话,公司想要有重大的突破,就变得难上加难了。

其次是工具型产品的局限性。搜狗是典型的属于工具型产品的公司,在此前互联网、移动互联网仍旧拥有人口红利,互联网流量并没有贵上天的时候,工具型产品公司确实发展的非常快非常好,搜狗也享受过这么一段甜蜜期。只不过当这两大利好都消失后,工具型产品的局限性就表现出来了。以搜狗的搜狗输入法为例,虽然其用户众多、市场占有率高,但是输入法是那种“有流量没入口”的产品,换句话说,搜狗输入法虽然用户数巨大,但是在倒流和变现方面,却非常差,尤其是没有太强的倒流能力,就像断头路,路再宽也无法通车一样。

再次,是搜狗的移动产品孵化能力不行。以和搜狗同属于工具型产品公司的猎豹为例,几年前搜狗无论从人力、技术、资源、品牌等各个方面的,可以说都比猎豹要优越得多,但是几年过后,猎豹孵化出了猎豹清理大师、猎豹安全大师、猎豹浏览器、金山电池医生、头牌、安兔兔等众多的产品,反观搜狗,基本还是输入法、浏览器和搜索这老三样。

第四,是搜狗的战略布局和资本运营能力严重缺失。这几年来,互联网行业出现了团购、O2O、外卖、互联网金融、智能硬件、内容IP、直播、知识付费、共享经济等一波又一波的风口,但是仔细观察会发现,搜狗就像旁观者一样,几乎没有参与到任何一场风口竞赛中去。要知道互联网如逆水行舟,是不进则退的。老是固守着自己的一亩三分地,最终的结果就会使连这一亩三分地也固守不住,会让别人给侵蚀了。进攻,往往才是最好的防守。

最后,搜狗的身份尴尬也是一大原因。一边是搜狐这个亲爹,一边是腾讯这个干爹,亲爹可能有爱,但是搜狐现在自己就一堆问题,可以说是泥菩萨过江自身难保;而干爹那边亲儿子众多尚且顾不过来,哪有时间、精力和资源分给搜狗这个干儿子呢。不仅如此,时下腾讯的亲儿子微信还传出要成立搜索应用部,显然“应用”只是为了不引起合作的搜狗的疑心和不爽,而选择的一个词汇。真是情况非常有可能是,微信要逐步进军应用搜索、信息搜索乃至全网通用搜索。等到微信搜索成熟时,搜狗还能不能留在微信,就很难说了。所以说,微信此举,无疑是对搜狗开始釜底抽薪。

搜狗涅槃之路,或是内容而非AI

必须强调的是,土妖虽然认为过去很长一段时间,搜狗走了很多弯路,错过了很多机会,所以才造成今天比较被动的局面,但是翻开中国互联网行业的发展史,可以看到没有一家企业是一直一帆风顺的,如果应对得好,搜狗走出一条“凤凰涅槃”之路,并非不可能。

而且,时下的竞争态势和大环境,其实又两大点非常利好搜狗。

第一点是,搜狗“老二之争”的老对手360,如今俨然把精力放在了私有化、直播、智能手机、企业安全等业务上,对搜索夸张点说几乎是一种放任自流、自生自灭的状态,而老对手的松懈,恰恰可以给搜狗提供一个稳定的大后方。

另外一点是,相比于很多其他的中型、小型、初创型互联网公司,搜狗有着比较不错的现金流,而且还是正向现金流,这相比于很多企业,硬着头皮亏损做规模,情形要好得多。要知道,如今正处于资本寒冬和产业寒冬的交汇时刻,大家都意识到“商业已经回归本质”,在这样的前提下,只有先“现金为王”,才有希望“剩者为王”。

可惜的是,在土妖看来,搜狗的突破革新之路,选择“人工智能”,或许并非最明智的选择。从产业脉络和路径来看,人工智能投入周期长,技术要求高,资金要求庞大,资源整合能力不可或缺,即使这些方面都能做到,短期回报率也相当低。

从竞争现状来看,如今参与人工角逐的,都是诸如苹果、谷歌、Facebook、亚马逊、特斯拉这样的顶级选手,而国内就连大佬马化腾都坦诚腾讯进军人工智能时机晚了积累也不够,试问在这种顶级的竞争态势里,搜狗胜出的几率有多大?

此外,从搜狗实际表现来看,人工智能也绝对是一条艰险之路。搜狗CEO王小川表示:“目前搜狗的人工智能技术以自然语言处理为核心,在语言的基础上做自然交互和知识计算。在这个体系下,搜狗会着力翻译、对话、问答等方向的技术创新,并切实推进产品的落地。”很显然,攻坚这么久,搜狗仍旧仅仅囿于“语言”这一人工智能极微小的领域,而且取得的成绩极为有限,只能跟科大讯飞这种级别的选择在“语言”上,互相奚落一番。而其他的国内外重量级玩家,早已经是语音技术、图像技术、自然语言、用户画像、深度学习、ARVR、自动驾驶等各个领域,全面布局和深耕了。

其实,互联网竞争就像武僧习武一样,选择最适合自己的武功才是最重要的。根基不深的搜狗要进军人工智能,就好比武僧太祖长拳还没打熟练呢,就想着炼易筋经和洗髓经了。

对搜狗来说,相比人工智能,内容生态才是其最应该参与进去的。搜狗有输入法、浏览器、搜索等流量和分发引擎,如果再把移动资讯、短视频、直播等泛内容生态搭建好,就形成了流量水渠和内容池塘的良性循环。再加之搜狐、微信在内容和分发层面的加持,做大做强的可能性比人工智能高多了。

只不过,虽然今日头条的估计早已超过百亿美元,但是有技术情节的王小川,内心里可能还是看不上内容这看似技术含量不高的、不能改变世界的领域。而且即使王小川转换赛道了,内容生态最佳的窗口期也已经过了。

当下的搜狗,就像一个中年男人一样,过往很辉煌,如今很彷徨。虽然财报数字不好看,微信也开始釜底抽薪,但是土妖却认为,搜狗没有大家想的那么糟,希望辉煌过后彷徨过后,搜狗能够找到最适合“中年男人”的路径,焕发出属于自己的第二春。

2017-02-09


当人工智能被认定为产业洗牌的战略级窗口时,插一脚自然成了每一家企业的想法。新年刚过,搜狗的问答机器人汪仔就登上了江苏卫视2017年《一站到底》的节目舞台,与选手丰莉婷一决高低,最终取得了胜利。对此,搜狗大书特书,在微信朋友圈里广泛传播这一事件,在普通公众眼里,搜狗貌似一下子闯进了国内人工智能领导者的阵营,一副舍我其谁的面孔。

但在人工智能行业一片喧嚣,越来越多的企业“搭车”人工智能概念时,同样是贴着人工智能的标签,可能水平参差不齐。在乱花渐欲迷人眼的环境下,我们更应该保持清醒态度,厘清概念,分清真伪。

4000万“身价”的汪仔含金量不高

按照搜狗与王小川的说辞,亮相《一站到底》舞台的汪仔身价4000万元,是基于人工智能技术研发的问答机器人,历时9个月研发,集合了搜狗、清华大学天工智能计算研究院等顶尖技术团队,还搭载了搜狗自主研发的立知问答系统,能听能说,还会思考和判断,超越了人工智能的识别、计算层面。确实,听起来很高大上,对外行的公众来说保持了足够的神秘感,但对人工智能的专家和内行来说,汪仔这个问答机器人可能就不灵了。

这一点从汪仔获胜后市场上的反馈就能看出来,其实,不少人对搜狗大肆宣扬的问答机器人早就颇有微词,认为在技术含金量上掺水了。

一种说法认为,搜狗的问答机器人汪仔披的是人工智能的外套,对外宣称使用了语义分析、问题理解、信息抽取、知识图谱、深度学习、知识计算等众多技术,但本质上就是知识搜索,做一个不太恰当的比喻,汪仔更像是一个题库、知识库的搜索工具,只要后台的知识库足够丰富、庞大,就能轻松应付各种问题,而且抢答速度超过人类是必然的,毕竟人脑的记忆力、算力是比不过机器的。如果说具备一定技术含金量的话,在语音识别、自然语言处理上确实需要具备一些人工智能的能力,但这一点都不稀奇,与科大讯飞在语音、图像识别领域的高手比,这算是炒剩饭。

而且搜索本身就是一个问答系统,用户在搜索框里输入一个关键词或一句话,后台系统进行理解、分析、检索、匹配,最终给出用户准确的答案。这是搜索引擎多年来一直在努力的方向,无论是应用场景,还是技术突破上,都谈不上多大的颠覆性。从苹果SiriGoogle Now,再到微软的Cortana,用自然语言提问并获取答案的方式,一直是人工智能较为普遍的低阶应用。而遍及各个行业的智能客服问答机器人更是如此,仅仅是知识搜索的“变种”而已。

凑热闹的多,技术和算法是王冠上的明珠

当前的人工智能领域,表面上看起来百家争鸣、群雄逐鹿,但实质上凑热闹的多。纵观全球范围内顶级的人工智能学术、应用会议,最早仅有百度、腾讯、华为、阿里等巨头与微软、谷歌、FacebookIBM同台竞技,但随着人工智能越来越火爆,猎豹、美图、滴滴、今日头条、小i机器人等国内的二线互联网企业也开始刷存在感,频频染指人工智能领域,并在公开场合露面和讲道。

但实际上,同样吆喝的是人工智能的技术和应用,差距相当大。其中核心的深度学习技术、算法才是人工智能王冠上的明珠,而大多数企业在核心技术上缺乏积累与突破,多数是在边缘技术上的敲锣边的行为。

那么,近一年来不断在人工智能领域“制造”眼球效应的搜狗,又价值几何呢?用一位行内人的话讲,在人工智能领域,搜狗本来就是一个迟到者,在人工智能关键的深度学习、自然语言处理、图像识别等领域的积淀并不深。

可以从两点得出这一结论,一是在技术研发投入上,搜狗拿出来说事的4000万元投入、9个月的闷头研发,放在人工智能领域,几乎可以忽略不计。对比的话,谷歌在这一领域投入数百亿元,一口气收购了11家人工智能公司,包括关注度较高的DeepMind公司;科大讯飞虽说不是人工智能领域的大哥大,但在语音识别、语音合成领域干了18年,技术投入上更是累计投入达到数十亿元,多年来一直包揽国际语音合成大赛的冠军;二是在人工智能的顶尖人才储备上,众所周知,人工智能是典型的拼顶尖科学家、专家的战争,谷歌、Facebook、微软等包揽了全球顶尖专家,可谓是人才济济。而搜狗能拿得出手的似乎只有王小川一人,还得分身,频频在公众娱乐节目中刷脸。

对于人工智能这样足以颠覆世界的技术来说,半路出家的搜狗想在技术上“偷懒”,走“借势传播”的捷径,恐怕很难行得通。不管是年前的机器翻译技术引发的广泛吐槽,还是《一站到底》中被推到前台的智能问答机器人汪仔,做秀、表演一番很容易,但最终能不能跑赢马拉松,技术实力是一个无论如何都绕不开的硬指标。虽然这种蹭热点、搭车的营销打法值得借鉴,但真到了节骨眼上,恐怕还必须要拿技术、体验来说话。

决战人工智能,场景、生态决定能走多远

不过,技术过关只是拿到了进入人工智能战场的通行证,到底能不能获得大规模的应用,发展庞大的用户体量,并实现商业价值的最大化,还有另外更举足轻重的因子。如果说技术实力决定企业在人工智能领域的高度的话,那么,应用场景和产业生态的强弱则决定了在人工智能的道路上能走多远,舞台有多大。

目前提及较多的人工智能的应用场景包括围棋竞技、人脸识别、知识问答、机器翻译等,比如谷歌的AlphaGoMaster与人类的围棋较量,背后基于深度学习技术,通过建立、模拟人脑进行分析学习的神经网络技术,不断训练,增强理解和判断能力,最终战胜了人脑;而人们熟知的人脸识别应用,涉及卷积神经网络技术,需要持续学习来进行图像分割,对色彩、轮廓、边缘进行认知,是人工智能金字塔塔尖的前沿技术;而搜狗的汪仔则是知识问答的应用,科大讯飞的机器翻译、同传属于语音识别、合成。

无论技术高低,长期看的话,这些都仅仅是人工智能应用的一个小片段或场景。放在人工智能会成为各行各业“标配”的前提下看待当前的人工智能产业,只迈出了万里长征的第一步,看到的仅仅是冰山一角。而且随着人工智能发展到后半段的话,场景的多寡和生态的健全与否可能决定了终场的成败。

对比一下会发现,搜狗的问答机器人汪仔依然停留在搜索和知识问答的场景上,过去是输入关键词或一句话,反馈给用户准确的结果。问答机器人相当于把输入文字换做了语音交互方式,仍然未脱离开信息、知识搜索的范畴。相比,谷歌人工智能应用涉足搜索、围棋竞技、无人驾驶、机器翻译、生活服务等诸多场景,科大讯飞的超脑等人工智能技术成果已经应用在教育、医疗、客服、车载等领域,微软、Facebook、亚马逊等也将人工智能与自身业务紧密绑定,覆盖更多的场景。

除了场景外,产业生态的协同能力同样不可小觑,为什么说在人工智能大战的较量中,平台或生态型的巨头胜出的几率更大,就是这个道理。任何单一产品或应用,不具备上下游的协同效应,更没有开放、覆盖完善的生态体系的支持,在人工智能的马拉松长跑中,很容易掉队,或被挤出赛道。相反,生态型的企业则能实现后半段“超车”,后来居上。

所以说,是不是具备足够多元的场景覆盖和业务协同效应,这一点在人工智能的后半段竞争中,会变得越来越关键。像谷歌、微软等全球性的巨头家大业大,走的是平台和生态的路线。而搜狗只有输入法和搜索,业务布局较窄,应用形态单一,缺乏后续延伸的空间。即使是同级别的科大讯飞,在语音识别、语音合成领域浸淫十多年,走技术开放的生态路线,可能也比搜狗的机会更大一些。

2017-02-07

以前中国互联网行业的从业者,老被称为Copycat,因为他们喜欢外国人做什么,他们就抄什么。最近一两年随着自主创新能力的增强,这样的称呼少了。纵使如此,模仿、跟风的做法,在中国互联网行业依旧盛行。从电商、P2P,到内容生态,再到人工智能,都不能免俗。

在人工智能领域,随着GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等互联网巨头的广泛布局和不断推进,搜索厂商搜狗也耐不住寂寞,开始模仿跟进。26日,搜狗问答机器人汪仔登陆热门节目《一站到底》,对战选手丰莉婷,并最终取得了胜利。对此,一些人欢欣鼓舞,认为这是人工智能的一大进步;另一些人则忧心忡忡,担心人工智能过快发展最终会不受控制。其实,担心大可不必,搜狗汪仔的表现甚至都谈不上人工智能的“进步”,无非是搜索换了一张皮而已。

搜狗汪仔不是人工智能,顶多是互联网智能搜索

和人类选手在《一站到底》的较量中,搜狗汪仔以97取得胜利,其中答对了比如“具有明目功效的中药‘白丁香’是哪种动物的粪便?”“世界上面积最大的内陆国是哪个国家?”等问题。

乍一看,搜狗汪仔貌似很智能,但是实际情况并非如此。搜狗汪仔的表现,并非人工智能能力的展示,顶多算是互联网智能搜索的亮相。众所周知,人工智能(Artificial Intelligence),英文缩写为AI。它是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。必须强调的是,人工智能是对人的意识、思维的信息过程的模拟。人工智能不是人的智能,但能像人那样思考、也可能超过人的智能。

由此,从人工智能的内涵和外延去衡量的话,搜狗汪仔都谈不上人工智能。因为人工智能,最重要的是对人意识、思维能力的模拟,而搜狗汪仔在《一站到底》中,只是表现出了丰富的知识、信息储备能力,以及快速的检索、查询能力。搜狗汪仔面对的问题,虽然有的很偏很难,但是仍属于直接的信息匹配的“记忆”范畴,基本不涉及到思考,这是搜索引擎的基本能力,没什么值得大势赞美的。

除了不是类人类思考外,在《一站到底》中,由于主持人问的都是搜索关键词似的句式,所以也基本用不着语义理解;至于语音识别,市面上随便哪个输入法都可以语音转文字。所以这两方面和人工智能相关的领域,搜狗汪仔值得说道的地方并不多,也自然离人工智能就更远了。

横向对比的话,也可以发现区别所在。在人机交战史上,无论是深蓝挑战卡斯帕罗夫,还是阿尔法狗挑战李世乭,所有这些无一不用到深度学习等最精深的技术。比如阿尔法狗输了一盘,回去就能跟自己下一百万盘,背后是做了长年累月的训练,而支持这些训练的,除了深度学习,还有机器识别、模型理论、专家系统、视频图像处理等多种技术。这些,才是人工智能的体现,而不是想搜狗汪仔一样,仅仅是信息、知识的检索而已。

实际上,还有另外一个简单粗暴的角度,可以论证搜狗汪仔到底是不是人工智能。在《一站到底》的对垒现场,搜狗汪仔的抢答可谓异常之快,快到超出大多数人的反应。遗憾的是,恰恰就是这样的快,让搜狗汪仔被越来越多的业内人士所质疑。如果真的是人工智能,其背后至少包含语音识别、语义理解、推理分析、综合思考、答案形成等等多个步骤,在这么多步骤的情况下,搜狗汪仔几乎做到了秒答,试问一下这可能吗?

此外,同一个题目换个表达他就不行了。比如,汪仔在现场回答“‘澳洲野兔’是哪位澳大利亚网球运动员绰号?”,迅速的给出答案“休伊特”,反过来换个表达在搜狗网页搜索“休伊特的绰号”,反倒是没有结果。不免令人怀疑,旺仔是在背题库。

并非一无是处,鲜花要给鸡蛋也要给

搜狗汪仔亮相后,有很多不吝溢美之词的,足见其并非一无是处。搜狗的作为值得送上“鲜花”的地方在于:

一是,只要“上车”了,就永远不嫌晚。此前曾经讨论过搜狗不够胆大和激进,在O2O、互联网金融、智能硬件、移动资讯、人工智能等等诸多热门风口上,上演了一个又一个“错失”的悲情故事。时至今日,搜狗终于醒悟过来,开始发力人工智能。虽然启动的时间非常晚,赶的是晚集,但是人工智能是一场长跑甚至可以说是马拉松,所以搜狗并非没有一点机会。只不过要和GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等互联网巨头竞争,搜狗还需更加的努力才行。

二是,搜狗比较有借势营销的思想,这在后续的人工智能竞争中非常重要。毫无疑问,搜狗可以说有点仓促地推出搜狗汪仔,并使其站上《一站到底》的舞台,肯定是想借势最近人工智能领域最为火爆的事件——谷歌的Master战胜了众多围棋名家。搜狗想蹭热点事件进行营销传播,并把自身和人工智能领域的领跑者进行捆绑,想法是非常好的。

只不过,很多时候,好的想法,也要找个好的时机去落地,或者说要做到万事俱备,才去借东风,而不是匆匆上马。这就是搜狗的鸡蛋之一——搜狗用力过猛了。产品还只是智能搜索,就急忙披着人工智能的皮推出,并进行了大量的曝光。实际上,这种缺少产品力的营销,往往只是有曝光没认可,有舆论没口碑。当然,如果搜狗此举,是为了向资本市场讲人工智能的故事,让上市更加光明,想象空间更大,那就又另当别论了。

其实,搜狗既然已经“上车”晚了,就也没必要操之过急了,急也没有用,还不如静下心来,先把产品好好地做好再说。也不妨多研究下段永平,要像段永平所说的,“敢为天下后,后中争先”,更要“要保持一颗平常心,不能贪大求快,大干快上,既要赢得起,也要输得起”。

群雄逐鹿系统级入口,“南郭先生”难负重任

从老牌的IT厂商微软、IBM,到互联网顶尖企业GoogleFacebook、亚马逊,到高科技新贵公司特斯拉……TMT群雄逐鹿人工智能的最大原因,最关键的还是在于入口的争夺。

入口的争夺,才是互联网企业尤其是大企业永远的生死战!值得强调的是,跟此前的门户入口、搜索入口、社交入口等不一样,这些入口很多是产品级的,再好的顶多也就是平台级的。然而,基于人工智能的入口却是系统级的。就像安卓系统和iOS系统,在如今移动互联网时代的地位一样,谁在人工智能大战中获得主动,谁就有望成为人工智能时代的谷歌和苹果。

再打个不是很恰当,但是有助于理解的例子。如果把用户比作路上跑的汽车,产品级、平台级的入口,就好比高速公路的一个个收费站,无非收费站大点或者小点的问题,而系统级入口却像“石油”。决定每一辆汽车“命运”的,不是收费站而是石油,收费站可以绕道走,而没有石油,任何车都开不了。

所以,这也是为什么所有大佬都不能错失人工智能,都希望在人工智能大战中打下立足之地的重要原因。

客观地说,搜狗和GoogleFacebook、亚马逊、特斯拉、微软等先行者相比,如今面临的困境恰如昔日的南郭先生,面对好合奏的宣王,尚可在人工智能的队伍里滥竽充数,然而一旦面临喜欢独奏的湣王,却难以承受每一个用户个体的考验。

至于搜狗自身,到底最终是像他人说的成为了南郭先生,还是有可能会成为黑马斗士,最重要的决定因素在于当家人王小川的谋略和定力。可惜的是,从人性的角度上看,王小川可能当下最愿意做的,是频频消费人工智能,向资本市场讲故事,而不是踏踏实实地在人工智能领域做实事,要不也不至于让一个还不成熟的产品登台亮相了。

希望王小川能够跳出人性的牢笼。

2017-01-15


“我们大部分人的生命是以一种妥协来结束的。”

F·S·菲茨杰拉德在《那些忧伤的年轻人》这本书中如此说道。很多人都觉得“坚持”很难,但是殊不知“妥协”才是更难的。妥协,意味着和自己和世界和解,而不妥协则意味着无尽的不甘、愤恨,以及绵绵不绝的忧伤。套用菲茨杰拉德的话,岁末年初,回顾中国的互联网行业,可以说,王小川可能是最忧伤的那些“中年男人”之一。

114日,在2017年的极客公园GIF大会上,搜狗CEO王小川大谈人工智能,同时现场还宣布正式上线“海外搜索”产品。按照王小川的说辞,这一产品使用了搜狗最新的“神经网络及其翻译技术”,能够帮助不精通英文搜索的中国用户,搜索和阅读到全世界的医疗、科技、人文信息,号称是全世界范围内第一次把深度神经元网络翻译系统与搜索相结合的产品。最后,王小川还撂下了这样一句话——“跨语言沟通一旦实现,通天塔的故事将改写。”一副改变世界、舍我其谁的面孔。

不过,话音未落,搜狗这款挂着“搜索全世界”、“海内外文化交融”标签的伟大产品,就遭遇到了业界的集体吐槽和讥讽,因为搜索体验上可能连“及格线”都没达到。那么问题来了,这款王小川嘴里的海外搜索神器及所搭载的晦涩难懂的“神经网络翻译技术”,究竟含金量如何呢?更引发一众网友拍砖的是,很快有人发现,“搜狗海外”与去年5月发布的“英文搜索”如出一辙,当时采用了微软必应的英文信息数据。如此新瓶装旧酒的玩法,难道是在拿技术当儿戏吗?搜狗和王小川如此怪异的举动背后,饱含了什么样的隐隐忧伤?

“高深”的翻译技术真的经得住考验吗?

诚然,正如王小川在“海外搜索”产品发布的现场所讲的那样,如果技术没有含金量,要将技术变成产品,并有规模用户使用,是基本不可能的。即使能投机取巧获得一定用户,最终也很难带来太大的商业价值。可以说,技术不过硬,越发展到后期,用户规模越大,后期的风险与危机就越大。

但就是这句话,可能让王小川夸下海口的“海外搜索”,搬起石头砸了自己的脚,问题恰恰出在所谓的“神经网络翻译技术”上。

按照王小川的介绍,“海外搜索”使用了搜狗的神经网络机器翻译技术,中国用户在海外搜索界面输入中文时,将自动翻译成英文,并检索世界范围内的海量英文信息,最终还能实时地将搜索结果页转化为中文。但这一技术的“真相”可能并非如此,体验也相当糟糕。

比如“海外搜索”可能并不是新产品,早在20165月,搜狗就发布了一款名为“英文搜索”的产品,当时与微软旗下的必应达成搜索技术合作。有网友进行一番对比后发现,两者的搜索结果惊人一致。所以可以推测,“海外搜索”仅仅是旧产品套了件新外衣而已。再者,“海外搜索”的用户体验让不少网友哭笑不得,与专业相去甚远,有网友搜索国内明星发现,范冰冰成了“风扇”,孙俪变成了“太阳”,赵丽颖成了“zhaoliying”,存在拼音与英语混淆的低级错误。

其实,这已经不是搜索第一次在机器翻译技术上“出丑”了。在去年的乌镇世界互联网大会上,王小川“大秀”实时机器语音识别并同步中英文翻译技术,当时这一技术就被网友热烈“吐槽”,在专业词汇、句式语法上出现各种“瑕疵”,甚至把“深度学习”翻译成了“depth of learning”。有网友感叹,这种低劣水平的机器翻译、同传技术喊着要取代人工同传,简直是个笑话。同样的尴尬在随后王小川在香港科技大学的讲堂现场再次上演,被指出了诸多翻译错误。

或许可以用“半成品”来形容搜狗的机器同传、神经网络翻译技术。当然,可能王小川对自家的技术也信心不足,所以王小川一边喊着“走向世界”的同时,也给自己留了台阶下。拿这次“海外搜索”产品来说,他表示,目前因为有些词汇还无中英一一对应的翻译结果,所以还做不到完全对应,相信会在未来解决。但轻松松松这样一句话,网友们可能不会答应,也远不是打造一款完美、极致产品该有的对技术敬畏的态度。

公关过度,王小川成AI领域的“演员”了吗?

在急功近利、赚快钱的思维主导市场后,营销炒作的边界正被不断突破,一些企业靠抖机灵、玩小把戏来博得市场、品牌上的“出位”。而且一旦企业跨出去第一步后,很容易一发不可收拾,陷入到这一怪圈儿当中。

搜狗就如此,而且这已经不是王小川第一次遭“吐槽”了。不少长期关注搜狗和王小川的人会有明显的感觉,过去,王小川是典型的技术宅男,很少在公开场合露面,只为自家的场子站台,甚至都不怎么接受媒体的采访。哪怕是在公司内部发言,嘴巴也是相当专业和严谨。因此,搜狗一度被业界称为是“技术与工程师文化”驱动的企业,是互联网行业里为数不多的技术派选手,受到同行的尊敬。但如今,画风陡变,滑到了另外一个极端。不少人开玩笑,王小川大有变成AI领域“戏子”的态势。

当然,外界有这样的感触并非偶然,也不会“冤枉”搜狗,我们可以举几个例子。

去年5月,搜狗“英文搜索”宣布上线前,搞了一场与谷歌的“碰瓷”行动。媒体报道,当时适逢谷歌I/O大会期间,搜狗事先放出消息称,将与谷歌展开相关合作,甚至传言升级到了“谷歌回归中国”的层面,搞得沸沸扬扬,但最终成了一场“闹剧”。谜底揭开后,搜狗与微软必应搜索技术达成合作,并推出了“英文搜索”和“学术搜索”的产品。这一结果遭到了网友的狂轰乱炸,被指亵渎了网友的感情,也“消费”了谷歌。

实际上,搜狗与王小川类似的一幕幕公关炒作事件不断上演。在人工智能领域,王小川更是频频现身各大公开场合,不仅针对竞争对手放嘴炮,还时不时冒出一些惊天言论,关注度指数飙升。甚至过去王小川本人拒绝的综艺节目,比如《我是创始人》、《一站到底》等舞台上,王小川已经成了常客,挂上了时尚、大佬、娱乐的形象标签。身边不少朋友感叹,过去低调、谨慎的工程师已然摇身变成了“戏子”,浮夸、大忽悠成了常态,这种大反转的戏码让很多人难以接受。

是被逼得走了歪路?这样的搜狗令人担忧

当然,我们并非拒绝“事件营销”,在用户口碑、用户参与变得日益重要的今天,通过制造或搭车契合用户情感需求的事件,获得更大的品牌曝光和用户关注,是值得每一家企业学习的。但这里面有一个前提,不能为了炒作而丧失底线。往往,越是话语权弱或走下坡路的企业,越容易犯孤注一掷的毛病。

搜狗公关炒作画风的转变就存在这样的原因。有业内人士为搜狗“开脱”。一方面,互联网行业的娱乐玩法尺度越来越大,公关炒作成风,只要能吸引眼球和注意力,就可以炮制出一场场的大戏。搜狗一改传统工程师面孔,也是被逼上了歪路,无奈之举。另一方面,近年来,在移动互联网行业里,搜狗的话语权和声音越来越弱,搜索作为最大的变现产品,始终未能突破百度的防线,相差很远。而且搜狗曾主打的输入法、浏览器和搜索组成的“三级火箭”的模式已经过时。这意味着,搜狗已经日益成为一个不“入流”边缘选手。

正是这样的尴尬处境,让搜狗与王小川不得不改变玩法,频频借嘴炮与制造事件来刷存在感。

搜狗与王小川选择在人工智能领域持续发声,玩的是“小聪明”,短期受益,但长期受损。目前来看,人工智能已经成为互联网及各大行业的风口,保守预估的话,也能再火爆三五年。所以复盘一下搜狗和王小川的“语录”及“演出”,大都围绕着语音交互、机器翻译、智能技术等技术概念展开。可见,搜狗正把人工智能看作是救命稻草,试图抓住重新在互联网行业里“上位”的最后机会。只不过,蹩脚、拙劣的公关“表演”过度的话,很容易适得其反。

当然,最近传出搜狗或在年内IPO的消息,让这一切终于“水落石出”了。上市的话,搜狗需要一个美好的概念和足够吸引投资者的故事。与人工智能扯上关系,更能抬高搜狗的身价,获得更高的估值对价。甚至更有人脑补和猜测,夹在搜狐与腾讯两大股东间的搜狗,限制了搜狗独立发展和战略规划的自由度。对于这种“无所适从”的状态,王小川已经心生倦意。在不少“后生晚辈”纷纷上市、融资后,价值不断“缩水”的搜狗很难回到“一线”,于是乎,王小川可能会选择“套现”。只不过,这样的搜狗恐怕前途越来越渺茫了。

学霸如小川,自然知道——人,终究还是要学会和自己和解。但愿他不仅知道,也能够做到。这样,或许才会更加澄净清朗,更加云淡风轻!

2016-10-27


提及搜索市场,很多人都会有一个印象,这个行当已经老了,似乎不再是互联网行业的主战场。就连搜索行业里的老大哥百度也向生活服务、人工智能、金融服务等新兴领域升级。几年前,我就给出过结论,搜索不会消失,但搜索的形态和业务模式会进化。如果不能跟上用户需求的转变步伐,不能改变搜索的用户价值,结果就会一步步被边缘化,最终被踢出局。

回顾这几年来搜索走过的路径,严格意义上讲,百度已经不再是一个纯粹的搜索公司,360搜索已经没了干劲,老周也不跟百度较劲和打口水战了。倒是当初有机会继续摸高的搜狗,还在搜索的坑里继续“折腾”。

之所以又讲到搜索这个话题,原因是这两天搜狐交出了一份相当惨淡的财季报告。其中涉及搜狗Q3的经营数据显示,搜狗营收为1.51亿美元,同比增长2%,环比下滑6%。但同时,搜狗对外公布的Q3财报显示,搜狗第三季度营收达到了11.1亿元,同比增长了9%。对比搜狐财报与搜狗发布的Q3季报,明显是两个不同版本:一个以美元核算同比仅仅增长2%,另一个按人民币核算,营收同比增长就变成了9%

增长数相差如此之大,这背后有哪些玄机呢?恐怕与文章开头所谈到的搜索行业的变化脱不开关系。

搜狗财报吃的是人民币贬值的红利?

有深谙财报分析的人士指出,这是搜狗在玩弄文字游戏,在粉饰太平,实际上搜狗业务已经快陷入了增长的停滞期。搜狗不仅玩了一个文字游戏,还“偷着”吃了人民币贬值的红利。

通常来说,在美上市的中概股公司,发布财报一般都是按美元计算,百度、携程、微博、新浪等无一例外。虽然搜狗并非上市公司,仅仅是装在搜狐上市主体里的资产,但搜狐在每个季报中都会以美元计算并单独体现搜狗的业绩。只不过,搜狗对外发布的Q3财报却改用了人民币,结果就出现了上述两个版本的问题。

从同比增长的数字上看,9%显然比2%要好看很多了。我们又翻阅了搜狗过去发布的连续七个季报的数字,发现了一个现象:2015年期间,搜狗发布的季报多采用美元的版本,但进入2016年的Q1Q2Q3三个季度,搜狗却“刻意”使用了人民币为货币单位。

而玄机恰恰在此。我们发现,从20158月起,人民币开始大幅贬值,美元兑换人民币汇率从6.2020158月)直接飙升到了如今的6.771025日),期间,人民币兑美元贬值9%左右。搜狗在2016年更多选择用人民币单位发布财报,相当于利用了汇率变化,吃了人民币贬值的红利。因为如果按美元计算,搜狗每个季度的营收同比增长远没有这么高。

就此,有人得出结论,搜狗是在粉饰财报,掩盖营收增长停滞的现实。是不是果真如此呢?我们翻查了搜狗过去连续七个季度的财报(美元为货币单位),进行了横向对比发现,2015年搜狗Q1Q2Q3Q4的同比增长率分别为66%62%53%39%2016Q1Q2Q3的同比增长率分别为27%19%2%。可见,从2015Q1开始,搜狗季报中营收同比增长率一路下滑,一直到今年Q3可怜的2%

当然,这一推测或许并不能印证搜狗的真实意图,但如果属实的话,那就真有点掩耳盗铃、形式主义了。何况对搜狗来说,并非是美国纳斯达克上市的公司,没必要看投资者的脸色。如果仅仅是为国内用户“定制”一份人民币版的财报,那我们只能说,搜狗太注重自己的“脸面”了,这反而让人多了几分担忧。

搜狗死抱着搜索还有前途吗?

近年来,互联网行业发生了很大的变化,搜索形态也在持续进化。但在互联网瞬息万变的时代下,搜狗却始终死抱着搜索模式,没有什么大的动作。搜索引入知乎、微信公众号内容等,干的也是修修补补的事,并没有给搜狗带来基本面上的变化,随着来自于搜索的营收出现下滑,搜狗正在被互联网大潮所甩开。

谈到这一点,就不得不说搜狗错失的这三年。20139月,腾讯4.48亿美元现金战略入股搜狗,并将SOSO业务、QQ输入法业务整合进搜狗。而那个时间前后,360的周鸿祎也曾与搜狗谈判,只不过老周当时手头缺钱,一口吃不下搜狗。所以张朝阳和王小川最终选择投入腾讯怀抱并不奇怪,毕竟腾讯的诱惑力太大。但选择了腾讯却成了“成也萧何败萧何”的事,如今回头看看过去的三年,睡在温床上搜狗,丧失了野性与创新,并带来了三个方面的掣肘与困惑。

首先,“出嫁”腾讯确实换来了短期还算抢眼的业绩表现,只不过这里面有一些“虚假繁荣”的成份,比如腾讯将浏览器、网站、QQ等搜索的入口指向了搜狗,巨大的流量让搜狗市场份额没出现下滑,甚至还有点起色,掩盖了搜索业务实际表现不佳的真相。但经过三年的“消化”,来自于腾讯母体输血的红利期已经结束了,未来恐怕也很难继续给搜狗贡献增量。

其次,回顾这几年,搜狗一些所谓“大”的动作,却基本都没逃出“搜索框”的限制,比如进入微信公众号内容搜索,导入知乎的问答内容。这些举措对用户搜索体验的提升,产生了一定的价值,但依然是在搜索内打转转,变现方式也没太多创新,并没有改变搜狗的基因。

最后一点更要命,搜狗在移动端缺乏入口级产品,在内容IP、互联网金融、O2O、人工智能等风口领域也没长远规划,更没找到当年“三级火箭”的战略替补。不管是处于头部的输入法,还是表现差强人意的搜狗浏览器、搜狗地图等产品,大都属于工具范畴。除了输入法还拿得出手外,其余移动产品只是打酱油的角色。当然,看看同样主打工具产品的UCweb,以及360安全卫士、浏览器等产品,表现同样不理想,根本原因在于工具产品的时代结束了。

搜狗视野和大局观上出了问题

一家企业到底有多大发展空间,成长性如何,往往依赖于一家公司的掌舵人和企业文化。搜狗向来走保守路线,过去强调技术基因。但在国内互联网进入资本、战略上的较量后,搜狗显然不适应这一时代。相比,UCweb虽然自身浏览器也受大势所拖累,神马搜索高调推出后也就没了声音,份额比搜狗还少得可怜。但俞永福却通过收购PP助手、九游等资本方式,重新站到了移动应用分发和游戏的风口上。正因此,也才促成了阿里巴巴的收购,并整合高德地图,成为了马云眼前的红人。

这也说明,企业的视野应该更开阔,创新不能仅仅在延长线上“折腾”,而更应该跳出路径依赖去进行颠覆性创新。看看同时期成长起来的乐视、小米、滴滴、今日头条,以及一大波的直播平台眼花缭乱的玩法之后,就很容易发现,搜狗的确缺乏大的格局观,更少了一些魄力和果敢。只要不脱离开搜索的既有路径,搜狗就很难出现豁然开朗的局面。值得一提的是,这种格局观与视野上的不足也反映在了资本和战略业务两个层面:

一是,在资本结构上,较为尴尬。腾讯今年9月已经增持到了45%,成为搜狗第一股东,搜狐持股为38.35%。这种股东结构对搜狗也很不利,一边是爹,一边是娘,都不疼不爱,还限制了搜狗的资本运作空间。对腾讯来说,搜狗更像是一个甩掉SOSO搜索、QQ输入法的“回收站”,搜索对腾讯而言,本身就是非核心业务资产,发展到今天,更是边缘业务;而对搜狐来说,刚发布的Q3业绩巨亏,畅游业务持续下滑,搜狐还伸手向游戏业务借款10亿元用于经营,这种情况下,对搜狗搜狐也自然心有余而力不足。

二是,在战略和业务上,鲜有亮点。搜狗被腾讯和搜狐“圈养”的几年时间里,有些胸无大志,过起了小媳妇的安逸日子。不仅没有对这种尴尬的股东结构谋求突破,而且在业务层上虽然也在推进语音识别等人工智能技术,但仅仅在自家日渐式微的搜索一亩三分地里应用,又没有更多的场景和大数据的支持,恐怕也很难说能形成多大程度上的突破。

如此来看的话,搜狗财报上的颓势是必然的,接下来的表现可能会更差。这几年,搜狗战略缺乏大的布局和动作,错过了互联网发展的最好时机。如果搜狗还不懂顺势而为的道理,并进行大刀阔斧的改革和改变,未来,在互联网行业其将越来越是一个小玩家。当然,如果学霸王小川能够安心于“小而美”的话,也可以平静的过着自己的小日子。只不过,天资过人、天生骄傲的王小川,能看着别人一骑绝尘,而忍受搜狗的日渐平庸么?

2016-07-30

互联网行业的数据大都存在一定水分,之前今日头条与艾瑞也曾就数据问题大打出手,爆发了口水战。但这至少也有一个“度”,起码比较真实地反映了市场的分布状况。而729日,一份出自艾媒传媒的《2016上半年中国移动搜索市场研究报告》的数据,遭到了业界的集体讥讽,也彻底突破了很多人的底限。报告称,截止到20166月,阿里旗下的神马搜索在用户满意度上排名第一,是用户心中最满意的移动搜索引擎,搜狗、360位列第二、第三名。

网友集体吐槽神马搜索是什么搜索?

对于这样一份炮制出来的移动搜索报告,很多网友的评论和吐槽一针见血。年轻的95后、00后网友惊呼,神马搜索是什么搜索?从来没听说过。一个许久在搜索市场上没有声音的搜索引擎,却堂而皇之地坐上了中国移动搜索用户满意度第一的位置。而最具讽刺意味的是,搜狗和360分列第二、第三,百度这个老大哥被放到了“垫底”的位置上。

有圈里人看到这个数据后称,之前搜狗、360、百度也在份额数据上打过嘴仗,但争论的是个位数或者小数点后面的数字,像神马搜索这样华丽丽地坐到第一的位置上,还真成了“笑话”。从撰写报告的机构看,虽然笔者不太待见艾瑞、易观、赛迪等机构,但艾媒的权威性、公信力几乎没有。倒是3个月前,给神马搜索颁发了一个“最佳移动广告平台”的大奖。而且从报告的数据维度上看,神马搜索故意回避了市场份额排名的数字,转而通过满意度这样似是而非的指标来混淆视听。

百度一直是搜索市场的老大,这是常识。随便翻了翻数据,像艾瑞、易观这样大型的数据调查机构发布的关于搜索市场的调查报告中,几乎都看不到神马搜索的影子。CNNIC的《2015年中国网民搜索行为调查报告》显示,手机搜索市场,使用百度的比例为87.5%,搜狗和360分别为22.7%20.9%

易观刚发布的《2016年第2季度中国移动搜索季度监测》显示,移动搜索访问次数比例中, 百度占78.5%,搜狗占到6.6%。数据上由于调查样本不同等因素,存在一定出入是可以理解的,但如艾媒这般“平地起高楼”的玩法却是十分罕见。

这份报告的论据也值得商榷。尽管搜索推广业务近期身陷负面舆论,但这是整个搜索行业的事儿,限制页面推广数量,屏蔽违规医疗广告,、百度、搜狗、360是同步调整,相信神马搜索也不例外。况且,网民搜医疗信息仅占很小一部分,因为负面事件,搜狗、360这两位千年老二、老三就被神马搜索给超越了?甚至连百度也没保住位置,恐怕这个论据太小儿科了,也太不了解中国网民的情绪和舆情热点迁移特征了。

神马搜索没当过黑马也不是“神”马

互联网圈里数据上打脸的事很常见,像神马搜索这种“诈尸”的还真不多。既然不少95后、00后网友不太了解神马搜索的历史,这里就去翻翻旧账。神马搜索是2013UC与阿里合资推出的移动搜索引擎,刚推出来时,声势很大。在那个年代,UC在移动互联网上还算小有名气,特别是UC浏览器,有一定的安装量,所以神马搜索借UC浏览器的预装上位这一商业逻辑至少听得懂。

但自从神马搜索这个“怪异”的名字出来后,近两三年,几乎没大的动作和声音,仅是偶尔冒出来说说风凉话。以至于很多业界的人以为,神马搜索已经被“搁置”了。实际上也如此。这两年,UC董事长俞永福筹备阿里大移动集团,还把优酷的差事也揽了下来,精力都放到了高德地图、移动应用分发、优酷、阿里影业影视娱乐等业务板块上,神马搜索出镜的机会很少。就连他本人也承认,移动搜索业务“低调”发展了4年。

相比之下,搜狗在移动搜索上倒是不断做文章,还与知乎、微信等内容源合作,但普遍是边边角角上的“修补”,本质上,没能在移动搜索的定义和价值上有所突破。而360搜索则比较落寞,红衣大炮周鸿祎已经转向手机了,搜索上仅仅保持一定的声浪。但业界一个共识已经形成——搜索这个战场,要想追上百度,难度是极高的。所以,搜狗、360喊了几年口号后,已经不再一意孤行了,仅当一个变现工具用,毕竟人家吃肉,你还可以喝点汤。但神马搜索蹦出来,将搜狗、360踩到脚下,还将百度放到最后一名,就有点不像话了。

退一步讲,神马搜索的商业逻辑已经站不住脚了。当年,UC浏览器在移动互联网领域有很大的号召力,如今时过境迁,浏览器作为移动互联网入口的地位已越来越弱势。很简单,问问身边的朋友,除了手机预装的浏览器应用偶然会点几下之外,还有谁再安装和使用专门的浏览器。当年曾爆发的浏览器之争,也成为了历史,原因是这个地盘没战略价值了。所以,没有了浏览器地位的加持,神马搜索在商业逻辑上,说直白些,已经是一个不成立的伪命题。

移动搜索未来一定走向服务

确实,移动搜索与PC搜索有很大不同,移动的实时性、位置性决定了移动搜索必然更进一步,完成从过去的信息搜索到获取服务的升级。这也是百度在“连接人与服务”上不断加码的理由。不妨看看各家对移动搜索的理解,搜狗、360在搜索上也没闲着,做了不少探索,比如搜狗拓展知乎、微信等暗网内容,确实能提升用户体验,虽然超越百度依然没戏,但在这份报告中,被没任何动静的神马搜索所“超越”,心里的不爽是可想而知的。这种不安远比百度强烈,因为神马上位了,首先抢的会是老二、老三的生意。

对于搜索的未来,从百度、搜狗等的动作来看,是存在较大差别的。易观728日的一份移动搜索报告点出了这一点,移动搜索的未来是连接人与服务,内容和服务会抬升移动搜索的市场价值。其中有一段话也说的很清楚,“百度正在打通从搜索和地图的流量入口到糯米的服务生态,将用户搜索需求与消费、服务、内容、出行连接更加紧密。”看得出来,百度是奔服务去的,搜狗还在围绕内容做文章,两者的玩法不同。但神马的玩法更接近搜狗、360,满意度第一的滑稽说辞,是搜狗、360更不愿意看到的。

如果从移动搜索的生态矩阵来看,搜狗有腾讯浏览器、QQ等产品的加持,但缺乏服务平台接入,更不可能将新美大整合进来。360搜索在服务业务上没有布局,很难走这一步棋。神马搜索在阿里移动中的地位偏弱,且阿里本身在生活服务板块上就是短板,口碑进局晚,被百度糯米、新美大远远甩开,即使投资了饿了么,也缺乏有效的整合。

这么来看的话,在毫无征兆的情况下,神马搜索突然“炮制”出一份移动搜索用户满意度第一的数据,将百度、搜狗、360都踩在脚下。就像一些网友说的,仅仅是刷存在感,还搞得啼笑皆非、莫名其妙,搬起石头砸了自己的脚的同时,还容易成为业界的笑柄。